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美國學校的品德教育走向

朱易

本月的1日至3日,在位于加州克萊蒙研究院舉行了一場“全球化下的教育改革”的學術研討會,參加會議的學者來自中美兩國部分高校的校長、教授。會中,一位美國學者對中國教育體制正在仿照美國而憂慮。他認為美國公立教育培養出來的學生,不會讀.不會寫.也不會算。而公立學校也沒有品德教育,這些學生到了職場,還得重新受訓。

這位學者的意見不一定對,但有一點是對的,即美國公立學校缺少品德教育是美國教育的一大缺失。

華人家長都習慣,美國長大的小孩對來訪者不打招呼,不問好,這在中國是不可思議的,那家的孩子不是“叔叔好,阿姨好”的。許多華人家長對此還習以為常,並教育那些因此而大驚小怪者,“這是美國文化。”

不但是參加這次學術研討會的專家們都認為這是美國文化中不好的部分,許多教育專家也認為這是必須在教育中對學生進行的教育項目。

一個旨在學校中推展品德教育的組織“品德教育合作組織”,最近評選出十間品德教育的模範學校,其中一間座落在南加州。在這間學校里,品德教育是一項課程,所教導的品德有﹕尊重.公平.負責.信任和價值觀等等。

這間學校的學生會對訪問者握手和問候致意,足球隊員尊重他們的對手,而不是象其它的足球隊員對對手惡言相向,高年級的學生會用大標語和早餐來迎接新生,而不是慣常所見的欺負新生。這一切發生在美國的一所高中,讓許多家長們感到驚奇。

近年來,越來越多的學校開始增設品德教育課程,全美國至少有數百家學校已經有了品德教育課程。有十四個州(其中包括加州)是明文規定學校必須開設一定程度的品德教育課程。有更多的州也有意跟進,但由于經費不足,目前的進展并不大。

布希總統十分注重學校的品德教育,在他的推動下,聯邦政府已經向全美47州的學校系統發放了開設品德教育課程的經費。因此開設品德教育課程的州將會越來越多。

越來越多的教育專家和行政當局開設認識到,如果學生不愿意成為一個好公民的話,教育工作就不算成功,而讓一個學生學習成為一個好公民的最佳途徑,就是讓他們上品德教育課,并接受品德方面的訓練。

促使教育工作者認真考慮開設品德教育的因素有兩個,一是近年來學校校園暴力事件不斷,二是各大公司的丑聞層出不窮,令人震驚。

1999年的科羅拉州的哥倫拜高中的槍擊案是一個觸發因素,教育當局認識到如果學生沒有被教育成能關心和尊重他人的品德,這種暴力事件幾乎是無法阻止的。而2001年後爆發的大公司高層主管的丑聞,更使教育工作者不得不認真思考他們要培養什麼樣的人才。品德教育正是在這種環境之下,被廣泛接受。

各州各學區的品德教育并無統一的教材,也無統一的形成,有些是安插進現有的教材當中,有些則有專門的訓練課程。比如在美國歷史的教材中,安排一些道德問題的討論,這些討論題,有難有易,難如“杜魯門總統決定向日本仍原子彈,到底是錯是對?”學生們通過討論這類道德兩難問題,來學習正確的道德價值觀。

更正規的課程有類似不同的品德,并要求學生學習各種品德的內容,在實踐中培養這些品德。

有些老師還自行擬出實用的訓練課程,不但讓學生認識品德的內涵,還可以在日常生活中操練。

這些操練大部分與個人行為有關。比如為他人開門,當傷害到他人時,要說﹕“對不起”,要對父母說“我愛你們”等等。更進一步的還有各種禮貌的教育。比如古典音樂會中的禮儀,接待客人的態度等等。雖然這些品德教育課程看上去僅僅是基本的禮儀教育,但考慮到美國公立教育中長期漠視個人的禮貌教育,以致形成社會視“沒有禮貌”為理所當然的現實,這種變化,其實已經是一種突破了。

 

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