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家庭學校面臨的新挑戰

朱易

家庭學校(Home School)的興起是美國人不滿公立學校教育的失敗的結果,這種讓小孩呆在家里,由家長進行中小學教育的形式,尤其受有宗教背景的多子女的中產階級家庭的歡迎。至今為止,全國約有二百萬青少年接受家庭學校的教育。在加州,家庭學校的學生的人數亦有十萬之多。

不過,自從聯邦政府通過“沒有一個學生落伍”的法案後,各州政府倍受“達標”的壓力,州政府教育部門除了盯住公立學校不放外,也把注意力轉向了一向放任的家庭學校。

例如2002年七月,加州政府的教育部門向屬下的五十八個縣的辦公室發出通知,要求進行家庭學校教育的家長們必須持有教育證書,或者必須將家庭學校納入公立學校教育管理體系。

這無疑是給家庭學校一個極大的壓力和挑戰。因為按法律規定,如果家長不讓子女上學的話,政府罰款可達五百元,在洛杉磯縣,罰款高達二千五百元或一年的監獄。

過去的日子,由于州政府視家庭學校等同私立學校,而私立學校的老師是不必有老師證書,因此政府和家庭學校相安無事。政府認為大部分家長都是為子女著想的,故不會耽誤小孩的教育。因此,至今為此,沒有一位家庭學校的家長被政府起訴。

以前加州政府并未對家庭學校作出過具體規定,只是視其為私立學校,但現在加州政府認為家庭學校的管理太過松散。比如,許多的家庭學校并沒有固定的課程表,學生可在任何時間上課或是休息。因此,必須加強管理。

按加州政府的新規定,家庭學校必須符合以下三個條件中的一個才算合法。一是,執教的家長必須有教師證書;二是,學校被加州政府批准為私立學校;三是,加入由公立學校教區監管的獨立研究機構。

加州政府并不想取消家庭學校,大概只是想把家庭學校也納入州教育部門的管理範圍。

批評人士認為州政府的作法只不過是想轉移人們對公立教育失敗的注意力。

實際上,州政府的新政策已引起人們,尤其是從事家庭教育的家長們的注意,成為時下的熱門話題之一。州教育部門的官員則認為,要讓家庭學校合法其實很簡單,只需要填寫一份表格,列出家庭學校所有的年級和學校的地址,政府一般不再調查,即可批准。

但當學校只有一位學生和一位老師時,政府可能會進行核查。但限于資源,真正去調查的例子還是少數。

盡管如此,家庭學校的實踐者們還是感到了極大的壓力。因為政府可以隨時介入他們的教育活動,直至他們符合州政府的要求為此。

 

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