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波頓橋啤酒廠的故事

呂鴻賓

「英國啤酒館探訪之旅」的第七天,我一大早就從巴通(Barton-under-Needwood)回到號稱「英國傳統啤酒釀造中心」的波頓(Burton-on-Trent),在進入舉世聞名的「巴斯啤酒博物館」參觀之前,我先在波頓市中心繞行一圈,想要看看川特河(River of Trent)的模樣。走著走著就來到川特河邊,看到了橫越過川特河上的波頓橋(Burton Bridge)。我從橋的這一頭走到橋的另一邊盡頭,再走回來時才發現橋邊有家啤酒廠,名字叫「波頓橋啤酒廠」(Burton Bridge Brewery)。早在準備英國之旅行前,我已經從網路上知道波頓有這一家啤酒廠,但是由於時間有限,不能不做選擇,所以我完全沒有去注意這家小型啤酒廠的資訊。

但是,波頓橋啤酒廠牆壁上的文字和它的招牌,卻躲不過我的眼睛,雖然沒有時間進去參觀,起碼我應該用相機留下一些將來可能有用的資訊。於是我拍下照片後便直接走向巴斯啤酒博物館,這二地距離很近,幾分鐘後我便在巴斯博物館內,開始搜集資料了。

我花了將近一個半鐘頭,才完全看完整個巴斯啤酒博物館的陳列內容,最奇妙的是,巴斯啤酒博物館讓我印象最深刻的,並不是那些陳列品,卻是一張啤酒館的招牌,那張招牌讓我想起剛剛經過波頓橋啤酒廠時,所看到的招牌。它們之間似乎有著某些微妙的關係。波頓橋啤酒廠的招牌是由一隻狐狸和一隻鵝組成的,但兩隻分開,各佔一邊。巴斯啤酒博物館內看到的招牌,也是由一隻狐狸和一隻鵝組成,不同的卻是畫面的表現,這張招牌畫的是狐狸口中叼著垂死的鵝。

現代人標榜的「智慧財產權」,在英國啤酒館身上好像一點起不了作用,因為相同名稱的啤酒館,類似畫面設計的啤酒館招牌,在英國各地到處可見。以「白馬」(White Horse)這個名稱來說好了,英國叫「白馬」的啤酒館,起碼有五百家。有些叫White Horse,有些叫The White Horse,有些叫White Horse Inn,有些叫The White Horse Tavern,總之,英國單單是啤酒館的名稱,就會讓外來遊客搞昏了頭,跑斷了腿,最後還是迷迷糊糊,不知英國啤酒館骨子婼璊偵羃I藥。

「波頓橋啤酒廠」的名字直接截取自啤酒廠房邊的波頓橋。十七世紀末時原本是一家啤酒館,當時的名字叫「狐狸和鵝啤酒館」(Fox and Goose Inn)。

波頓橋起造的時間很可能早在羅馬時代就已經完成,這個歷史反映在波頓啤酒廠的品牌「XL Bitter」之中,「XL」是羅馬數字的標示,代表西元1040年。波頓橋曾經見證過無數「愛德華二世」(Edward II)時期的戰爭事故,但啤酒廠開始出現在這樣個地區,則是十八世紀初以後的事。

班傑明普林頓(Benjamin Printon)於1708年蓋了波頓橋邊的啤酒廠,而成為一個「啤酒商人」(Common brewer)。緊接著,John Thompson,Boddington’s,威廉巴斯的「波頓啤酒廠」(The Burton Brewery),Salt’s,和Joseph Nunnelly’s等啤酒廠,陸續出現在「狐狸和鵝啤酒館」的周遭地區。有些啤酒廠的舊建築現在仍然保留著當年用來製麥的地方,那是1823年的事了。

 

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