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美國的“一個都不能少”

朱易

教育向來是美國民主黨人的議題。2000年總統選舉時,共和黨人小布希也把教育作為他的議題,作為他爭取民主黨選票的策略。

布希行政當局果然推出了一套振興教育的方案。該方案設立了公立教育的標準,要求全部學生都達到這個標準,方案稱為“沒有一個孩子落伍”(No Child Left Behind)。

此方案一經提出,引發了滿堂喝彩聲。不過美國加州的居民很快會發現,他們喝彩喝得太早了。

原因是這個新方案將迫使加州和其它一些州將原有的教育標準下調,使得聯邦的“百分之百”的目標可以實現。換句話說,如果按州標準,當一個學生必須達到做乘法的數學時,為了讓百分之百的學生都達到合格水平,州的標準就必須降至做加法的標準上。否則就會有學生達不到標準。

這聽上去是現代版的“削足適履”,但卻是現實。如果加州不削低它的教育標準,聯邦政府就將削減它給加州的教育經費。

加州是四年前才為中小學每一個年級制定的教育標準的。按加州的標準,一個高中畢業生是可以衡接四年制的大學教育的。不過這個標準面臨向下調整的命運,否則滿足不了華盛頓方面的要求。

面臨同樣命運的不止是加州,其它州如密執根.科羅拉多州也在其中,這些州的教育官員對國會定出的“百分之百達標”的目標表示懷疑。他們向聯邦行政當局表達了對法案的可行性的懷疑,但他們得到的答案是﹕“完全可行!”

“沒有一個孩子落伍”的法案要求,每州得制定要測定的標準,每年按標準檢查學生,聯邦的要求是100%的學生都必須達到學術標準。按加州目前的教育標準,根本做不到讓百分之百的學生達標。唯一能做的是降低標準。

但教育專家認為這不可能,因為一來這將使高中畢業生有可能達不到上大學的水平;二來,現行的學生分數可能因標準降低,一下子提高30%40%,完全失去了可比性。

可是如果不改標準,學校就完成不了“百分之百達標”的任務,聯邦的教育撥款勢必被削減。這個后果更加難于承受。

科羅拉多州似乎對此成竹在胸,它們自信可以解決這難題。不過仔細了解之下,卻不難發現科州的做法只不過是“上有政策,下有對策”而已。

科州不打算廢除州的標準,但會再制定一個可以讓百分之百學生達標的標準,這樣一方面可堅持州的教育標準,另一方面可向華盛頓方面交出“百分之百達標”的成績單,可謂快刀削面兩面光。州的教育官員說,這樣做最符合學生的利益。

加州是否也會如此做,不得而知。但遲至2003年一月,各州就得向聯邦教育部遞交州的教育標準,目前加州教育官員們正在長考之中。

加州的教育質量在全美的平均水平之下,按加州現有的教育標準,僅有33%的學生達到了英文的標準。因此,加州要達到“白分之百達標”要降低多少標準,恐怕會低到讓人不敢置信的水平。

對于南洛杉磯的中學而言,情況更糟。這個學區的六年級的英文達標率僅有4%。顯然“百分之百達標”幾乎是“不可能的任務”。

原刊登于聯合早報

 

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