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遵守「遊戲規則」比「人民意願」更重要

——美國最高法院裁決「大選案」的啟示

曹長青

十三日晚,戈爾終於認輸,小布什發表了當選感言,只不過這一切其實應該發生在一個月前的大選投票之夜。

美國總統選舉糾紛,歷時三十七天,一波三瀾,從地方法院、州法院,一直打到聯邦最高法院,才算最終裁決。

這場大選糾紛能夠和平解決,其過程和結果都證明了美式民主的韌性和成熟;而聯邦最高法院的最終裁決,使「尊重遊戲規則」這種價值再次獲得肯定。

這次大選糾紛的核心是,對佛州的幾個郡是否重新手工計票。民主黨總統候選人戈爾強調,每一個人的選舉權利都是神聖的,每張選票都應該計算,「人民的願望是最根本的決定因素」。因為只要在這幾個郡重新手工計票,戈爾就可能領先對手,當選總統。媒體更不斷渲染說,戈爾在全國按人頭計算的普選票中領先三十多萬張。言外之意,戈爾當選才符合民意。

「既定法律」更重要

共和黨總統候選人小布什強調,佛州全州已經兩次機器計票,如果僅對幾個民主黨票源的郡被機器淘汰出的不合格選票重新手工驗算,不僅不公平,而且曠日持久的不斷重新計票也違反法律﹕按照佛州州法,總統大選之後第七天,就應宣佈選舉結果。在全州兩次機器計票之後,州務卿已按期發佈了選舉結果並簽署了勝選者證書,在此之後再要求手工計票,等於是在政治遊戲之中,修改遊戲規則。

戈爾陣營強調「尊重人民的意願」,小布什陣營強調「尊重既定的法律」。那麼在「人民意願」和「既定法律」之間,到底誰更重要,更應該尊重哪個價值?這不僅成為這次總統大選的糾紛焦點,也是美國幾級法院,直至聯邦最高法院辯論和裁決的關鍵。

從美國最高法院的聽證和裁決來看,多數法官認定「既定法律」比所謂的「人民的意願」更為重要。

因為佛州的法律是由該州議會多數議員通過的,經民選產生的議會是州的最高權力機構。州法,體現的是該州全體人民的意願。這個「既定」的人民意願的體現,比大選中臨時提出的所謂「人民的意願」更具有法律根基。

雖然在全國普選票中戈爾領先小布什,但美國的總統選舉規則不是按全國普選票計算,而是二百年來一直用「選舉人票」計算,即在全國五十州贏得多數「候選人票」才算贏得大選。在美國歷史上,曾有過贏得多數全國普選票,但由於「選舉人票」少於對手而輸掉大選的。

遵守規則才有民主

當民主黨陣營強調戈爾在全國普選票中領先,強調「人民的意願」,以及在佛州州法規定的期限過後,以「人民的選舉權利是神聖的」等道德性口號來要求重新手工計票時,不僅是有意誤導民眾,而且也打破政治遊戲規則。

民主的核心價值之一是,大家定好的政治遊戲規則,必須遵守;如果改變,也要到下一輪政治遊戲開始之前,經過民主方式修改,或重新制定,而不可以在這一輪政治遊戲進行之中,一方擅自修改或不遵守事先定好並承認的遊戲規則。

這就如同兩個人玩撲克牌,如果事先定好的規則是誰抓到四個A誰是贏家,那麼在玩牌中任何一方不可以抓到大、小王而強調「我抓到的是王牌,我應算贏家」。這就屬於在遊戲進行之中臨時改變遊戲規則,輕者應說是犯規,重者就屬於耍賴。

遵守既定的政治遊戲規則,比所謂的民意更有重要的價值。因為如果允許政治家以「人民的意願」等貌似道德的理由輕易打破政治遊戲規則,民主的「遊戲」就無法進行。

這就是為什麼美國最高法院多數法官做出有利於小布什的裁決,也是為什麼美國的民主制度二百年保持穩定和走向成熟的根本原因之一。

 

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