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天主教與美國總統選舉

朱易

1960年以來,無論是民主黨人還是共和黨人只要在總統大選中獲得多數天主教徒的支持,都能順利入主白宮。只有2000年高爾與布希之爭是例外。當時高爾獲得53%的天主教徒的支持,但卻未能入主白宮。

自肯尼迪入主白宮至2000年的選舉,獲得天主教徒最大支持的是肯尼迪。當時有78%的天主教徒支持他。

由于今年的民主黨可能的總統候選人克里與肯尼迪都是天主教徒。因此不少人正觀察克里是否可以獲得如同肯尼迪般的天主教徒支持的比例。

歷史上天主教徒在美國政治版圖是偏向于民主黨,但近年來,共和黨.民主黨兩黨在天主教教徒中的影響已近平分秋色的地步。

雖然自肯尼迪以來,就沒有羅馬天主教教徒再入主白宮,但天主教作為美國最大的宗派,其政治影響力不容小視。

例如在可決定今年選舉勝負的17個關鍵州中,有13個州,天主教教派是所有宗教派別中人數最多的宗派。而這所謂的關鍵17州,克里與布希的支持率成膠著狀態。專家們相信,誰在這十七個州獲勝,誰就可順利入主白宮,作為人數最多的宗教派別,天主教徒的動向當然成為選舉致勝的關鍵之一。

1960年,當羅馬天主教徒的肯尼迪參加總統競選時,獲得美國天主教徒一面倒的支持。當時肯尼迪面對阻力來自基督教,基督徒擔心,如果一位忠心的天主教徒入主白宮,羅馬天主教教廷的影響豈不是進入了美國政治中樞了嗎?

與肯尼迪相比,克里面臨的壓力卻是來自天主教主教們。因為已經沒有人會擔心天主教教廷會干預美國政治,倒是主教們擔心,克里的天主教信仰不夠純正,如果天主教徒一面倒支持他,反而對天主教有不良的影響。

最關鍵的因素是,克里在對待墮胎議題上的態度,這是肯尼迪所沒有的煩惱,當時墮胎是非法的。

在天主教的教導中,墮胎是邪惡的表征之一。顯然天主教很難在這方面有讓步的余地。

一位天主教徒就表示“如果他們不跟隨教皇保羅,不聽從他有關墮胎是邪惡的教導的話,就等于不跟從耶穌。”

克里當然深知他的一些看法會遭到天主教徒的質疑,故總是想方設法在其中找到立足點。

比如他認為墮胎不應該鼓勵,但可允許﹕同性戀不應在教堂中結婚,但卻可在市政府去公證。許多天主教徒并不真正明白他的觀點。

不過據天主教的一個團體的調查發現,天主教徒的選民中,有66%的人支持墮胎合法化,以65的支持安樂死,其實克里正是美國天主教徒的主流代表之一。

但由于天主教的教導和主教們堅持信仰純正的立場,克里面臨的最大挑戰是那些每周上天主教堂的忠心的天主教徒。

據最新的一項調查,克里雖然在所有的天主教徒選民中,小幅領先于布希,但在那些每周上天主教教堂的天主教徒中,布希反而小幅領先克里。

這個調查結果對布希競選陣營是一個鼓舞。因為他們認識到,如果得不到天主教徒們的選票,布希不可能當選。雖然他們不能以天主教徒的訴求作為競選的主軸,但仍給予極大的關注。

例如布希總統與美國所有的樞機主教和大部分的主教都見過面,布希還定期訪問天主教辦的院校。有時總統還和神父們一齊默禱。

盡管如此,克里在天主教選民中的優勢仍然是顯而易見的,原因之一是天主教徒中,成長最快的族群是拉丁美洲的移民。而這些人中,只有小部分支持布希。

例如2000年時只有28%的拉丁裔天主教徒支持布希,而整個天主教徒中,有46%支持布希。由于拉丁裔天主教徒的增長迅速,且是大面積的支持克里,今年選舉,雖然克里不可能在天主教徒中獲得如同肯尼迪高達八成的支持率,但大大領先布希是完全可能的,只是他是否會重蹈高爾雖然贏得天主教徒的支持仍未入白宮的老路,就只有等到大選後才知道了。

原刊于《山行文化報》20045月號

 

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