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美國例外主義與對伊戰爭

朱易

石油還是宗教

反戰人士大都是相信美國對伊開戰是為了石油,但據一些學者看來,美國人民支持這場戰爭卻是因宗教上的原因。

美國對伊戰爭的口號是“解放伊拉克人民”,而美國人民之所以支持小布希政府的行為,也正是秉持了這個信念。正是這個信念,可以看出其深刻的宗教根源。

這個根源產生出一個特別的具有宗教意義的意識。學者將這個意識稱為American exceptionalism(姑且譯作“美國例外主義”吧)。

秉承美國例外主義的人認為﹕美國是唯一蒙上帝祝福的國家,同時認為將上帝的祝福帶給世上其它人是上帝賦予美國的使命。如果從這個角度看,解放伊拉克是恰當的。

美國例外主義的產生

美國例外主義的產生是有其獨特的歷史根源。當年的清教徒為逃離英國本土的迫害,來到美洲新大陸。舊約聖經對這些教徒而言,不僅僅是信仰和道德的指引,更是實際的響導,他們相信他們是神所揀選的選民,有別于世界上的其它人,如同當年的以色列人出埃及進迦南地一般,來到了新大陸。

這種信念之下,新移民對待原住民的所作所為,就可以解釋得過去了(以色列就是把迦南地人趕了出去)。在獨立戰爭期間,大多數美國人視英國為如同摩西時代壓迫以色列人的埃及法老王一般,獨立戰爭其實是反抗壓迫。出埃及的壯舉,是順應上帝的旨意的行為。

因此,作為上帝選民的美國人及其美國價值,就算得上是上帝所需要的,將這些價值觀傳播世界是美國的使命。

其實美國例外主義骨子里是英國新教徒民族主義思想。當時強大的英國,何嘗不是以新約的新耶路撒冷城自居,是上帝再來的地方呢。只不過這種想法被美國先民從彼岸帶到此岸,並發揚光大。

美國歷史上充滿美國例外主義情結。

早在1630年的移民初期,從英國來的移民就有成為基督教典範的心願。他們夢想建立一個完美的國家和一個完美的教會,成為一個具有高水準的靈性,政治和道德,區別于世界上其它人的國民。

1956年艾森豪威爾總統將“我們信靠上帝”作為國家的座右銘,便表明了這個心願。

1845年的向西部擴張和對墨西哥戰爭也彌漫著將美國價值觀擴展的情懷。當時的民主黨領袖約翰˙奧沙利文( John L O'Sullivan )就聲稱之所以把在新大陸擴張作為天職乃是由于“生養眾多”的應許。而“生養眾多”是舊約聖經中上帝給亞伯拉罕的應許。

1984年里根總統執政時總是說“我們必須如城造在山上”。這句話是引自聖經馬太福音第五章,意思是說基督徒在世上要為世人作榜樣。不過這里的世人榜樣是美國人而已。

里根還說我們的“國家是在上帝之下”,他相信美國這塊受祝福的土地,是上帝分別出來,為著全世界各個角落的人所預備的,他們離鄉背井告別親友,來到這塊陌生方土地上尋找愛和自由。里根這些話很容易使人想到舊約聖經中上帝要亞伯拉罕離開家鄉到迦南地去。

911事件的週年,小布希總統發表了一系列演說,在演說中,小布希提到,美國是全人類的希望,這希望如同光照亮了道路。光照在黑暗里,黑暗不能勝過它。最后的一句話是從新約聖經中借過來的,只不過在新約中光是指從上帝而來的光,小布希將信仰用語轉換成具有政治含義的美國價值了。

錯把美國價值觀當作基督教徒價值觀

美國一般民眾中也有這種將美國價值觀取代基督教徒價值觀的傾向,48%的美國人認為美國受到了上帝的特別保護。他們將宗教情懷轉換成了具有政治含義的意識,並不遣余力地向世界推展。

以這次戰爭為例,有強烈宗教感的人當中,有60%的支持對伊戰爭,而認為宗教不重要的人當中,僅有49%支持戰爭,顯然信仰在美國人的愛國情操中佔了一定的份量。

不過學者們認為,將美國價值取代福音使命,並注入到世界事務中去,不但完成不了福音使命,反過來,會被世人冠上“美國例外主義”的帽子而拒絕。

對于這點,美國基督教領袖們看得十分清楚,與過半基督徒支持戰爭相反,大部分基督教領袖都反對這場戰爭。

一些基督教領袖堅持認為宗教應與政府脫鉤。例如1992年時有八位自由福音派學者寫了一本書“打破今世的偶像”。書中寫道.許多美國的福音派信徒身上的美國人的成分多于基督徒的成分,他們更依賴于歷史帶給他們的神秘感而不是信靠聖經,他們的行為更受國旗的影響而不是受十字架的影響。

這場對伊戰爭中,基督教領袖與基督徒之間所呈現出的分裂情況說明了這個問題的嚴重性。

原登載于聯合早報

 

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