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吳澧培的人生紀實(之

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宏圖大展

吳先生第三次「扭轉乾坤」,是在他進入萬通銀行之後。

事有湊巧,就在他準備南下洛杉磯到西方航空公司履新的前一天,有位素未謀面的朋友從洛杉磯打來電話,說是要專程到阿拉斯加來,向他求教。吳先生坦言道:「不必麻煩了,我明天就去洛杉磯」。翌日,這位朋友就去機場迎接吳先生。此後,他和他的朋友們熱情地幫吳先生找房子、搬家,並一個接一個地以各種理由請吳先生吃飯,可就是不讓回請,也不說到底有什麼事。

原來,這些朋友全是萬通銀行董事會的主要成員。他們一心想請這位屢顯神通、大名鼎鼎的大銀行  的總裁,到這家開張不久,虧損嚴重,名不見經傳的小銀行來主事,自然覺得太委屈吳先生而難以啟口。

萬通銀行成立於一九八零年,是全美第一家由台灣新移民開設的華資銀行。總行設在洛市城中區,在中國城和蒙市設有兩家分行,志在為初來乍到,還無法在美國主流銀行建立信用的台灣同鄉們提供金融服務。當時的資本只有六百六十萬。由於經營不善,第一年就虧了二百二十萬,再過一年就會完全虧空而破產。

吳先生是性情中人,當他明白了萬通銀行的危機和董事會的殷切期望之後,心裡彷彿被壓上了一塊沉重的石頭。自己是從小吃台灣米、喝台灣水長大的台灣人,眼看著辛辛苦苦開起來的第一家台資銀行要倒了,真是於心不忍;但是,如果接手這家銀行,搶救無效而倒在自己手裡,又將如何面對台灣來的父老鄉親?再則,自己已經答應朋友到西方航空公司幫忙,怎能說走就走,言而無信?

吳先生整整思考了六個月,而西方航空公司在他的參與決策之下,局面已經大為好轉。於是,他壯志滿懷,義無反顧地接受了萬通銀行董事會的聘請,於一九八二年五月,到萬通銀行出任董事長兼總裁。條件有三:一是增資。 二是人事權;既然請他來搶救這家銀行,就必須貫徹他的用人之道,董事會不得橫加干涉。三是他與董事會必須相互制衡。他感謝董事會的信任;但,希望董事會不要放手不管。尤其對數額較大的貸款項目,要認真考量;監督和保證放款品質;反之,董事會不能因裙帶關係或某種私交而強迫他接受品質不好的貸款項目。

當時的萬通,問題很嚴重,一是虧空;二是人員素質差;三是法律糾紛很多。

重病下猛藥。吳先生到任後,殫思竭慮,並以他一向果斷、明快的作風,採取了一系列重大舉措:

第一、裁員。以前裁人,一裁幾千幾百,他不曾猶豫;這次不同,要裁的員工,都如自己的兄弟姐妹,他不能不格外慎重。可是,當時共有員工一百五十人,人浮於事,且虧損嚴重,非裁不可。為了避免人心惶惶,六個月內,他只看不說,只聽不說。六個月後,他才突然宣布裁員決定,只留下七十多人。他語重心長地對留下的員工說:「希望大家好好做,目前的困難是暫時的,我們的前景是光明的,銀行將會有很大的發展。今後,我可能會開除人,但再也不會裁人了。如果因經營不善而不得不裁員的話,第一個,先裁我自己。」軍中無戲言,員工們吃了定心丸,截至目前為止,萬通銀行沒有裁過一人。

第二、增資。從一九八二年十一月開始,增資八百萬元。

第三、關閉中國城分行。許多人想不通,這是萬通的第一家分行,存款很好,有一億之多,為什麼要關閉呢?而吳先生每走一步,都是早就想好的。仔細分析,這一億存款中,只有不到一千萬是來自當地老僑民。十分之九以上的存款,都來自新區的新移民,他們跑到中國城去存款、取款,諸多不便。關閉中國城分行後,可以利用有限的人力、財力資源,到新區多開一家分行,無論存款的客戶;還是放款的客戶,都不會流失,只會增加。

第四、培訓人才。這方面,尤其可以看出吳先生的遠見卓識。他認為,人才是一個企業最寶貴的資本和成敗的關鍵。從長遠看,銀行要發展,就必須把培訓人才當成一件大事來辦。從進入萬通銀行的第一年開始,吳先生在培訓人才方面,傾注了大量心血。培訓方法講究實際:每年,挑選一些優秀的、專業相關的碩士畢業生,經面試合格後,便安排到各個部門去實習。經過半年至一年的實習,對各個部門的操作要領基本掌握之後,人事部門才按照各人的特長和愛好正式分配工作。而這種分配,也不是固定不變的,每隔幾年,就又可能分配新的工作,讓每個人的才能得到盡可能全面的培養和發展。特別優秀、有潛能的人才,銀行還會提供機會,讓他們去學校深造。企業貸款部的海倫小姐,原在一家公司做財務分析。做了一年,感到枯燥乏味,而且看不到前途,便決定跳槽。她先後收到三家公司的錄用通知,萬通銀行所給的薪資比其它兩家都低,但她還是選擇了萬通。原因之一,是對萬通的培訓計劃,特別有興趣。一年多,她覺得自己學到了很多東西。她說:「到了萬通,受訓一年,受用終身。」對此,許多員工均有同感。如今,許多分行經理、部門經理等中層幹部,都是萬通銀行自己培養的。談及此,吳先生感到十分自豪。

