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新經濟下的美國職業教育

朱易

職業教育在經濟發展中的作用十分關鍵。因為經濟的發展會使對勞工的要求標準提高,對就業工人的技能和知識的要求也會不斷變化。僅憑最初的教育是不能適應新經濟的日新月異的變化需要。因此必須不斷對職工進行培訓也必須對準備就業的勞工進行培訓,否則憑他們在公立學校到的知識,仍然無法在新經濟的行業中工作。

職業教育的任務就在於使藍領工人可以被培訓成為白領工人,同時也使得一個地方分經濟可以從集中的傳統型轉化為分散的高科技型新經濟。

傳統教育的局限

傳統上,勞工市場的工人的培訓幾乎是由公立學校來做。在傳統經濟時,由於工作所需要的知識和技能變化不快,故公立學校所教授的知識和技能仍然可以應付現實的需要。但是對于迅速發展變化的高科技產業,傳統的教育的一成不變的課程和教材根本與新經濟產業對不上。高科技產業根本無法雇用僅有傳統的社區大學的畢業生。比如雖然社區大學開始有許多電腦課程。但這些課程所教的東西許多商家已不再使用了。或者社區提供的教育與現實差了一大截。學生仍然無法勝任工作。傳統教育的局限在於課程和教材沒有隨技術的發展得到及時的更新。

傳統經濟坐困愁城

無論人們喜歡不喜歡,傳統產業在整個經濟中的比重會越來越小,比如科羅拉多州的主要經濟在十五年前是農業、礦產、天然氣和石油。但在進入九十年代新經濟蓬勃發展時期,這些以自然資源為本的經濟成分迅速萎縮,比如農業的就業人數在19951999年間減少了一半,達五千人之多。而曾經是主要經濟成分的礦產業的就業人數在1995年時時只剩下一萬五千人,到了99年時更低至一萬三千人。而取代傳統行業的是製造業和建築業。這些製造業是屬于通訊設備和其它高科技產業。因此從農業和礦產業中失業的工人亦無法跟上形勢的要求,而新興行業也為找不到足夠的合格工人而苦惱。

這種情形在全美各地都十分類似地出現。傳統經濟在經濟全球化下漸漸退出美國的經濟體而移向第三世界國家。從傳統產業失業的工人由於缺乏足夠的技能、從而無法在當地生存,只有背井離鄉。這種情形之下,地區的經濟發展也受到了勞工短缺的制約。而大量失業的工人的生存也產生了新的社會壓力。

新經濟﹕地區經濟的出路

傳統經濟的缺乏在於其缺乏變通和靈活性,比如礦產業,無法向其它行業發展,地區經濟如果大過依賴於傳統經濟,一旦傳統經濟衰退,整個地區的經濟就會倍受打擊,新經濟則不同,它具有分散性,即新經濟的資本,設備和人材的流動性和變通性大,可以從一個行業過渡到另一個行業。因此越早越快向經濟轉型,地區經濟就越能夠在未來發展中掌握主動。

經濟轉型的關鍵之一

經濟轉型中會引發出大量的失業,如果這些失業者如果沒有新的培訓。將無法在新經濟行業就業,區域的就業人口就會流失,造成勞工市場更為緊缺。因此區域經濟在轉型中能否成功,關鍵之一就是看是否有效的職業培訓。以科州為例,當傳統的農業和同產業逐漸走下坡路時,科州走向以高科技為主要產業的發展道路。通訊設備製造業成為產業主幹,同時科州還成為全美中就業人數中科技含量最高的州之一。即每一千名公司員工中,科技人員就有84人。

科州的這種轉變多少程度上得益於一個稱為“進深教育和先進技術中心”的機構。這個簡稱為heat的中心,致力於將科州的傳統經濟下的工人培訓為二十一世紀新經濟白領員工。這個中心用最先進的技術和網絡設備,已經為科州的高科技公司培訓了三千對位員工,被認為是該州經濟成功轉型的一大功臣。

美國文化中會視藍領工人與白領工人中有不可逾越的鴻溝。但新經濟下的職業教育的目標之一就是讓藍領變白領,填平這個歷史的鴻溝,從而把地區的傳統經濟轉型為新經濟。

從不斷衰退的傳統產業中失業的工人,如果沒有這種職業培訓,是無法在新經濟找到工作的。比如礦山開采的工人,如何在朗訊工作呢?職業培訓幾乎是新經濟發展的必由之路。

美國職業教育的成功模式

美國是號稱有全球最為自由化的勞力市場。而保持勞動力市場的彈性的秘訣就是不斷的職業培訓。這是政府、企業和民間的共識。例如政府在所得稅上給予納稅人在職業培訓訓練上有優惠。許多的企業也會拿出錢來支持職業訓練中心,比如科州的訓練中心就收到來自朗訊公司的一千一百萬元,而州政府也投資了九百萬元。思科公司還提供了最新的教學設備而中心更是通過現有的高等教育體系來擴展其業務範圍。

總結美國的職業教育的經驗,可以大致得出其成功因素有四個。

第一個因素是區域經濟政策的制定者的支持。只有地區主政當局願意看到其所管轄的地區的經濟轉型,同時也願意支持這種經濟轉型。這種政治環境是職業教育成功的關鍵之一。因為如地方政府當局推動經濟轉型,他們就會推出一系列吸引高科技移入到本地的優惠政策,這些政策中的之一就是向有意移入的高科技公司顯顯示本地的勞動力市場的資源,其它包括設備的勞工培訓。因此,職業教育可以獲得從政府而來的人力。資金和宣傳上的幫助。例如當加州開始陷入能源危機時,加州臨近州內華達州就頻頻向為能源短缺所頭痛的高科技公司招手。

顯然內州光顯示其有充沛的能源仍然不夠,還得向高科技公司顯示其以服務業為主的經濟有能力轉向高科技經濟,當然也必須顯示其職業培訓的能力。

第二個成功因素是有高科技公司對該地區有興趣。向高科技公司招手的地區都是想擺脫傳統經濟的地區。這些地區無論在設施、人材上都有對高科技發展的不利因素存在。高科技公司通常會集聚在一個狹小的地區,比如矽谷地區。只有當高科技公司對該地區有興趣時,他們才會給予技術和資源上的支持,更重要的是他們會優先接受職業教育畢業生作為員工。

有些地區政府挖空心思,想把本地區打造成吸引高科技公司的地區,比如,正當加州出現能源危機,矽谷的高科技公司正為高額的電費焦頭爛額之際,鄰居的內華達州便以該州電力充足作為招牌,頻頻向這些公司招手,還意猶所指地說﹕這堥S有長夜。對於被停電所苦的公司而言,頗有吸引力。

第三個因素是當地必須有相對完整的教育體系。長期穩定的生源。職業教育相對地會與當地的社區學院有重迭作用。因此,當地的完整的教育體就可以對於建立職業培訓機構和讓其能夠成功運載起到滯動和協助的作用。

第四個因素有足夠好的空間條件。即土地、道路條件允許有大量的公司和人員的進入而不會引發土地價格上漲過快,生活條件變化過大。從這個角度看加州矽谷,就不難明白有些高科技公司開始遷出。因為那一地帶大過狹小,大量公司進入,造成生活費用大幅度上升。難於讓一般民眾承受。如果看沙漠之州的內華達州,倒是十分適合大批公司進駐的。加上其有州立大學的系統和正在談論的從拉斯維加斯到洛杉磯的鐵路線,以及胡佛水壩的充足電力。或許在拉市與洛市之間可以建立一個科技城。

 

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