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美國.洛杉磯

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與狼共舞的蘋果電腦

朱易

“如果有人認為與微軟公司可以長期合作下去,那這個人是太天真了”,微軟的死對頭之一的升陽公司的首席策略長斬釘截鐵地下了結論。

長年與微軟周旋,從微軟手中搶了不少市場的自由技術公司(Liberate Technologies)的執行長,對那些仍在與微軟合作,或是想與微軟合作的公司提出警告﹕人們犯的一個錯誤是他們并未意識到微軟最終會吃掉他們。沒有一個公司可以與微軟合作到底的。

這個原則可以推廣到所有的大企業與小公司之間的合作關係上,這種抱大腿的合作,美名是策略聯盟,但實際上的最終結果不出兩個﹕一是大企業把小公司的市場佔為己有,二是大公司把小公司兼併了事。

對于急于成名,搶佔市場的小公司,當有大企業伸出橄欖枝要求合作時,是無法抵抗大企業的這種誘惑的。一個默默無聞的公司,一旦與大企業合作,又上媒體又有了穩定的市場,還有資金的注入。任何想致富的創業者均會欣然鑽入大企業的布局中。

對于有雄心的創業者而言,微軟給的啟示就是,千萬不要以為合作的蜜月可以持續,必須留一手,萬一合作不成,企業的市場和技術仍然在自己手中。

這簡直是又要與狼共舞,又不想讓狼吃掉。微軟的例子說明,幾乎沒有成功的機會。不過,凡事都有例外。蘋果電腦就是唯一一家與狼共舞,卻又生存至今的公司。

蘋果公司與微軟的關係十分複雜。它們既是合作又是競爭。微軟佔了個人電腦市場的九成,而蘋果只有幾個百分點。蘋果生存,就是對微軟市場的侵蝕。但微軟不但未下重手劈蘋果公司,反而專門為蘋果電腦設計辦公室軟體和網路入門軟體。同時也投資蘋果電腦。蘋果公司與微軟公司的合作合同一簽就是五年。微軟一方面想盡千方百計與蘋果爭奪原本是蘋果電腦的天下--教育部門的電腦市場,另一方面又在防御蘋果電腦對PC的天下的公司市場的入侵。同時卻在對蘋果電腦投資和開發軟體。蘋果借力打力,成功攻入公司電腦的圖形設計的領域中,電腦排版,設計部門的電腦,蘋果機已成為主流產品。

以微軟巨人的地位,把蘋果收拾了事應該不是難事,但為何微軟的蘋果特別仁慈呢?表面上,微軟需要蘋果,因為有了蘋果電腦,微軟公司就有了政治保險,微軟公司可以說,微軟并未壟斷市場。留下蘋果電腦,好過微軟公司被反壟斷的法律分拆成好幾個小公司來得好。

1997年時,蘋果公司正在生存線上掙扎,比爾蓋茨向蘋果伸出了援手。當微軟與蘋果簽下了五年合約,微軟將為蘋果設計辦公室和網路入門軟體并投資一億五千萬元時,許多人都好奇蘋果公司的後果到底會怎樣。在五年合約快滿的2002年時,當年由于銷售不佳而陷入掙扎的泥坑的蘋果電腦公司,它的二季度的銷售就達十五億元,利潤達四千萬元,而這些中的一部分就是從微軟中搶過來的市場。

微軟公司心中的滋味是五味陳雜。一方面蘋果電腦的確搶了微軟不少市場,如設計方面,另一方面,微軟為蘋果電腦設計的辦公室軟體是微軟產品中利潤最大的產品。它在蘋果電腦市場中所佔的比例比在個人電腦上佔的更大。

探索一下蘋果公司與狼共舞,又不被吃掉的秘訣,對現在許多與大企業合作的小公司的生存有啟示作用。既然小公司有時候不得不抱抱大企業的大腿,又無法擔保大企業不會一腳把小企業踢開。學學蘋果公司的生存術吧。

蘋果生存術就只有一個,合作之中,留有一招,而且將此招術練得登峰造極。

(一)蘋果想借微軟的幫助恢復元氣。

將蘋果電腦的辦公室系統和網路入門系統的軟體市場讓給了微軟公司,但卻牢牢抓住了蘋果專業的圖形設計軟體,並且極盡所能將這些軟體發展到登峰造極的地步。無論從深度,廣度都遠遠領先于微軟公司。企業的設計部門,媒體印刷設計部門,幾乎都是蘋果電腦的天下,原因就是蘋果的軟體十分了得,微軟軟體根本無法與其過招。

不但如此,蘋果還在廣度上有所斬獲。比如DVD的技術.數字圖形的儲存等等,讓電腦圖形設計人員簡直無法不愛蘋果電腦。

(二)蘋果電腦不隨個人電腦的大流,自成一體。

無論是設計成透明的小包裹式的形狀,還是一體機式的扁薄型的電腦,都讓消費者們瘋狂。這與個人電腦永遠都是方方正正的情形相比,蘋果電腦顯得有活力多了。這一招讓市場人士驚奇不已。

(三)保持創造的活力和進步。

這一點令微軟公司的研發人員常常自嘆不如。實際上蘋果公司的每一個創新,微軟公司都拿來放在放大鏡下仔細瞧,想找出毛病來,好打敗它。但結果是,蘋果電腦公司所有的創新,大部分最後都被微軟公司吸收進它的視窗系統的功能中去了。論對武功體會和創新,微軟這位武林盟主的地位不如小輩份的蘋果公司。

(四)在與大企業握手時,請把另一只手握成拳頭。

2002年,蘋果與微軟的五年合約到期了,許多人好奇它們是否會續約。與五年前相比,蘋果公司已經不大在乎微軟公司了,原因是蘋果公司在與微軟大跳探戈時,也不時與其它軟體公司往來。如果微軟不再與蘋果公司合作,許多公司如Adobe,Macromedia,Quark等等就會迅速來填補微軟的空白。蘋果公司照樣可以用它特長的圖形設計軟體把蘋果電腦攻入各企業的設計部門,照樣在教育部門與個人電腦爭個你死我活。而微軟則失去了利潤最豐厚的蘋果電腦辦公室軟體市場。有人形容微軟公司的比爾蓋茨與蘋果電腦公司的執行長司提夫.約伯是一對活寶。他們總是前一分鐘握手親熱,後一分鐘則老拳相向。很多人看得津津有味,畢竟能與微軟不斷握手的競爭者就只有蘋果公司一個了。

蘋果公司給所有小企業的忠告就是﹕在與大企業握手時,請把另一只手握成拳頭,在對方揮拳過來時,毫不猶豫地打回去。

 

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