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女性員工最瞭解啤酒!Women know Best!

呂鴻賓

伊安伍德(Ian Wood)發現女性員工在啤酒產業上扮演越來越吃重的角色,他認識三位在啤酒廠工作的女性員工,正在為這個新發現建立新的標準。

啤酒一向被視為男人的專利,許多男性沙文主義者也常不屑的說:「女人懂什麼!」但伊安伍德最近卻發現,能夠把「綠國王」(Greene King)知名的品牌「大主教麥酒」(ABBOT ALE)的特性解釋得神龍活現的,不是大主教麥酒的釀酒師佛烈德(Fred),喬治(George)或比爾(Bill),而是綠國王啤酒廠的三位女性員工詹尼娜(Janina),珍娜(Jenna)和蘇珊(Susan)。

詹尼娜梅尼(Janina Mayne)的啤酒經歷從幼稚園時代就開始了,那時她時常在「家庭釀酒」(home-brew kit)的作業中觀察酒精是如何起作用的。她跟隨大人學習調配過許多不同的配方,總要得到滿意的結果才罷手。二十年來,詹尼娜是綠國王啤酒廠的三位釀酒師之一,另外二位就是珍娜和蘇珊。

「家庭釀酒的主要工作是為一場聚會釀造客人訂購的啤酒,那個工作一個人就可以完成,而我此刻卻是和一個團隊一起工作,這個工作目標是每年要生產出一百萬瓶的上好啤酒,供應給全國各地的啤酒館,俱樂部,和超級市場。這是個叫人提心吊膽的工作,不單是我隨時可能被開除,掃地出門,而是因為我們要求每一次釀造都必須是完美無缺的。以前,我祇要為自己負責,現在我必須為每一家啤酒館,以及每一個上門點啤酒的顧客負責。」

「唯一相同的是,我們始終樂在其中。」

幾年前,全英國祇有極少數女性在啤酒廠工作,如同珍娜說的:「我去參加一場三百人的啤酒晚宴(brewing dinner),祇看到五個女生。」那是1997年的事。

「現在大家比較不再有性別歧視,但女性在這樣的聚會中卻還是不容易找到自己的位置。總之,隨著越來越多的女性開始品嚐起啤酒,我們會在啤酒廠工作也就不足為奇。」

儘管詹尼娜和珍娜不在乎性別的差異,她們也承認男生對釀酒的興趣和天份,的確比女生高出一大截。珍娜說:「這是真的,假如在啤酒館聚會的一群男士,發現我們竟然是大主教麥酒的釀酒師,那個晚上啤酒館就會安靜一些。男生總是滔滔不絕的爭論釀造的事,話題比喝那杯啤酒還多。更有意思的是,我們工作越久,收到的婚宴訂單就越多。」

答覆關於女性喝酒的問題時,珍娜說:「女性也許不會全盤主導整個婚宴的內容,但她們仍然十分關心啤酒的品質,她們也樂於品評,和努力去感受啤酒入喉的美妙滋味,這這些就是我們所要努力傳達的訊息。」

坦白說,這篇來自2004年春季號「威勒斯本季刊」(Wetherspoon Spring 2004)

的報導,讓我大吃一驚,身為全球啤酒王國之一的英國啤酒業,在性別歧視的問題上,竟然還是維持著幾百年來「剪不斷,理還亂」的原狀,看看我們可愛的台灣,誰會因為你在啤酒廠工作而對你另眼相看?如此說來,在人權的標準上,台灣豈不超出英國一大截?

在啤酒產業發達的歐洲釀酒史上,「家庭釀酒」(Home Brew)是工業革命(Industrial Revolution)以前非常重要的啤酒生產方式,在德國巴伐利亞的鄉間小鎮仍然看得到許多三四百年以上的家庭啤酒廠,就是這些眾多的家庭啤酒廠,奠定了德國幾百年來堅實的啤酒產業基礎。英國啤酒產業的成就絲毫不遜於德國,看看六萬多家散佈於英國每一個角落的啤酒館,就是最好的證明。從家庭釀酒一路走到二十一世紀初,歐洲的啤酒文化史已經走過很長很長的路,累積了非常非常豐富的發展啤酒產業的經驗,發展出非常多采多姿的啤酒文化景觀。

我們台灣要如何走這條路呢?

 

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