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美國.洛杉磯

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美國的賭博業

朱易

美國真是個自由的國家,自由到在許多國家和地區為非法的賭博業,在美國許多州和州的特定地區都是合法的,最出名的是大西洋城和拉斯維加斯城,賭博業集團曾雄心勃勃地想在全美許多州打破某些州的禁令,讓賭場堂而皇之地登陸。賭博業集團祭出的法寶是賭場可以為地方增加收入提升就業率。這個誘惑在六-七年前就業率低迷時期確令許多選民心動,但是選民仍然對賭博業可能帶來的對社區的負面影響心存疑慮,故賭博業在六、七年前的中期選舉中闖關未成。當時有人曾預言,四年後的中期選舉賭博集團將攻陷幾個州,使賭場成為這些州的合法商業。然而這几年的選舉中,並未見賭場業有重大的動作,原因是美國經濟持續上升,失業率跌至歷史新低,賭博業者們的賭博業能提升就業率的鼓噪已顯得不那麼美妙動聽了。

雖然賭博業並沒有開拓新的市場,但是原有的幾個賭城其影響卻是有增無減。賭博業者總是將賭博美化為娛樂,對經濟有促進,但是民眾還是有所保留,國會為了清楚了解賭博業的真相,特別在1996年時,指定了一個專門的委員會,專門調查美國各種合法的賭博對美國社會的影響。該委員會共有九個成員,三位由總統指定,三位由眾議院指定,余下三位由參議院指定。委員會將工作兩年,調查一切形式的賭博業,從賭場到彩券,從賽狗賽馬到吃角子老虎機,從印地安保留區的賭場到運動賭博,以及網路上的賭博,均在調查之列。因此,這個委員會的調查從指定機構的權威,人選的中立和范圍的廣泛,都是少見的。這個委員會現已經完成了工作並向國會提交了報告。下面我們從其中抽取一些數字,使我們的讀者能從這一個小角落認識到美國的一些方面。

美國人一年花在賭博上的金額比他們花在購買家庭日常用品的金額還要大。換句話說,人頭涌涌的賭場輕易就擊敗了分布全美國各地的超市。從事賭博行業的薪資達六千億元﹗每五位流浪者中,就有一位承認他的貧窮是由于賭博造成的,有37%的流浪者仍然在賭博。全美國有5%8%的人沉迷于賭博,而沉迷于賭博的人中有75%曾用不正當的手段去獲取賭博的資本。

十年前只有新澤西州和內華達州允許賭場存在,而今天在48個州有不同形式和規模的賭博存在。全美有超過三萬個吃角子老虎機。賭博業之興旺,也可從拉斯維加斯的“紐約,紐約”賭場看出,該賭場于1996年完工,耗資四億六千萬元,但是賭場才開工一年,就收回了其一半以上的投資。由此可見,賭場的開設可謂為全美投資回收最快的行業了。

今日的美國賭博已達發燒的程度,賭客的年齡從退休者一直到青少年都有。美國傳統中視賭博為邪惡的思想已漸漸退去,代之為視賭博為消閑和度假的一種,而賭博業者更是將“Gambling(賭博)改名為“Gaming(遊戲)”,以求為賭博業穿上“商業”的外衣。

內華達州的賭場歷史可追溯至1931年,發展到今天,每年有超過四千萬人去內州淘金,而幾乎人人都是兩手空空而回。更有許多退休人員到賭場去打發時光,結果只是使本來就極微薄的退休金顯得更為單薄,而這些人已沒有機會和時間,再去重新工作來取得生活費,很難想象,如果賭博使他們完全失去退休金,他們將如何過活﹖

當然,有人認為賭場增加了工作機會,但有許多証據表明,賭場所增加的工作機會,是以地區經濟的萎縮,工作減少為代價的,也就是說,賭場內的工作機會,是從賭場外移入的,以大西洋城為例,自從賭場出現後已有兩百多家餐館倒閉,乾洗店等許多小店也已消失無蹤,地區的經濟幾乎被賭場取代,該地區的失業率是12.7%,為全美平均數的三倍﹗所謂賭場促進就業的說法,實在是被賭場的燈光閃閃所渲染出來的。不過有一種生意倒是生意興隆,就是開設在賭場附近的24小時營業的抵押店,許多賭徒為了翻本,可以將任何值錢的東西廉价出賣。有一位店主說,他每天清晨坐在店的窗口前等著有人來抵押,這些人甚至敢將太太抵押,以換取賭資。

賭博給社會帶來的負面影響,可以從賭場與其它社區的不同看出。首先是自殺率奇高,每25位死在拉斯維加斯的游客中,有一人是死於自殺;而根据FBI的數据,1996年全美犯罪率下降,但是拉斯維加斯的謀殺案率卻上升了36%,更令人擔心的是賭客的年齡有年輕化的傾向。比如近年到拉斯維加斯的三千三百萬的訪客中,有11%的年齡在21歲以下,比1990年增加了50%

全美共有48個州有不同形式和規模的賭博存在,最普遍的就是彩券。全美共有37個州發行彩券,每年共收取金額一百六十億元。在麻州,每年賣出的彩券已達到平均每人500元,而彩券的收入達州預算的13%,其它州的情形也是如此,比如在喬治亞州,富裕社區的人平均每年買100元左右,而貧窮社區的更達平均每人每年買250元彩券。

大部分人都不會有幸運之神光顧,但他們自我安慰是在為教育基金作貢獻。但是他們並不清楚,雖然他們的“貢獻”確實用於在教育上,但是他們的“貢獻”卻並未增加州的教育經費。原因是無論彩券的收入流進教育預算多少,政客都將原本應用于教育的經費的同等額,挪到其它地方去了。教育預算是一個不變的常數。

其實許多人都明白賭博成功的機會渺茫,但卻樂此不疲,為什麼﹖是智力不夠嗎﹖不是,想想看,如果有兩種人生規劃﹕一是七歲就上學念書,花費許多金錢直至二十幾歲大學畢業,找到一個工作,再受盡老板的氣,和飽受失業陰影的折磨,最後,拿到一點退休金過上孤獨的老年生活;另一個人生規劃是,每週花上幾塊錢,有朝一日或許能成為百萬富翁。哪一種較吸引人?你說賭博的吸引力有多大﹗這就難怪在美國的青少年中,85%的人已經有過不同形式的賭博經驗了。

當然賭博業能風光,能發展,與他們對政客的慷慨解囊有關。近年來,賭博業的政治捐款達一千三百萬元,其中六百萬給共和黨,七百六十萬給民主黨,這些捐款無疑給賭博業者在各州開拓市場提供了許多的便利,也使賭博業的聲勢更浩大,一般的人就不敢多言語了。比如在幾年前曾有一位在內華達州立大學的經濟學教授倡議對賭場多課稅,結果當晚校長就收到了有關人士的“關怀”電話,第二天,這位教授即在報上發表講話說,即使對賭場多收稅,賭場也可以承受,但並不等于值得這麼去做。實際上是收回了他自己的建議。

有的新移民初入境,發現內華達簡直是“人間天堂”。 以前要偷偷摸摸幹的賭博,在此可以堂而為之,且不停地有人侍候,不禁賭興大發,結果將帶來美國準備創業的資本,“投資”給了賭場。

作為一個移民,在享受美國的自由時,最好不要太過于沉迷“賭博”的自由中,以免迷失了自己人生的方向。

 

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