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新經濟下版權法的兩難選擇

朱易

電子化信息引發的信息需求

電子化信息的產生和應用完全改變了人們對信息的需求。許多以前難於取得的信息,只要上互聯網,幾乎垂手可得。信息的搜尋成為十分簡單的工作。僅在十年前,依據索引尋找有用的資料,是只有訓練有素的研究人員才能做得完美的。而現在簡單的幾個關鍵字,就可在互聯網是獲取充分多的資料。連小學生也可以做得到這點。

信息獲取方式上的革命,使得大眾獲取信息不再受到太多的限制。這改變了大眾對世界的認識,也改變了信息的需求量,使其大增。

許多信息大都標明為版權所有,但實際上使用者仍然極容易從網上下載,也極易復印。一般情形之下,似乎還未產生過版權上的糾紛。但是有相同情形的音樂界卻鬧得滿城風雨。

網上音樂站成為版權法的里程碑

無論功過是非,供人從網上免費下載音樂的網站,如mp3Napster都將載人電子時代的版權法發展史冊上。這些網站曾經讓千萬音樂愛好者們欣喜若狂,免費下載自己喜歡的音樂,製作個人化的CD,也讓唱片公司氣急敗壞。從而引發出唱片公司與網路公司的版權法的爭執,從法庭一直鬧到國會的立法機構。mp3曾發動音樂者們一人一信給予立法者們,Napster也有類似的草根行動。從現行的法律中,網路公司無法找到對自己有利的條文,這也是為何mp3Napster先後在法庭是敗給了唱片公司。因此網路公司乾脆發動草根運動,直接讓音樂使用者們去游說立法者。試圖改寫版權的法律條文。不過從目前的進展看,還是唱片公司占了上風。但無論如何這些爭論已開始引發出某些變化,而這些變化如果出現滾雪球的效應,或許將徹底改寫版權法的面貌。

公用圖書館加入爭論

經常使用圖書館的人,不可能不復印圖書資料。從某種意義上而言,這也是一種下載行為。但長期以來并沒有人挑戰這種行為。但隨著信息的電子化,圖書館除了買書訂雜誌外,亦訂購各種數據庫的使用權。形式上使用圖書館的人可以上網到數據庫查閱資料,但圖書館只有使用權而無擁有權。從數據庫上下載資料形同從網上音樂站上下載音樂的性質相同。亦是某種形式的侵犯了版權。更為嚴重的是,只有使用版權而無擁有權的圖書館到頭來可能是什麼也沒有。因為訂購資料庫的使用權必須年年續訂,一旦停止,圖書館就無法進入資料庫,到時就什麼也沒有人。對比訂雜誌,如果停訂雜誌,但至少過去的訂閱的雜誌仍在館內。而相比之下,盡管訂購資料庫的使用又便宜、又方便,且也資料多得多。但一旦停訂,連帶過去訂閱的也無法閱讀了。圖書館反而什麼也沒有了。圖書館對於在其訂閱時期的資料所擁有使用權是否不隨後來的停訂而消失,是圖書館在電子時代的版權之爭所關注的。

已往如果你買了一本書,書的所有權就歸你了,你可以留下,亦可送人。甚至扔掉。但資訊的所有權仍歸原來的資料提供者。我們所購買的,只是使用權,且使用權有時間的限制。時間一到,如果不再交錢,就無法再使用了。

兩難中的選擇

版權法的目的是為了智慧作品的創作人可以從他們的創作中獲取利潤,從而鼓勵人們去從事創作活動。使得社會發展。但版權法的不當使用,又會限制新思想的傳播,限制社會的發展。版權法的改進就是為了取得兩者間的均衡,使得新思想的創作者,新技術的發明者得到鼓勵并有利潤,但另一方面又讓新思想新技術得於廣泛流傳,從而促進社會的發展。這是一種兩難中的選擇。而且這種選擇必須隨著社會的發展不斷進行。才能克服版權法本身所帶有的時間的限制。唱片業者與網路愛好者們在版權法上在國會的較力就反映了這一現實。而歷史的發展是讓信息消失在信息時代呢,還是讓更多的信息流向大眾,就看國會中的立法者們能否把握時代方向,作明智的抉擇了。

 

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一九九九年七月二十二日正式上網
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