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美國的少年軍校

朱易

美國國防部每年龐大的撥款中,有一筆是給公立高中的。比如2001年時,國防部給的資金高達兩億一千五百萬,預計到2004年,年撥款可達三億元以上。

不過國防部支持的不是普通的高中,而是美國的少年軍校。

這個課程的全稱是少年後備役軍官訓練營,簡稱JROTC。是從成人後備役軍官訓練營(ROTC)延伸出來的,作為公立高中課程的替代教育項目。目前全美有三千所公立高中成立有少年軍訓課程。這個教育項目的經費除原來的政府撥款外,美國國防部提供額外的資金。

當然國防部的回報也是不容小視的。從少年軍訓營畢業的學生中45%都入伍服役。從國防部的角度看,這種招兵方式,成本效益最好。

設有軍訓營課程的三千所學校,基本上都是座落在大都市的市中心的低收入家庭區。倒不是說這些地方的少年更喜歡從軍,而是這些地區的家庭大多是單親的破碎家庭,有的甚至是幾代單親。這些家庭的孩子,大多都會混跡街頭,不思上進,最後中斷學業,成為毒品的受害者和販賣者。

少年軍官訓練營課程為這些缺少良好榜樣的少年提供了正面模仿的對象,軍隊般的訓練使他們學會了如何聽令,服從,如何約束自己,如何爭取上進,這些家中只有一位家長的學生,在學校中猶如有三至四位家長,對他們嚴加管教。這些人在家中甚至從未有過家教的學生,在軍訓課程結束後,既然在行為舉止上,中規中矩,完全脫離了不良少年的形象。更難得的是,這些學生在軍訓中學到了如何面對困難和挑戰,完全改變了他們的人生態度。

大都市中心低收入家庭的家長,十分歡迎這種課程,對他們而言,這是他們家中浪子回頭的唯一選擇。因此申請入學的學生人數遠遠超過招生的人數,足見此計劃的成功。

并不是所有的人都贊成這一計劃。一些教育專家和家長們指出,在青少年尚未養成獨立思考前,就對他們進行機械式的軍事訓練,無疑會扼殺他們的創造能力。他們甚至可能不會意識到除了從軍,他們還有許多其它的職業選擇。

不過從學習的角度看,少年軍訓計劃卻是成功的。在同一地區,參加軍訓課程的學生的大學入學考試(ACT)的平均成績,比未參加軍訓的學生的平均成績高出兩至三分,參加軍訓的學生的畢業率,也高出不參加軍訓的學生的畢業率四個百分點。

也許軍訓課程最成功的例子是現任國務卿柯林.鮑爾。他出身紐約市中心的學區,在上紐約市學院時就是後備役軍官訓練營的學生,由此出發,他從一位平凡的移民家庭的學生,成長為美國三軍的指揮官。創下了新時代的經典戰例,即1991年的沙漠風暴,鮑爾的成功,使得少年軍官訓練營的知名度大增。因為當人們尋問鮑爾是從那個軍校畢業時,既然不是西點軍校,而是從ROTC畢業的。作為JROTC的少年人,無不下意識地挺起了胸膛。

并不是所有JROTC的學生都盲從地入伍從軍,同是JROTC的學生的愛德華.庫克說,他從未想過從軍,他現在為神學院學生,將來會成為一位傳道人。他的評論是,其實JROTC中學學到的東西,亦可從聖經中學到。無非就是,人不但要向自己負責,也應該為周遭的人負責。

庫克的話卻指出了另一個事實,即讓不良少年成為社會棟梁,少年軍訓其實不是唯一方法。教育專家也指出,其實特別的音樂.藝術訓練課程,也可達到同樣的效果。不過一來沒有那個部門能有國防部般財大氣粗的給予支持,二來大都市市中心的家庭都是草根式的平民,顯然軍事訓練比藝術訓練可容易被接受,效果也更好。

 

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