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立足于主流市場中的基督教音樂

朱易

基督教的文學藝術作品向來在商業利益為主的西方社會中,無法佔據主要的位置。無論是小說.藝術和音樂或是其它文化產品,只在基督教圈中發行。

但是在近幾年,這種情況有所改變,比如基督教小說因萊海(Tim LaHaye)的小說《末日迷蹤》已經沖出教會的圍牆,進入了社會主流當中,至今為止,《末日迷蹤》系列的前九本書共賣出五千萬冊,其中兒童版的有一千六百萬冊。小說類的書賣到這個數字,是十分驚人的。

更為出色的是現代基督教音樂,已成為美國音樂界的主流的組成部分,為廣大歌迷們所接納。

例如,光在1999年,基督教音樂的唱片就賣出五千萬張,如今基督教音樂產品年銷售額為四億五千萬元。其市場規模為拉丁音樂類的兩倍,也超過了爵士音樂和古典音樂的市場,成為音樂市場中第五大類別。

突破教會圍牆而成為大眾產品的基督教音樂面臨的最大問題是,要不要把基督教音樂的標簽去掉。

基督教音樂工作者們的使命是創作出能帶給聽眾屬靈上的激勵和信仰希望的音樂,他們視他們的作品為靈魂的食糧,是傳播福音的作品。但是他們對于是否要把這些作品冠上“基督教音樂”卻是看法不一。

首先是如何定義“基督教音樂”。有人認為必須以歌曲的內容來下定義。凡是傳播福音,贊美耶穌的就屬于基督教音樂。但有些人卻認為,只要作曲家是基督徒,那麼他們創作的歌曲就算是基督教音樂。

曾以一曲“這是你的時刻”(This Is Your Time)榮獲2000年度由福音音樂協會(Gospel Music Association)頒發的多維獎(Dove Awards)的作曲家邁克史密斯 (Michael W. Smith)就認為,從藝術形式上看,要給基督教音樂下定義是一件困難的事。因為音樂通常以藝術表現形式分類,但基督教音樂包括了鄉村音樂.通俗歌曲和重金屬音樂的表現形式。如果真的有定義可下的話,則只有以內容作為分類的標準。這與其它以藝術形式分類的音樂並列,顯得有些奇怪。

有些作曲家和歌手之所以不願意他們的作品有“基督教音樂”的標簽,是因為多少會妨礙他們開拓主流市場,由于他們的經營完全是商業性的,必須關注市場的表現,而普通聽眾對凡有宗教意味的作品有排斥傾向,有了“基督教音樂”的標簽,會失去一些,甚至是許多聽眾。因此這些歌手或作曲家更在意作品中實質傳達的信息和實際的屬靈效果,而不在乎是否被冠上“基督教音樂”的名稱。

有些歌手本來就是著名的流行歌星。比如艾美格蘭特(Amy Grant)和以一曲“愛與自由(Love & Freedom)而廣受歡迎的BeBe Winans。他們在聽眾的形象已定,突然要改變成基督教音樂家,會讓聽眾產生認同上的困難。

顯然在“福音”和“市場”上,基督教音樂工作者們在作一個困難的抉擇。除了市場的壓力外,基督教音樂工作者還得承受來自教會的壓力。

長久以來,基督教音樂的創作被教會指稱為世俗化,對信徒堅持純正的信仰是有害的。先是通俗歌曲, 後是重金屬音樂,都曾被稱為魔鬼的音樂,但事過境遷,這些音樂也漸漸被一些教會接受。比如葛理翰的布道會的音樂,就有所改變,充滿了現代基督教音樂的影子。

從神學觀點上看,基督教被世俗化的確是教會的危機。因此作為基督教音樂工作者,甚至更廣泛地作為基督教文藝工作者,如何在保持純正信仰和用人們喜愛的文化形式傳播福音之間取得平衡,也是一個困難的抉擇。

 

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