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美國.洛杉磯

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小布希減貧滅罪計劃的新思維

朱易

宗教的力量,企業的金錢

在小布希總統眾多的新政策當中,只有兩個是充分體現了小布希本人的施政理念的。一是大規模的減稅,二是把原來由政府負責的減少貧窮,消滅罪犯和防止毒品的社會工作交給宗教團體去實施。無論小布希走到那里,只要有機會,就會盡力表達這兩個政策的精神和好處。

布希總統認為,在醫治貧窮,犯罪和毒品的社會疾病上,宗教團體可以發揮比政府更大的作用。小布希政策是,允許宗教團體與其它慈善團體一樣,可以競爭總額達六百五十億元的政府基金,來從事社會服務工作。

最近,小布希的政策思維又有了新的發展。他試圖推動美國企業參與他所倡導的宗教團體的社會工作, 要點有三﹕一是將現有的企業捐獻金額的免稅額從佔總收入的10%提高到15%;二是鼓勵各州政府向脫貧基金捐獻的企業提供高達一千元的州稅額減免;三是企業如果捐獻食品,抵稅額可以是食品的市場值。即如果一份五元的便當捐給無家可歸者,減稅額為伍元,而現有的稅法,只允許減去成本和50%的利潤,即少于伍元。

大企業在政治捐獻中十分熱衷,但對慈善捐贈,尤其是對宗教團體的捐贈則十分冷淡。許多大公司明文規定慈善捐贈必須給沒有信仰差別的機構。換句話說,宗教團體由于僅服務于單一信仰的民眾,故被這個條件排除在接受捐贈的名單之外。因此,只有極少數的企業給宗教團體的捐贈超過總捐贈的5%。許多大企業如波音公司只有4.6%;花旗銀行3.9%;福特汽車3.3%;通用汽車2.3%;通用電器2.6%,而IBM則是分文不給。

目前這些大企業給出的捐贈的大部分是給教育基金的。有些公司雖然并沒有明文規定不捐贈給宗教團體, 如波音公司,但其作法與其它公司亦無多大差別。

因此小布希希望借助稅法的改變來刺激企業把錢包向宗教團體張開,借助宗教的力量,來完成消滅貧窮, 減少犯罪和毒品的社會改造工作。小布希對這個計劃的熱衷的原因有二﹕一是小布希堅信信仰是改變人生的最有效的手段;二是小布希不希望因社會工作而導致出現與共和黨理念相左的大政府的後果,故而只好借助民間力量來執行政府的功能,而宗教團體正好是理想的選擇。

迪路萊掛冠求去,小布希計劃生變

小布希總統在完成減稅法案後,明顯加快了他對政府資助宗教團體從事社會工作的法案推展進程,該法案已經在眾議院過關,正等待參議院的審核。正在這節骨眼上,白宮負責這個項目的官員約翰.迪路萊(John Dilulio)在817日卻辭官,回賓州大學再執教鞭去了。這對小布希的計劃是一個不小的打擊。

恰好次日的總統例行周末廣播講話的主題正好是關於政府支持宗教團體從事社會工作。但小布希并未提及迪路萊辭職之事,白宮的新聞發言人也輕描淡寫地說,白宮會繼續推展迪路萊已經展開的工作。似乎迪路萊的辭職并無關緊要。

但事實并不象表面上所表明的,參議院的議事程序權在民主黨手中。民主黨人聲稱他們并不急于討論該法案。民主黨參議員,上次大選的付總統候選人利伯曼正在起草民主黨版本的法案。如果利伯曼的版本與小布希的版本相差太遠,該法案成為法律的日子便十分不確定了。

小布希找來學者迪路萊充當白宮方面的主管官員,自有一番盤算。迪路萊為民主黨人,又是利伯曼的好友,如果由迪路萊主持白宮方面的工作,可望取得與民主黨人,尤其是與利伯曼的合作,使得法案能夠早日通過。

迪路萊的辭職,使得小布希的計劃不能按時進行。迪路萊對辭職的原因并未多談,只表明是由于健康的原因。他每周要往返于費城與華盛頓市之間,疲于奔命又無法同時照顧家庭和工作。

不過辭職的原因,可能不僅僅如此。作為一個學者和民主黨人,迪路萊對于政府資助宗教團體進行社會工作的態度較溫和,與小布希和共和黨保守派激進的立場相差一段距離。共和黨保守派視該政策為党的政治指標之一。如果迪路萊因此倍受壓力而掛冠求去也是不奇怪的事。

另外,迪路萊退出白宮的執政團隊,使得小布希的兩黨合作的努力也遭到一次挫敗。

政府資助宗教團體困難何在

從某種角度看,政府開發社會服務基金允許宗教團體申請使用,也即是所謂的“宗教慈善”政策,是民主、共和兩党的共同政策。因為小布希和高爾在大選時都表明要支持這個法案的態度。但這個法案現在仍然在參議院中等待審批。民主、 共和兩黨仍各持己見。社會各方面的討論也正在熱烈進行中。

從一般的角度看,政府應對宗教團體和其它團體一視同仁,允許他們公平競爭政府的社會服務基金和從事社會服務工作。但實際上,政府對宗教團體申請資金持過分保守,甚至有敵意的態度。社會各方面也持不同的看法,這使得“宗教慈善”法案成為爭論的焦點,甚至帶點政治色彩。

自由派人士基本上是持反對的意見。他們認為政府資助宗教團體從事社會工作,會變成政府資助宗教活動。雖然政府規定接受資助的團體在進行社會工作時不能從事宗教活動,但實際上這是很難區分。比如,鼓勵接受服務的民眾參加宗教活動就很難界定。

政治觀察家們則認為小布希政府此舉有其特殊的政治含義。因為如果教會可以取得政府的資金,那麼受益最大的可能是黑人社區。由于上次大選小布希只得到不到一成的黑人選民的支持,因此有人認為小布希在為下一次大選作準備。這種看法有一定的道理,因為小布希的移民政策也有同樣的嫌疑。他想讓墨西哥非法移民而不是全部非法移民合法,就在與他在上次大選時拉丁裔選票太少有關

教會方面也有反對的意見。因為如果教會接受政府的資助,那麼就必須接受政府的審核和審計,這無疑給政府干預教會事務開了方便之門。長期下去,反而會損害教會的獨立性。天主教則認為他們已經做了很多工作,無須政府再插手。