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從啤酒出版看國力的消長

呂鴻賓

這些年來我一直在研究啤酒文化,研究範疇極為廣闊,需要的相關參考資料極為龐大,然而找遍國內自行製作出版的書籍,發現能夠提供有效參考的書籍相當有限,許多作者的史實交待不清,利用價值很低。唯一將台灣啤酒發展史交待得非常清楚的,祇有貓頭鷹出版社發行的「台灣酒的故事」,其他凡是涉及國際啤酒

產業相關的史實書籍,則少之又少,假如說台灣沒有啤酒文化,從啤酒書籍出版

的質量來看,那就誰都無法否認了。

網際網路興起後,更突顯了台灣啤酒文化的狹隘,經驗和見識的短絀。啤酒開放民間釀造以前,台灣固然沒有啤酒專業網站,二○○二年開放以後,陸續出現了幾個規模很小的啤酒網站,從這些網站的資料更新速度和提供的啤酒知識能量看來,台灣仍然是一塊爹不疼,娘不愛的啤酒文化的世界邊緣地帶。這個事實絕大多數國人渾然不覺。

反觀中國大陸發行的啤酒書籍和啤酒網站,已經多得叫人心驚膽顫,更何況湖北省武漢市的「湖北啤酒學校」,早已在1988年由巴伐利亞的漢斯。賽德爾基金會的贊助下(Hanns-Seidel-Stiftung,網址www.hss.de)成立了,至今邁入第十六年,已經訓練出數以千計的啤酒專業人才,為提昇中國啤酒產業的水準共同努力。引進台灣市場的大陸啤酒,其實不過是大陸啤酒品牌的其中少數幾支而已,這個事實如今有數百萬的台商可以做證,根本無需我在這裡「恐嚇」大家。

啤酒技術和流通技術固然是提昇啤酒產業水準的重要環節,但政府機構,學術單位和民間研究啤酒文化的興趣和風氣卻必須同步跟進,才不會造成脫節的現象。啤酒由西亞地區發源,但將啤酒產業提昇到不可思議的境界的卻是歐洲人的智慧結晶,其中第一個重要的關鍵是西元768年在巴伐利亞的哈勒道發現了啤酒花,大大改善了啤酒貯存的期限;第二個重要關鍵是十九世紀中葉,由捷克和德國創造了「低溫貯存型式」(Lager)的啤酒,將啤酒世界分成Ale和Lager兩大陣營;

第三個關鍵是酵母菌的發現;第四個關鍵是冰箱的創造,這一連串的改革和英國的「工業革命」息息相通,工業革命為英國創造了幾百條的運河和幾千公里的鐵路網,帶來了大量生產,大量消費的時代。

法國偉大無雙的拿破崙也在啤酒產業革命史上,扮演了出乎意料的關鍵角色。

假如不是他於1806年採取「歐洲大陸封鎖」(Continental System)的政策,迫使英國遠離歐洲大陸,擁抱海外市場,Pale Ale型式的英國啤酒大概不會像今日般風行全球,英國維多利亞時代起家的啤酒館,大概也不會像今天這樣遍佈全球。

中國的清朝乾隆時代,英國為打開中英通商的管道,曾經指派特使前來中國,洽談中英通商的可能性,卻因為一連串的誤解而功敗垂成,導致了1841年的「鴉片戰爭」,中國被迫開放通商口岸。清朝末期的八國聯軍使德國佔領膠州灣的青島,中國土地上終於出現了第一家啤酒廠。同樣是清朝末期的「中日甲午戰爭」,

清廷被迫簽訂「馬關條約」,將台灣割讓給日本,台灣也因此出現了第一家啤酒廠,是台灣人第一次和啤酒接觸的濫觴。

從這些過往的史實研究中發現,不論是中國或是台灣,都是一再處於被壓迫的情況下,才會去做新事物,新科技和新文化的研究,而不是因為對世界的好奇而主動尋找答案的。更進一步分析,假如不是WTO入關條件的壓迫,台灣甚至根本不願開放民間的啤酒釀造,讓民間早一點接觸啤酒新知科技和文化,而這就是為什麼台灣那麼缺乏啤酒書籍的重要關鍵。

從啤酒書籍出版的熱絡與否,便可檢視台灣的整體文化走向和文化風貌,應驗了「從一粒沙看世界」的至理名言。從啤酒書籍的出版也讓我們看到海峽兩岸的國力消長,誰敢說啤酒產業不重要?

 

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