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布希總統面臨的兩難選擇

朱易

正當布希總統為伊拉克戰爭頭痛時,另一場戰爭--貿易戰的烽火又燒到了美國頭上。世貿組織裁定小布希在2002年三月份作出的對進口鋼材加征30%的關稅違法,歐盟將對美國產品實施關稅上的報復,而揚言跟進的還有日本、南韓。全世界都在靜候白宮的決定。

顯然小布希陷入了一個兩難的境地。首先,大多數經濟學家們都反對限制自由貿易的政策,這種一貫的態度也反映在小布希的經濟班子中。經濟顧問委員會主席N. Gregory Mankiw和國家經濟顧問的負責人 Stephen Friedman 都支持取消特別的鋼材關稅。因為從經濟意義上說,貿易保護主義與資本主義倡導的自由經濟是背道而弛的。

不過小布希的政治顧問卻堅持對鋼鐵業的貿易保護政策,原因很簡單,鋼鐵業工人集中的州如西維吉尼亞州.賓夕法尼亞州,是小布希明年競選連任的選票資源,如果小布希放棄對鋼鐵業的保護政策,無疑是在冒放棄這些州的選票的風險。

即便小布希為了選票而下決心與歐盟開打貿易戰,也不見得就真能在選票上收到百分百的好處。

首先,使用鋼鐵保護政策使得鋼材的價格居高不下,那些以製造業為主的州就首當其沖,成為受害者。例如田納西州的共和黨參議員Lamar Alexander認為鋼鐵保護政策使汽車製造業的成本上升,減少了許多汽車製造業方面的工作崗位。田納西州在2000年選舉時是支持布希的大州之一。從這里發出的聲音,小布希不得不聽。

更嚴重的是如果歐盟真的對美國產品實施20億的關稅報復,受害最大的是加州和佛羅里達州的農業產品出口業。例如加州每年向歐盟出口的農產品高達65億元,受到制裁影響的出口額高達10億元之多。如果貿易戰開打,加州和佛羅里達州可謂災難深重。而在2000年選舉時,小布希失掉了加州,而在佛羅里達州與高爾爭執不下。如果因貿易戰使這兩州失業率上升,小布希要想在這兩州打選舉翻身仗,恐不是易事。

當全世界都關注白宮的決策時,小布希在作最困難的抉擇。

 
 

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