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共和民主兩黨的意識形態分野

朱易

兩黨之爭 經濟因素淡出

過去,政治觀察家們總是視美國共和黨是代表中產階級以上的政黨,而民主黨則是代表中產階級以下的政黨,劃分兩黨政策的分野的是經濟議題。

實際上,從許多新移民剛到美國時傾向民主黨,等到他們擠身中產階級時則傾向共和黨的現象,就可以看出這個事實。

不過近年來的變化,兩黨在經濟政策上向中間靠攏,兩黨在經濟議題上已經很難分出彼此劃分的界線了。

例如,民主黨的總統候選人對布希的減稅政策並未全盤否定,他只是反對給富人減稅,對于中產階級他還要進一步減稅。但實際上布希為中產階級所減的稅其實并不少。而一向忽略中低收入家庭的共和黨人,也一改常態,努力推銷一個“房屋擁有者的社會”的新概念,即讓每一個美國家庭擁有住房,為此,不惜投入大筆資金,幫助中低收入家庭購買房屋。民主黨也不會反對這個概念。

因此為了爭取中間選民,兩黨候選人都努力向中間靠攏。故他們的經濟政策之間的差異并不大,在經濟議題上能相互指責的差不多只剩下“誰真正可以把經濟搞上去”這個議題了。

意識形態 成党爭之焦點

反而是過去一直被人忽略的文化因素,成為党爭的焦點。

過去美國共和黨和民主黨兩黨焦點在經濟思想和概念上。如大政府和小政府概念之爭,政府干預和市場調節之爭,自由經濟和政府主導民生問題之爭等等,連外交政策都很少成為焦點,更何況意識形態的議題呢?

如今形勢變了,人們開始以意識形態為標準來選擇他們支持的政黨。比如2000年總統選舉時,90%的黑人選擇戈爾,而大部分黑人都將在今年選舉中,支持能擊敗布希的民主黨人,他們根本不在乎這位民主黨人的經濟政策是什麼。

而經常上教堂的非黑人基督徒中,布希的支持者佔壓倒性的多數,他們中當然有中.低收入家庭,但他們卻以價值觀與布希相同而選擇支持共和黨人。

戈爾在2000年選舉中,失去了他自己的選區田納西州,否則即使丟了佛州他仍可以成為總統。有分析家認為正是選民以價值觀作為政黨取向的標準,使得戈爾無法在自己的家鄉獲勝。

民主黨正在失去根基

即使在經濟因素主導兩黨競爭的時代,意識形態也起一定的作用,但當兩黨的基督教色彩的差異并不大時,意識形態的作用并不明顯。

不過近年來,民主黨中宗教色彩越來越談,幾乎看不出有基督教的蹤跡。這不能不引起占大多數選民比例的基督徒的憤怒,他們不分階級,放下經濟因素,轉而支持共和黨,這就是為何近年來,出現少有的共和黨控制了白宮和國會山莊的政治局面。

民主黨忽略了宗教認同的重要性,完全褪去了宗教色彩,這使他們在美國這個以基督教文化為基礎的社會中失去了根基。

文化之爭愈演愈烈

民主黨的支持者認為,兩黨的爭執焦點從經濟思想轉移到意識形態上完全是由于基督徒試圖讓美國重現成為基督教國家的結果。他們認為基督徒這種努力,正在損害憲法中的“宗教分離”的原則,因此他們需要一個無宗教的政黨來代表他們。

顯然隨著意識形態爭執的持續,民主黨的宗教色彩就愈少,而共和黨的色彩就愈濃。而放棄經濟導向轉向文化導向的選民就會愈來愈多。

“同性戀”修憲而引發的社會各階層的支持或反對的簽名運動,只不過是一個開始,而作為共和黨的對立面的民主黨,必然會卷入其中,其結果是必然成為基督徒的對立面而被他們拋棄。

從這種情形看,只以經濟.外交來看今年美國大選的走向,顯然不夠,意識形態議題說不定也會成為主導大選結果的因素。

原刊于新加坡《聯合早報》

 
 

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