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川特河畔的啤酒之都波頓

呂鴻賓

大多數人都知道慕尼黑是德國的啤酒之都,同樣以啤酒產業領先群雄的英國啤酒之都在哪裡呢?許多人都以為是倫敦,其實英國的啤酒之都在川特河畔的波頓(Burton-on-Trent)。

為什麼是波頓,而不是倫敦?其實這個答案早在十九世紀中葉便已經揭曉。

十九世紀初法國的拿破崙掘起,掌控了大半的歐洲,祇有英國和俄羅斯能擋得住拿破崙的攻擊。拿破崙一心想征服英國,但他的海軍卻在幾次的戰爭中輸給英國,把海上勢力和貿易通路拱手讓給英國。英國喪失了歐洲大陸的市場,卻仍然保有亞洲市場的通路。這個大市場在南亞的印度。

英國要將啤酒運送到遙遠的印度,必須克服亞洲炎熱的氣候和海上長程運輸的顛波,並調整啤酒的原料配方比例,運送到印度的啤酒才不會變酸腐壞。經過二十個年頭的研究改進,英國啤酒終於在1829年成功外銷到印度。印度市場巨大的需求量,使得波頓的啤酒廠日夜加班趕工,同時許多的啤酒廠陸續興建完成,在維多利亞女王登基的1837年,波頓啤酒廠的數量和產量已經高居英國首位,成為英國的啤酒之都。而波頓會成為英國啤酒之都的秘密,來自於這裡的水質特別適合釀造英國傳統的「麥酒」(Ale)。

波頓雖然貴為英國的啤酒之都,卻不是一個大家耳熟能詳的觀光勝地,所以很少有台灣的旅行團安排到這裡朝聖,祇有很瞭解英國啤酒的人才會想來這裡,研究它曾經有過的輝煌歲月。1977年,「巴斯啤酒博物館」開幕,以慶祝英國最偉大的巴斯啤酒廠創業二百週年,立即成為波頓最受歡迎的觀光景點。但巴斯啤酒公司卻在2000年時宣佈放棄啤酒事業,轉戰飯店旅遊業,這個消息震驚全世界。

2002年,美國第三大啤酒公司COORS確定入主巴斯啤酒集團。2003年10月,「巴斯啤酒博物館」更名為「庫爾斯遊客中心」(Coors Visitor Centre),巴斯集團二百多年的盛名逐漸走入歷史。

波頓位於英國中部密德蘭地區(Midlands),介於伯明罕(Birmingham),德比(Derby)和諾丁罕(Nottingham)之間,這個地區是英國工業革命的發祥地,又稱為英國的心臟地帶(Heart of England),文化景觀眾多,是非常值得耐心和仔細的知性旅遊者前來探訪的好地方。

 

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