tblt.gif

Tang Ben Forum

Chinese Software

美國.洛杉磯

tangben@tangben.com

 

美國秀--感受美國的十大財産(四)

秦塑

倒金字塔結構

第七,教育爲本。2000年總統大選,辯論的兩大焦點是基礎教育和醫療保障。小布什的一張王牌就是他在得州對中小學教育的推動。我們一些同學的孩子在洛杉磯上小學、幼兒園,感到美國的基礎教育確實存在問題,如小學是一個老師教一個班的所有課程,各科水平參差不齊。但美國教育的普及程度很高,國民基本的文化素質很不錯,而且美國的教育是越往上水平越高,研究生教育水平最高,吸收了全世界的青年精英,屬于典型的“倒金字塔結構”。

美國一流的大學多爲私立,歷史悠久,有9所大學創立于建國之前,最早的哈佛大學1636年創立。美國人樂善好捐,而最大捐助對象,無外乎教育、教會和醫療。美國多所大學都由私人捐助成立。到1999年底,哈佛的捐助基金已經達到192億美金。我到哈佛商學院參觀時,獲悉在這媗MBA(工商管理碩士)一年的樣本費用(模擬出的全部開支)超過51000美元,但85%的學生能够獲得主要由MBA系友提供的獎學金,花旗銀行更承諾,凡是哈佛商學院錄取的MBA,沒有任何前提條件地給予貸款。斯坦福大學2001年得到去世不久的HP公司創辦人之一、該校校友休利特的基金會的捐助,達到空前的4億美元。

教育是立國之本。培養具有創造力、獨立思考和操作能力以及團隊合作能力的國民,更是國家長治久安的不二法門。美國的學校非常獨立,不受政治干預,被看成一塊“特殊的區域”。杰斐遜說:“在一個文明國家,若指望在無知中得到自由,過去從未有過,將來也决辦不到。”另一位學者說:“世界上從來沒有任何別的國家像美國一樣建立了那麽依靠人民高度文化程度的經濟和政治制度。”

1999年,美國教育總投資已占其國內生産總值的7.7%,達到6350億美元。

穩定靠什麽?

第八,社會改良。“美國不會有社會革命,因爲美國天天在社會進步之中,這種革命是漸進的。”這是胡適當年的判斷。任何社會內部都有矛盾,美國通過系統化的調節修正,使勞資矛盾、種族矛盾、貧富矛盾等社會矛盾得到緩解或消解,避免國家陷入暴力的、無序的、衝突動蕩的環境中。美國歷史上很少出現嚴重的自我破壞。自己不折騰自己,亂自己,別人就很難弄垮你。

美國的社會改良工程,是在不斷回應社會矛盾挑戰的過程中逐漸形成的。它既包括政府在稅收、醫療、衛生、居住條件、救濟保障、社會服務(窮人打官司可以免費)、勞資關係等方方面面的措施,也依賴于廣泛的社會力量,如形形色色的非贏利社會服務與救濟機構、各種慈善基金會、志願者組織、教會、傳媒等等。我讀的是MPA(公共管理碩士),班上好幾位美國同學都在非贏利組織工作,它代表著社會中的某種聲音,承擔著社會的某些職能。2000年,蓋茨基金會的慈善捐款比美國政府的慈善投入還要多。1889年,美國鋼鐵大王卡內基在探索處理財富途徑的文章中寫到:“應該好好記住,賺錢需要多大本領,花錢也需要多大本領。唯有如此才能有利于社會。”富人的慈善舉動當然有宗教信仰的驅動,但客觀上確實緩和了貧富之間的張力,有助社會的穩定。

“美國癮”

第九,文化財産。奧斯卡,NBABarbie娃娃,迪斯尼,yahoo,可口可樂,麥當勞,萬寶路,MTV,托福,TIMECNN。借助强大的資本優勢和傳播優勢,美國文化成爲世界文化的風向標,讓人們不知不覺中産生“美國癮”,向往美國生活方式。美國在文化貿易方面,恐怕對哪個國家都是大大的順差。而今天的文化,就是明天的經濟。丹尼爾·貝爾在《後工業社會的來臨》一書中的判斷——“經濟轉而生産那種由文化所展示的生活方式”——正由美國作爲代表,在全世界開疆擴土,所向披靡。

今年1月,我在紐約的百老彙劇院觀看了音樂歌劇《西貢小姐》(Miss Saigon),不僅爲它的藝術魅力深深感染(爲了達到真實的舞臺效果,劇中甚至讓一架直升機轟鳴著落到舞臺上空),而且爲其産業化經營的魄力而感慨(《西貢小姐》在全球收入超過13億美元)。該劇在可容納1800名觀衆的百老彙劇院已經演出了4000多場,每周8場(到2000128日不再上演,但還可以在網上付費觀看,票價1857美元)。百老彙許多劇目的投資不亞于拍一場電影,一演就是數年乃至十年、幾十年,而且一直保持很高的上座率。一個劇目就是一個市場,乃至一個可以不斷複製、多元化持續開發的産業。

美國文化財産的一個集大成的城市是拉斯維加斯。這個在沙漠中建起的夢幻王國,成人的童話世界,世界娛樂之都,充分表現出美國文化的創造力和融合力。我在美國一年,到過拉斯維加斯三次,不是去賭(賭城只是拉斯維加斯的表面層次)去樂(藝術演出是拉斯維加斯的第二層次),而是去體味拉斯維加斯生活方式(作爲成人娛樂園地的拉斯維加斯,作爲家庭休閑度假方式的拉斯維加斯,作爲情侶樂園的拉斯維加斯),去領悟拉斯維加斯建築和演出背後的世界文化原型。拉斯維加斯的建築凝聚了全世界多種文化的精髓,無論古羅馬還是古埃及,無論巴黎還是紐約,都把它們作爲一個基本的文化理念符號,貫穿在整個建築之中,貫穿在整個建築所營造的活生生的生活形態之中。拉斯維加斯的文化娛樂生産方式,實在值得深思和研究。

 

論壇主頁

今日短評

快訊快評

今日幽默

今日妙語

新聞述評

網友論壇

縱論天下

脫口秀

兩個兩岸

獨語天涯

咖啡廳

人生自白

美國筆記

景涵文集

天才兒童

西雅圖夜話

網友漫筆

楓葉傳真

劍橋偶拾

美國札記

千里帷幄

情詩欣賞

燕山夜話

千載清謠

瑞典茉莉

聚焦香港

澳洲思絮

洛城夜話

創業雜誌

法律世界

新科技

網友來函

喜馬拉雅

財經趨勢

自由言論

華府鉤沉

星條旗下

社區服務

日耳曼專稿

銀幕縱深

硅谷清流

 

 

 

對本網站有任何建議或有任何體會要與大家分享,請發往 tangben@tangben.com

一九九九年七月二十二日正式上網
Copyright © 2000, 2001, 2002 TANG BEN