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走進英國啤酒館的時光隧道

呂鴻賓

倫敦通常是外國人進入英國的第一站,這個巨大的都會什麼都有,樣樣叫人稱奇,其中一項便是遍佈在倫敦街頭的啤酒館。倫敦的啤酒館有很多名稱,都跟她的輝煌歷史息息相關。有些啤酒館叫Inn,有些叫Tavern,直接取名為Pub的啤酒館反而不很多。Bar是啤酒館的另一種形式,卻又跟Pub有些區別。大多數Pub會供應午餐和晚餐,而多數Bar供應的是啤酒,葡萄酒,烈酒和其他飲料。真正想體驗倫敦啤酒館風情的人,還是前往Pub比較正確。

倫敦本地有二家著名的啤酒廠Fuller’s和Young’s,他們的啤酒在倫敦市區內的啤酒館都找得到,要不然,在倫敦的幾個大車站內,如「維多利亞車站」、「派丁頓車站」或「國王十字車站」也有啤酒館供應。每家啤酒館至少有十個「啤酒頭」(Beer Tap),上面都有啤酒廠的標示,很容易認出來。像Fuller’s最有名的產品叫「倫敦的榮耀」(London Pride),是標準的英國ALE型啤酒,但英國人通常不叫它ALE,而是叫「BITTER」。所以,假如你實在搞不清楚英國啤酒的來龍去脈,乾脆直接點「BITTER」好了,免得手忙腳亂。啤酒又分大杯500CC和小杯250CC,大杯的英文叫「A Pint」,小杯就叫「Half Pint」。如果你實在記不住這些名詞,乾脆說成「Large」或「Small」,一樣能通,犯不著死背。大杯啤酒售價在2英鎊到2.5英鎊之間,小杯在1.2到1.6英鎊之間,也會隨時間的不同而機動調整。點完啤酒直接付錢,乾脆利落。還要用餐則另外計算,找個位置坐下來,告訴服務人員你坐在那裡,免得他們找不到。特別是到了用餐時間的時段,啤酒館大都人滿為患,你不說,服務人員還真的找不到你。英國啤酒館的門面看起來不大,卻都很深很長,客滿時可以擠上數百人。許多人祇是來喝杯啤酒而已,所以他們習慣站著,以免佔去坐位。這一點英國人倒是蠻有默契。

我在倫敦的最後三天,住在派丁頓車站前的Craven Road上的一家小旅館「Ascot Hotel」,每晚45英鎊,供應早餐。這一帶很多小型旅館和啤酒館,生意都不錯,其中一家叫「Dickens Tavern」,門面不怎麼起眼,進去才發現牆面上貼滿了英國大文豪狄更斯的生平事蹟和照片,內容非常豐富,他們的菜也非常可口,是典型的「不可以貌取人」。身為文化大國首都的倫敦,像這樣的啤酒館到處都是,倫敦有34個行政區,啤酒館總數超過1000家,真是叫人嘆為觀止。

走出倫敦,到了以生產啤酒花聞名的肯特郡「費佛夏姆鎮」,一個不過一萬二千人口的小鎮,居然有二十多家啤酒館,還有英國歷史最悠久的啤酒廠「尼瑪牧羊人」(Shepherd Neame Brewery),他們的啤酒主要供應給肯特郡內的啤酒館,因為光是啤酒廠自己開設的啤酒館就有150家之多,還要供應給為數甚多的獨立啤酒館。這堛滌鈰s廠有五家,還有不少自製啤酒的新型「Brew-Pub」,競爭其實蠻激烈的。從費佛夏姆往南會到達肯特郡最著名的「坎特伯利市」(City of Canterbury),這個城市的地標是全球馳名的「坎特伯利大教堂」(Canterbury Cathedral),非常巨大,非常壯觀,令人望之彌高的大教堂。我選擇老字號的「朝聖者旅店」(The Pilgrims Hotel)住一晚,旅館附設啤酒館和餐廳,供應非常美味的啤酒和菜餚。一餐飯下來,你一定會驚訝於英國菜什麼時候變得這麼可口了?以往對英國菜的不良印象至此全部改觀。這麼短的旅程不過是「英國啤酒館的探訪之旅」的開頭而已,往後的故事還精彩得很!

 

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