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美國秀--感受美國的十大財産(五)

秦塑

素質,人的素質!

第十,公民素質。言談舉止,行爲方式,遵紀守法,參與公益……在美國,我們隨時隨地可以感受到美國人較高的文明素質、公民素質和自我管理、自主管理能力。我們的一位導師,聖誕節那天忘了把自家庭院堛瑪O飾通電,他從教堂回家後看到鄰居家的院子燈光美麗,心堣Q分不安,因自己沒有給社區做出和他人同樣的貢獻而沮喪了很久。很多美國人建房子,都會徵求鄰居意見,惟恐破壞了小區的整體風格。如果你也不在乎,我也不在乎,大家都亂來,以惡對惡,以亂對亂,那麽結局是社區環境越來越差,房屋貶值,有點錢的人搬走,再搬來一些更亂的人,大家都是輸家。

托克維爾曾經指出,美國的鄉鎮自治傳統(鄉鎮精神)是人民主權和公民自由原則的根源。美國民主的民情扎根于新英格蘭地區的鄉鎮自治制度。“這個早在17世紀開始形成,後經基督教新教的地方教會自治思想培養壯大起來的制度,促進了美國獨立運動的發展,提高了人民積極參加公共事務的覺悟,幷爲後來被聯邦憲法肯定下來的中央和地方分權的制度奠定了基礎。”(毛壽龍語)當時美國鄉鎮的人口規模大約在兩三千人,實行直接民主。行政官員被選舉團選出和任命後,都要按照居民事先通過的規則辦事。若想更改,就要找個日子召集全體選民大會討論和表决。托克維爾寫到:“新英格蘭的居民依戀他們的鄉鎮,因爲鄉鎮是强大的和獨立的;他們關心自己的鄉鎮,因爲他們參加鄉鎮的管理;他們熱愛自己的鄉鎮,因爲他們不能不珍惜自己的命運。”“在沒有鄉鎮組織的條件下,一個國家雖然可以建立一個自由的政府,但它沒有自由的精神。片刻的激情、暫時的利益或偶然的機會可以創造出獨立的外表,但潜伏于社會機體內部的專制遲早會重新冒出表面。”

美國的民主經驗說明,民主建設和公民素質間有一種同頻合拍的關係。有什麽樣的公民,就有什麽樣的政府。有法律未必有法治,因爲法治賴以建立的基礎是經驗政治以及社會、文化上對法治的接受,而不是法律自身。同樣,有憲法不一定有憲政,因爲憲政主義的作用如何,最終取决于公衆對憲政主義的接受和願意付諸實施的程度。

“沒有共同擁有的和普遍樹立起來的道德價值和責任,也就沒有法律和民主政治,甚至市場經濟也不能恰當地運轉。”我們在美國一年,對此深有體會。美國的商店奉行“無因退貨”,也就是退貨時你不必講是什麽原因。如果有人想鑽空子,完全可以大鑽特鑽,比如,電視看它29天就去退掉(無因退貨期是30天)。只有良好的公民操守,才能保證類似的許多制度的通行。

回到中國

這篇文章已經寫得太長,雖然我力求縮略。要完整地認識美國,還需要瞭解美國存在的政治、經濟、社會、道德、文化問題乃至危機,以及爲什麽美國在國際舞臺常常是不講民主的。這個側面,我將在另外的文章中談及。

在美國時,我發現美國人很喜歡問外國人,“Do you like here?”我不止一次地回答:“YesI like herebut it is not my homeI love my homeland。”熱愛和喜歡是兩個概念,雖然愛有時會很痛。

中國正在發生而且已經發生著偉大的歷史變革和進步,尤其是這20多年。每個人只要回味一下今天和昔日個人在思考言說和工作生活方面的變化,都會承認這樣的經驗事實。今天,在中國將進一步融入國際社會的新的歷史時刻,人民需要對政府更多的理解,政府需要對人民更多的信賴。如果說我們的國家正面臨著更偉大也更艱巨的變革,那麽我們需要的不僅是理性的智慧,更是同舟共濟的勇氣。(本文寫于20011-2月,改定于5月)

附記

關于“爲什麽美國在國際舞臺常常是不講民主的”這個側面,我曾約請國內知名的公共管理與制度分析專家、曾3次到美國進修與教學的毛壽龍先生爲《南風窗》寫過一篇文章。毛先生的主要觀點如下,可供參考:首先,這是由民主政治的邏輯决定的。民主國家的錯誤不見得比專制國家少,可能還要多,但民主國家糾正錯誤的可能性比較大。美國的民主可以在國內問題上有積極性去改正錯誤,因爲一旦犯了錯誤,其引起的成本是由美國人自己承擔的,美國人自己可以通過民主制度給政府施加壓力;但是美國的民主却難以保證其在國際政治問題上使美國有積極性改正其已經犯下的錯誤,因爲美國在國際政治問題上犯的錯誤,其成本基本上是由他國人民承擔的,而他國人民幷不在美國民主的範圍之內,難以通過美國的民主制度對美國施加壓力,使其認識到幷修改其中的錯誤。

其次,這是美國政治制度的缺陷所决定的。美國的國內事務是自主而民主的,但美國的對外事務管理本身就不是民主的。托克維爾在160年前就看到了這一點。“聯邦憲法把經常指導對外事務的責任交給了總統和參議院,而總統和參議院却在一定程度上能使總的對外政策擺脫人民的直接和日常監督。因此,絕對不能說美國的對外事務的管理是民主的。”托克維爾認爲,美國政治制度的缺陷是有意設計的,因爲民主對國內事務有利,但對處理國家之間的關係幷不一定有利。“民主有利于增加國內的資源,使人民生活舒適,發展公益精神,促進社會各階級尊重法律;而且,所有這一切,還能對一個國家的對外關係發生間接的影響。但是,民主却難于調整一項巨大事業的各個細節,它只能制定規劃,然後排除障礙去監督執行。民主很少能够秘密地擬定措施和耐心地等待所定措施産生的結果,而這却是一個個人或一個貴族所具有的素質。”

制度不足人情補,在建國早期,美國政治家的卓越見識和獨特的地理條件,彌補了美國民主制度的缺陷,是其沒有實施擴張性外交政策的重要原因。但人情是可以變化的,一旦人情發生變化,制度的缺陷就會轉變爲現實的政治錯誤。自第一次世界大戰開始,美國逐步走出了孤立主義的界限,到目前爲止已成爲一個超級霸權國家。可以說,在國內,美國聯邦政府是權力有限的民主政府;在國際上,美國却是力量無限、權力也無限的專制政府。立國200多年來,憲政制度沒有變化,但是美國的國力强大了,其孤立主義政策自然也就爲擴張主義政策所取代,美國總統也就成了在國內沒有什麽作爲但在國際上却一言九鼎的帝王般的人物。

 

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