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網上地球村之夢

朱易

正如The Globe.com 的名字所宣誓的一樣,The Globe.com的市場目標是全球的網絡使用者們。The Globe.com試圖將人們談論多年的“地球村”概念在他們的網址上變為現實。The Globe.com讓人們在其網址上建立自己的網址,正如在村子中建立家園一般,同時開設許多的談論會。而這一切均來自於兩位康乃爾大學的大學生﹕一位是主修電腦,來自瑞士的佩特納,另一位是主修生物學,來自美國舊金山的克利茲曼。這兩位雄心勃勃要做打食的大學生,年僅20歲。

1994年,當這兩位生長在不同國家又主修不同科系的小伙子聊天時,產生了在網上建造地球村的主意。這兩位學生哥開始夜以繼日地工作,同時四處聯絡風險資金資本家。希望獲得資金的支持。有一天,康乃爾大學的校長舉行了一個晚會。邀請當地公司的執行長們。當這兩位年輕的學生前來赴會時,校長甚至認為他們只是打工的高中生。因為他們看上去不過是十四、五歲的樣子。但在用與他們相處一年之後,校長不再看輕這對年輕人,他承認正如網絡經濟是新鮮事物一樣,或許年輕人干大事也是新鮮事。因此,校長便把這對大學生介紹給他的好友邁可•伊根。

伊根當時正好賣掉經營的汽車出租的公司,考慮做的新的投資。而網絡正好是他的目標之一。

因此就有了伊根與佩特納和克利茲曼的飯局。

那一頓飯吃了五個小時。結果是伊根投資這兩個在他看來還是小男孩的公司二千萬元。後來這位投資家對他當時把錢交給兩個小男孩去玩公司而毫不猶豫感到有點不可思議。大概當時的風尚就是如此吧。

經過四年的經營,到了1998年,公司已經做好上市的準備工作。不幸的是當年秋季的那史達指數下跌了33%,因此只好將首次上市的行動暫停。不過也許是命運使然,投資市場隨即熱絡。這個以網上地球村為目標的網站終於在19981113日上市。上市當日,投資人熱情擁抱這兩位大學生創業者。股價從上市股9元,一下飛沖達97元。只一天時間,佩特納和克利茲曼的身價分別暴漲到七千八百萬元和七千三百萬元之巨。而這兩份尚未踏入社會的網絡明星,年僅二十四歲。他們創立的公司當日的市場值達十億元之巨。這一切均來自於當初他們在校園內交談後得來的靈感。

一日致富,一夕成名。這兩位年少有為的大學生,在巨富雲集的企業界竟然獲得一席之地。不過與那些老謀深算的企業界巨頭相比,他們不過是“童星”而已,還是“網絡童星”。但這種沖擊不但讓企業界倍感壓力。也使媒體、投資人瘋狂。一時之間,所有的人都成為這兩位的朋友。無論他們走到那里,吃漢堡、買咖啡還是上飯館,都有人熱情地想與他們攀交情。在他們看來,這世界簡直就是為他們設立的。銀行、基金管理機構更是不絕於途。想投資得與Theglobe做生意的機會。而這兩位網絡童星,也成為媒體的焦點。

初戰告捷,讓兩位年僅二十四歲的小伙子頭腦發熱,他們開始偏離他們當初公司的目標,建立網上地球村社區,開始加上購買企業的大潮,以跑馬圈的狂想,試圖擴大公司的經營範圍。網上拍賣、網上零售、房屋貸款、音樂、雜誌都成為他們的業務。公司開始支付龐大的薪資、健康保險和退休基金。以前所未有的速度燒錢。但購買的消化並不良好,而上網人數及網上廣告的收入也低于預期,進入網絡經濟泡沫化的2000年情形江河日下。到了年底,股價已跌至1元以下,公司虧損達到一億多元。

焦頭爛額一籌莫展之余,這兩位大學生萌生去意,他們想把企業出售。讓別人去煩惱。他們分別與CMGIPrimedia 談過,大概這些專門投資網絡公司的公司也泥菩薩過河,比如CMGI的股價也跌至到2元以下。因此沒有肯出手相助。

企業開始采取瘦身行動,首先停止了每周末的雞尾酒會。去年十月裁員51人,直至上月,又加裁近60人。但情形仍在惡化。四月底公司的市場值已只有二十五萬元。而由於股價太低,已遭受電子交易市場的停牌。從市場上消失了。一代奇才開始淡出商界,英雄也成了眾人的笑柄。這些笑柄包括他們的不成熟的生活作風和習慣。

平心而論,他們其實並不特別,與一般的大學生無異。但他們成為了名人,自然眾人的目光就不一樣了。這也是世上“童星”們的困擾。

紙面上這兩位大學生發了大財,但由於有關規定,他們無法在股價高點賣出股票。在公司上市半年後,克利茲曼現了二百四萬元,佩特納則賣了一百六十萬元。當時他們發現自己經營的公司短期內無獲利的希望,便把賭注下到別人身上。把錢投資到了另一個前景似乎不錯的網絡公司上。希望可以撈一把。

不過這家公司連上市都未做到,投資不過是竹藍打水一場空。至此,這兩位大學生已經是近乎兩手空空了。光芒失盡,錢財散盡的網絡童星會干什麼?許多人十分好奇。

佩特納,這位只有一次工作經歷,且是企業執行長的大學生,曾經滄海難為水,很難找到一份稱心的工作,目前正埋頭寫一本自轉“轟動非常的上市”。有一天,正當他乘坐聯合航空的飛機從洛杉磯飛往紐約時,一位曾是他的崇拜者認出他來。這位崇拜者是一位演出公司的經紀人,他力邀佩特納出演一部影片,而佩特納竟然答應了。如此在電視、電影錄影柵中出入。

克利茲曼則顯得雄心不減。他正申請進入哈佛商學院,尋機遇,以求東山再起。當然,他也借著進入商界嬌嬌者雲集的哈佛商學院,看看他人是如何面對和處理讓他頭痛萬分的難題的。如果他能順利進入哈佛,或許他會有大把機會。但無論如何與高手切磋的機會是肯定的,因為商學院的特色是個案研究。對商業管理者而言,有一位經歷如克利茲曼的奇才加入現身說法,實乃可遇而不可求。相信他們可成為校園中的歡迎人物。

佩特納大概也想知道別人會如何面對和處理他們所面對的難題。不過潛意識中,他更希望他們也和他一樣的敗走麥城,好證明他的失敗非他之過,而是整個經濟大環境使然。有一件事可以證明這一點,當網絡巨人雅虎宣布它的執行長Tim koogle將因公司經營不善而下台時,佩特納象得勝的球迷般向空中飛舞著拳頭并高聲歡呼,“又放倒了一個”!

 

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一九九九年七月二十二日正式上網
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