第五、抓住「大餅」。八十年代初,台灣的經濟開始起飛,不少人成了百萬、千萬甚至億萬富翁。其中有不少人到美國來尋求發展,每年有兩萬人移民美國,約有一半直奔加州。這是一塊巨大的「大餅」。而萬通銀行是全美第一家正宗的台資銀行。為了抓住這塊「大餅」,就必須打出自己這面旗幟。銀行便在美國、台灣的許多華文媒體上廣作宣傳,使萬通的這面旗幟家喻戶曉;同時,吳先生利用自己在商界和社區的影響和聲望,與台灣的許多富商巨賈、社會名流廣結善緣。於是,大量存款源源不繼地湧進來,同時,放款的客戶也大大增加了。

第六、提高服務品質。在南加州,大約有二十家銀行服務於同一客戶群。吳先生認為,在激烈的競爭中,要想贏得客戶的信任,關鍵在於服務品質。因此,他以「禮貌、正確、迅速」六字格言訓勉員工,把客人們高興而來,滿意而歸看作是對自己最高的獎賞。至於工作中的差錯和不緊不慢的作風,更是萬通銀行的大忌。換句話說,「禮貌、正確、迅速」是每個員工的基本守則,在吳先生的嚴格訓練和督導下,萬通銀行成為全美員工素質最優的銀行之一。作為一家中小型商業銀行,不可能樣樣都做而樣樣精通。他們十分注意研究新移民在不同時期的不同需求,以便確定自己的服務重點。比如,新移民剛來時,許多人都想同母國做一點貿易;穩定下來了,就想買一棟房子。於是,銀行就在國際貿易融資及房屋貸款這兩方面下功夫。幾年下來,新移民賺了一些錢,就想自 己買地建樓了。這時,銀行又把商業建築貸款作為服務重點之一。

第七、當仁不讓,充當美國與亞洲之間經貿、金融往來的橋樑。吳先生認為,太平洋沿岸各國將成為今後世界經貿的中心,因此,他非常重視與太平洋經濟圈發展經貿關係,努力使萬通銀行成為美國與亞洲之間經貿、金融往來的橋樑。他曾多次前往中國大陸、台灣以及越南等東南亞各國、各地區訪問,為美亞之間的商務往來牽線搭橋,盡心盡力。一九九四年八月,洛杉磯商業週刊曾撰文稱讚他是「太平洋兩岸經貿發展的先驅」。

第八、注重投資高科技工業。吳先生認為,高科技工業是全球範圍內發展最快,潛力無窮的領域。基於他的遠見,該行在北加州矽谷設立了高科技工業融資部,以扶植高科技產業的發展。

以上各項措施,都是行之有效的高招。一九八三年,吳先生進入萬通的第二年,該行就有了盈利,淨賺十三萬兩千元。這對萬通銀行來說,是意義重大的轉變。

一九八七年十一月起,萬通銀行控股公司(萬通銀行的母公司)的股票已在美國公開上市。在聯邦存款保險局的報告中,該行被評為「資本結構強壯級」的金融機構。目前,該行已擁有十八億資產,十七家分行,並在紐約、西雅圖設有貸款中心。該行已成為全美規 模最大、成長最快的少數族裔銀行之一。

實至名歸地,吳先生本人也獲得了許多崇高的榮譽:一九九零年十月,他被美國全美投資公司協會選為「六大傑出企業家」之一。由福特、通用汽車等美國知名公司附屬投資公司五百家及一百卅五家少數民族中小企業集團所組成的這個協會所選出的全美六大傑出企業家中,只有吳先生一人是亞裔人士,並且,他獲頒「最傑出的扭轉危機之企業家」殊榮,更屬難得;一九九一年及一九九四年在大洛杉磯地區兩次決選入圍「年度企業家」;一九九五年,被泛太平洋雜誌評為傑出亞美人企業家,在獲選的一百位傑出企業家中排行第十;一九九八年,獲南加州大洛杉磯地區傑出企業家獎,是得獎的唯一華裔。此外,美國的主流媒體,如《紐約時報》、《美國銀行雜誌》 、《洛杉磯時報》 、《洛杉磯商業週刊》等,發表過數十篇有關吳澧培先生的人物專訪和專題報導。吳先生的名字被刊登在《美國商業領袖名人錄》、《美國財經名人錄》及《美國加州名人錄》等權威性的名人榜上。吳先生在全美財經界已經頗具盛名,令人敬仰。他是華裔在美國創業成功的典範。

 

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