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白宮到底有沒有經濟政策

朱易

美國的股市連連下跌,宏觀經濟面也頻傳壞消息,經濟先導指數已掉頭南下,美國人已經從憂心恐怖主義轉向憂心手中的飯碗是否不保了。而這時的白宮,除了政治政策十分明朗之外,在經濟問題上,卻給不出明確的政策方向,只有一些空洞的經濟將要復蘇的口號。許多分析家認為白宮并沒有明確的經濟政策。

其實,白宮不但有明確的經濟政策。而且早在小布希入白宮前,就已經是成竹在胸,只可惜一年多的形勢發展,雖然可讓總統在政治上大展身手,但他的經濟理想之船,卻象條擱淺在沙灘的船,動彈不得。

小布希總統的經濟政策說來也簡單,就是﹕減稅。如果說得正式些,就是進行全面性.根本性的稅務改革。

哥倫比亞大學教授.2001年的諾貝爾經濟學獎得主Joseph E Stiglitz指出,總統顯然相信,所有經濟問題都可歸結為T-A-X(洛杉磯時報102日)。

小布希總統在入主白宮後推動的減稅法案,其實只是他全部稅務改革的一小步。不過從這一小步的規模之大,以及法案生效日期是倒推回2001年初這點就可以看出,小布希總統心中真正的計劃之大,實在難于想象。

從小布希執政團隊的財經首長和經濟顧問的幾次談話,至少可以勾勒出這個計劃的輪廓。

2001723日,當小布希總統的減稅法案剛剛過關不久,總統經濟顧問委員會主席R Glenn博士在國會的一個稅法改革論壇上說,總統將推動第二階段的稅務改革。其規模不排除完全取消目前的稅法,代之新的簡單的稅法的可能,白宮將在總統第一個任期的第二階段開始推動這項改革,直至2004年總統選舉時為止。

2001105日,911事件剛過,行政當局正推動另一波臨時性的減稅政策,以圖推動受創的經濟,美國財長Paul O'Neill在華盛頓的一個演講上指出,研究表明,美國的稅法每年的社會成本是三千億元,而不產生任何價值。美國人每年花在處理稅務的時間為四十六億小時,等于二百二十三萬個全時間工作。因此O'Neill認為根本性的稅法改革是勢在必行的。

200257日,O'Neill在全國小型商業會議上提出了稅法改革的時間表和改革的範圍,他說, 2003年初,總統將向國會提出一份大膽而全面的法案,該法案將徹底改變目前的稅法,使其成為世界上最好的稅法。因為這個法案將公平地對待每一位納稅人,讓他們付公平的稅,同時每一位納稅人完全可以不必會計師的幫助,就可以填報稅表。

O'Neill所提出的計劃中,最大膽的是,將完全廢除公司稅,他認為光是用增加減免項目,只能讓已經複雜到有九千五百頁長的稅法更為複雜,根本之法是完全廢除它。

O'Neill甚至將這個大膽的改革法案的正當性與民主相聯係,他認為如果一個受過良好教育的人都無法理解稅法,那麼民主的根基就有被動搖的危險。他的理由是,在民主社會里,人人都應該明白政府的收入和支出,因此才可以信賴政府會照顧它的人民。有了這個政治上的理由,O'Neill認為將大部分目前已有的稅法廢除,是稅法改革的唯一之路。

可能取代現行體制的稅有三個﹕一是資產稅(VAT),即按公司資產中來繳稅;另一個是國家銷售稅(NST);第三個是單一的所得稅率。這三種稅中,所取其一,或是它們的組合。

稅法的徹底改革,可能會使高產值的稅務工業連同其高薪工作一同消失。而減稅的經濟效果至少滯後一年,在其效應未發揮前,失業率將上揚,更嚴重的是減稅是否對經濟有益,本來就是爭論不休的話題。小布希總統推出的第一階段減稅,以及911後推出的振興經濟的減稅法案,至今仍未見效果,經濟處于衰退的邊緣,未見起色。Joseph E Stiglitz博士在102日洛杉磯時報上的文章指出,以為一切經濟問題都在于稅的想法,其實是錯誤的,這導致白宮把其它正確的經濟方案排除在外,正因如此,白宮把經濟弄得比原本的還要糟,衰退可能還要延續至少兩年的時間,白宮的經濟政策已經破產了。

不過白宮方面已經定下了明年才開始新一輪的稅法改革,作為它的振興經濟的政策,當然不會認為政策已經破產。

不過政治方面的形勢發展,真的有可讓白宮的經濟政策完全擱淺而沒有出航的風險。

首先是對伊拉克戰爭,有可能讓政局下不了減稅的決定,因為赤字太高,二是小布希當政後,大公司丑聞不斷,連付總統.總統也卷入其中,共和黨人已被人指責為偏袒大公司,如果提出完全廢除公司稅,豈不是給這些傳言坐了實,有可能造成總統連任的不利,在一切以連任為重的思想指導下,稅法改革便有可能拖至2004年之後,如此一來,白宮除非改變“稅就是一切經濟問題的答案”的思想,否則,未來一年多里,白宮仍然沒有經濟政策。

 

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