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美國秀--感受美國的十大財産(二)

秦塑

下篇:美國的十大財産

三種資本

在美國,經常在想,美國領世界之先的原因是什麽?換從另外一個角度,美國稱霸世界的資本是什麽?我看到一種提法,任何社會都由三方面構成,就是hardware(硬件)、software(軟件)和peopleware(人)。我的理解是,“國家硬件”主要指自然資源、生態環境,以及物質層面的設施、裝備、技術條件等;“國家軟件”主要指國家一切領域的規則系統、運行機制;而peopleware主要是指人的精神信仰、價值觀念和文明素質。這三個方面相互聯繫,也就是一個社會的物質資本、社會資本和人力資本。托克維爾在論美國的民主中曾經談到,“有助于美國維護民主制度的原因有三:自然環境、法制和民情”,“按貢獻對它們分級……自然環境不如法制,而法制又不如民情。”自然環境是一種物質資本,法制是一種社會資本,民情則是人力資本。托克維爾說:“美國的聯邦憲法,好像能工巧匠創造的一件只能使發明人成名發財,而落到他人之手就變成一無用處的美麗藝術品。”比如墨西哥照搬美國憲法,幷未使墨西哥富强,原因就在于“缺乏民主的民情”。

美國能長期穩定發展,我想是上述三個方面的基礎相對都比較好,相互協調促進而不是相互抵消破壞,才使這個只有200多年歷史的國家傲然于世。根據在美期間的觀察理解,我認爲美國有十大財産(資本)助其成就了大業。

優越的“空搖籃”

首先,是優越的自然環境。兩個大洋夾著一個大陸,地大物博,得天獨厚。凡是在美國生活過的外國人,一經和原住地比較,很少不爲這片土地的遼闊與肥沃而感嘆。260多年前,法國人托克維爾曾經這樣評價美國的外貌:“陸地和水系,山岳和河谷,都布置得井井有條。在這種簡單而壯觀的安排中,既有景物的雜陳,又有景色的多變……那些十分適于經商和開工廠的海岸,那些深水河流,那個用之不竭的密西西比河大河谷,總之,整個這片大陸,當時好像是爲一個偉大民族準備的空搖籃。”我們住在加州,加州是美國人口第一州,每當我們從洛杉磯驅車外出,南到聖地亞哥,北到舊金山,隨處可見一望無際的牧場、果園、空曠的原野,人却很少。至于其他的州,尤其是北部、中西部、南部,有的同學開車旅行,幾天都在森林或曠野中穿行,除了加油站和汽車旅館,很見看到人烟。加州海域富藏石油,可里根當州長時簽署命令,不准開發。美國北部森林資源極其豐富,也立法不准開采,很多紙張和造紙用木漿都是進口。克林頓卸任前又把很多森林列爲保護區,說要把資源留給子孫後代。美國自己有資源,捧著金飯碗却向別國要飯吃,進口人家的資源,是很有長遠打算和戰略眼光的。

兩種自由幷行的歷史

第二,是年輕的歷史,和以兩次世界大戰爲代表的歷史機遇。我們知道,經濟自由和政治自由是近代資本主義發展的兩大動力。經濟自由的最好表述是1776年蘇格蘭人亞當斯密在《國富論》奡ㄔX的“一隻看不見的手”,政治自由的代表作則是同年74日由北美大陸會議通過的弗吉尼亞人杰斐遜起草的《獨立宣言》——其中最著名的段落是,“我們認爲下述真理是不言而喻的:人人生而平等,造物主賦予他們若干不可讓與的權利,其中包括生存權、自由權和追求幸福的權利。”

究竟是自由選擇了新大陸,還是新大陸人選擇了自由?無論如何,美國成爲歷史上能够將兩種自由思想同時付諸實踐的少數國家,而且是開國之始就走上了新軌道,美國歷史成爲一部經濟奇迹和政治奇迹同時發生的歷史。米爾頓.弗媦w曼和羅斯.弗媦w曼指出:“19世紀,經濟自由和政治自由的結合,給英國和美國帶來了黃金時代。美國甚至比英國更繁榮。它以清白的歷史開始:階級和等級的餘毒較少;政府的限制較少;而土地則較爲肥沃,人們可以去努力開發,去充分發揮自己的聰明才智;還有,等待著人們去征服。”到了20世紀,美國又在兩次世界大戰中盡得其利而少受其害,戰後一舉奠定霸主之席。

限制權力之政

第三,憲政體制。美國人把憲法、橄欖球和爵士樂看成“上帝賜予的三大禮物”,憲法是保護人民自由之法,憲政是限制政府權力之政。在美國,政府權力被橫著竪著切得七零八落,還要時時受到新聞媒體和社會團體的壓力;而社會上的犯罪嫌疑人却享有許多憲法保障的權利,聆訊時有權保持沈默,有權要求律師在場,如果沒錢請律師,政府還要爲他提供法律服務。爲什麽會出現這種“怪現象”?在20世紀前30年擔任美國最高法院大法官的霍爾姆斯說:“罪犯逃脫法網與政府的非法行爲相比,罪孽要小得多。”

正因爲有這樣的認識,才導致了“罪犯比政府更自由”的奇特政治景觀。憲法賦予政府的自由是“不做壞事”的自由,但對罪犯,還給了他們“做壞事後沈默的自由”。

前面已經提到,美國立國之初就致力“獻身于所有人生而平等的主張”。“法律面前人人平等”是上個千年最偉大的法律創新(它最早始于英格蘭的普通法法庭上,所有人被看成是平等地創造出來的。這種身份平等觀導致了契約自由及交換經濟的發展)。而誰都明白,要真正實踐這一主張,障礙不在普通百姓,而在掌權者。權力的集中是對平等和自由的最大威脅。所以,要落實“人生而平等的主張”,限制政府權力、監督政府權力就成爲必然的選擇,這種選擇是真正愛國的表現。美國憲法第一修正案對言論自由和出版自由的保障,恰恰也是因爲它們在監督政府權力方面的獨特作用。希爾斯曼在《美國是如何治理的》一書中寫到:“不管民主的定義是什麽,沒有新聞自由,民主本身就無法存在。”

在建立憲政制度方面,美國首任總統華盛頓開了個好頭,堅决擯弃“人治”而選擇“法治”。在他1796年的總統告別演說堙A他深情地說:“我懷著歡欣的期待心情,指望在我切盼實現的退休之後,能與我的同胞們愉快地分享自由政府治下完善法律的溫暖——這是我一直衷心向往的目標,幷且我相信,這也是我們相互關懷、共同努力和赴湯蹈火的理想報酬。”在華盛頓看來,打天下的目的不是爲了自己永遠坐天下,而是爲了和人民一起創造與分享“自由政府治下完善法律的溫暖”,幷把這種溫暖視爲“赴湯蹈火的理想報酬”。

 

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