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基督教與美國總統選戰(上)

朱易

星期天的文化光譜

最近有許多抽樣調查發現,經常上教堂的人與很少或不上教堂的人之間有明顯不同的政黨傾向,經常上教堂的人傾向共和黨,而不上教堂或很少上教堂的人則傾向與民主黨。

可稱之為“星期天的文化分野”。即周日里教堂內的人是一個文化群,而教堂外則是另一類文化族群。

調查發現,2000年總統大選時,在經常上教堂的人當中有60%支持布希,而在那些不上教堂的人當中,60%支持民主黨高爾。

“是否經常上教堂”成為政黨分野的一個因素,排在性別和婚姻狀況之後,成為觀察美國政治的一個重要指標。

趨勢更為明顯

歷史上,上不上教堂與政黨傾向并無關聯,而在過去的三次總統大選中,上教堂的宗教行為開始成為政黨傾向的一個明顯指標,而在2000年時達到高點。

從最近的調查看,這種因宗教行為帶來的政黨傾向的趨勢將更為明顯。

時代雜誌在六月初作過一次抽樣調查。調查發現,在那些每周上教堂超過一次的人當中,支持布希的人比支持克里的人多出十個百分點。

而在從不上教堂的人當中,支持克里的人比支持布希的人多出22個百分點。

傳統價值觀與政黨傾向

很難說明上教堂的行為與政黨傾向的因果關係。

一般認為,那些持傳統價值觀的人會堅持每周上教堂,當然也就可能會選擇支持堅持傳統價值觀的共和黨,或者共和黨的根基正是扎在那些願意每周上教堂的人當中。

不過經常上教會的確會強化人的價值觀,從而轉向支持共和黨。

從更廣泛背景中找答案。

但實際上,高爾從小就是個循規蹈矩的基督徒。他雖有個做參議員的父親,但仍從軍前往越南,在競選活動中,他經常引用聖經民數記和使徒行傳的經文。當有人問他遇到難題怎麼辦,他的答案是﹕向上帝禱告。

相反,布希在信仰的道路是有曲折,一直到中年以後才從重生得救,可謂是浪子回頭。

從個人的信仰生活看,高爾和布希都應獲得基督徒們的同等的支持率才對。但實際上,基督徒們大多是選擇支持共和黨的候選人布希。

其中原因恐怕無法從個人信仰的差別中找到答案,而應從更廣泛的政黨文化背景和甚至是神學背景中找答案。

個人責任還是社會責任

有人認為基督徒選擇支持共和黨,是由于民主黨不反對同性戀婚姻合法化和支持墮胎合法化。其實這只對了一部分。在照顧窮人.關心社會公平和正義,以及環保方面,民主黨的政策比共和黨的政策更接近聖經的原則。但卻少有基督徒因此而傾向于民主黨。

民主黨人強調政府的功能,故民主黨主張政府應積極干涉社會事務,而共和黨人則認為政府越小越好,功能越弱越好,最好只是守夜人的功能。

換句話說民主黨人認為社會必須承擔起責任,而共和黨人則認為個人必須承擔責任。

例如在教育政策上,民主黨人認為必須把資金用在公立學校的教育質量,即社會有必要為大家提供好的教育環境,而共和黨人則認為應該允許把一部分資金發放到個人手中,使他們可以把子女從質量低的學校轉入私立學校去就讀。因此,子女的教育責任就落在個人的身上了。

又比如槍枝管理,共和黨人認為個人有責任管理好槍枝,因此不必限制個人擁有槍枝的權利,而民主黨人則認為政府必須負起管制槍枝的責任,傾向于制定嚴厲的管制政策。

在社會關懷上,民主黨人主張政府為主,傾向于制定各種幫助窮人的補助政策,由政府向有需要的人發放補助。而共和黨人則傾向于提供個人捐款減稅額,鼓勵個人作更多的慈善捐款,把個人行善作為社會關懷的主要部分。

在對外政策上,民主黨人傾向于依靠國際社會,即聯合國來處理國際糾紛,但共和黨,尤其是布希總統,更喜好采取單邊主義,即由美國單個國家來主持正義,對邪惡國家進行審判。

共和黨人顯然不喜歡有太多的政府法則,比如禁煙.生產安全,他們認為這是個人或商家的責任,但民主黨人則認為社會必須有規範,來約束這些行為,政府實乃當仁不讓。

在經濟政策上,共和黨人信奉的是自由經濟精神,即市場是由個人組成的,個人按個人利益行事,組合起來就成為有效的市場機制,政府無需去干預,認為這可以減少資源浪費,為經濟發展定方向。

例如布希當局用減稅,把資金還給個人和商家,由他們來決定經濟的發展,但在柯林頓時期,當局是以制定“信息高速公路”政策,引導全民走向網路經濟,差別十分明顯。

原刊于山行文化報

 

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