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美國秀--感受美國的十大財産(三)

秦塑

全盤透明的社會

第四,法治社會。我們在美國這一年,正是大選年,天天看電視報紙,深感其鬧而不亂、鬧中有序,這個“序”就是法治的秩序。無論是行政系統的僵局最終交由司法及立法系統解决的過程,還是候選人在漫長競選中儘量依法說理,以及政府和社會的運作一如往常,都可以看到法治的威力和魅力。權威的民意調查也顯示,75%的美國人相信聯邦大法官會公正處理,而最受信任的政府機構也是聯邦最高法院。

守法意識表現在美國社會生活的各個方面。很難“走後門”。我們一位美國老師的小孩想上一所好一點的小學,而小學校長正好是她的學生,學生說,按規定,她女兒只能在某某學區就讀,愛莫能助。我們學校有一大片橘子林,却沒有人去摘成熟的果子。高速公路有些地段的內道留給乘客在兩人以上的車子,鼓勵“一車多人”,即使外邊幾條大道塞車,內道空著,也沒有誰走這條捷徑。

美國人極其珍惜自己的信用和守法形象,像酒後開車這樣的事情,一旦被警察發現記錄下來,就會載入你的“社會安全號”檔案堙A下次買汽車保險會被多收費,申請新工作時得先注明過去的過失。你的一切違法行爲都會被記在“社會安全號”堙A跟你一生。在舊金山,我問一位投資顧問“在美國欠債不還怎麽辦”的問題,他聽了很吃驚,說“那是不可能的”。首先,私人和私人之間基本上是不借錢的,因爲你要借錢可以找銀行,只要你有信用,銀行會借給你。所以一般美國人就算有錢一次性付款買車,也會分期付款,爲的是建立個人信用,以後買房時能貸到款。其次,公司和公司之間,做生意的前提就是請穆迪、鄧白氏這樣的征信公司調查對方的信用,你在欠債不還的“黑名單”堙A沒有誰會再跟你做生意。最後,還有法庭的處理。我們廣州的訪問學者回國前的一大事情,就是跟電話公司聯繫,將end bill(最後帳單)寄到朋友那堙A先預支一筆錢在那堨N交。道理很簡單,你逾期不交錢,個人記錄就有污點,將來想再到美國訪問,簽證都拿不到。

“法律必須被信仰,否則將形同虛設。”當然,前提是,法律的制定過程是民主的,法律是能够保障人們的正當利益的。法律面前也必須是人人平等的。我有一個中國同學,有一次在美國導師面前學殘疾人走路,一向溫和的導師當即對他嚴肅地說:“你這樣做,是會被起訴的。”尊重殘疾人的原則,已經內化在美國人心堙A因此在社會公共空間,殘疾人受到禮讓就是非常自然的事了。

活力之源

第五,市場制度。選擇自由企業制度,走市場經濟之路。美國的經濟發展歷史充分證明,市場是實現包括人力資源在內的資源配置的最有效機制,是經濟的活力之源。比如,對美國農業的研究指出,美國建國早期,農業是主要經濟活動,要用95%的勞力養活全國人口幷提供餘糧以換取外國貨物。在美國農業獲得迅速發展的大部分時期,政府所起的作用微不足道。人們可以得到土地——但却是些以前什麽也不出產的地。19世紀中期以後,美國建立了一些由政府贈與土地的農學院,它們依靠政府的資助傳播信息和技術。“但是毫無疑問,美國農業革命的主要動力是在自由市場上發揮作用的個人積極性。這個自由市場是向所有人敞開的;當然,可耻的奴隸制下的奴隸是無法進入自由市場的。而最迅速的增長是在廢除了奴隸制以後。千百萬來自世界各地的移民自由地爲自己而勞動,其中有些是獨立的農民或工商業者,有些則按照相互協議的條件爲別人工作。他們可以自由地試驗新技術——試驗失敗的風險由自己承擔,試驗成功的好處歸自己所有。他們得到政府的幫助極少。更重要的是,他們遭到政府的干涉極少。”(米爾頓.弗媦w曼和羅斯.弗媦w曼)今天,美國只用占人口不到5%的勞動力就養活了全部居民,幷成爲世界上最大的糧食出口國。

文明的中心活動

第六,管理水平。管理大師德魯克(Peter Drucker)曾經說過,“科學管理之父”泰勒的思想是繼“聯邦主義者的文章之後美國對西方思想最持久的貢獻”。1966年,《財富》雜志指出:“在1900年幾乎不被承認的管理工作,已經成了當今文明的中心活動。”從最早期的科學管理,到今天的知識管理,美國成爲世界上管理觀念、管理知識、管理技術積累最多、應用範圍最廣的國家。管理水平不僅是企業發展的基礎,而且是整個國家的無形法寶。

我的一位朋友、現任廣州花都區常委的樓旭逵先生在美國學習期間曾到洛杉磯市政府實習,他最感嘆的就是政府的一切决策都嚴格按科學管理原則和程序處理。比如,某地段要在地下鋪水管,究竟怎麽布綫,管子的直徑是多少,都要有調查數據支持,如當地現在的人口,未來人口,現在排水量,未來排水量預測等等,都用電腦模擬,選出最佳方案。美國很多城市的基礎設施幾十年不變,仍應付自如,關鍵就是靠科學管理而不是長官意志。

把中美之間的政府管理加以對照,很有意思。表面看,中國的政府管理無所不包,非常有爲,從上到下遵循統一規則,相當嚴密。如計量管理,有全國統一的計量法,有從中央到地方的各級技術監督部門,這些部門享有專有的技術監督權,不讓社會上其他機構的實驗室(如科研機構)插手,把監督權完全“壟斷”在自己手堙C這種管理在實踐中極其缺乏操作性。一個地方那麽多企業,都要政府來檢查,根本管不過來。只能造成“徒有其表、實際缺位”的現象。而在美國,表面看,政府管理很薄弱。美國的計量管理機構,在聯邦政府層次上叫NIST,其長官由總統任命,但NIST對各個州的計量管理沒有强制性,其制定的檢驗標準只是建議性的,供各州參考;各州、郡的計量管理部門人數很少(是中國同樣部門的幾分之一),主要處理消費者舉報的問題,一旦查出問題會依法處理。但實際上,美國的管理却是疏而不漏。這主要是由于美國社會管理和企業自身管理的發達,很多管理職能和管理標準由社會和企業負責,不關政府的事。如醫院儀器的監管,幷沒有政府制訂的什麽標準,主要就是靠儀器生産商提供的標準和儀器維護手册來實施。作爲儀器生産商來說,它受市場競爭的約束,千方百計要保證標準。醫院受聲譽的約束,更不敢拿標準開玩笑。中國的一大本法律條文不一定能管好的事情,美國的一本企業自定的儀器維護手册就足以管住了。美國政府要影響企業標準的制訂,靠的是政府采購時提出的要求,而不是“錯位”到自己去制定大量的標準。

近年來,推動美國管理水平提高的最大動力是信息技術的發展和運用。沃爾瑪這樣的零售企業在信息技術方面的投資甚至超過了五角大樓。技術隱含著也催生著管理的新思維,如軟件思維方式,互聯網思維方式。限于篇幅,這堣ㄞ鄏h談。但我敢肯定,美國的企業管理、社會管理、國家管理水平正在實現新的飛躍。

 

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