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泰晤士河畔的啤酒館

呂鴻賓

泰晤士河是英國最著名的大河,有了這條終年不凅的大河,英國人當然不會忘了在河畔蓋起啤酒館,享受美妙的午茶風情。倫敦的泰晤士河畔固然不乏著名的啤酒館,但要深入體驗泰晤士河畔啤酒館的曼妙,你得走遠一點,來到牛津郡的東南方。這裡有個號稱「泰晤士河畔的珍珠」的小鎮漢利(Henley-on-Thames),提供遊客最經典的英國式啤酒館服務。

泰晤士河發源自惠特郡(Wiltshire)的科茲窩(Cotswold)山區的克里克萊德(Cricklade),然後一路往東南方奔馳三百多公里後,注入倫敦東方的北海(North Sea)。從上游的李其萊德(Lechlade)到倫敦這段,長達約一百五十公里的河面,水流較為平緩,提供帆船和泛舟愛好者絕佳的表演場所,同時也為開設啤酒館提供了最好的天然環境和巨大的商機。牛津和溫莎是泰晤士河畔最知名的觀光景點,這二地都擁有眾多的啤酒館,但我卻對介於它們中間的漢利情有獨鍾。漢利身處荒郊野外原本默默無聞,卻因為1839年第一屆世界杯泛舟大賽在這裡舉辦,使得漢利一夕間聲名大燥。如今每年七月的第一個禮拜,會在這裡舉辦為期四天的「皇家漢利泛舟大賽」(Royal Henley Regatta),要漢利不紅也難。不過若是僅憑這個條件,要我千里迢迢跑一趟漢利看她的泛舟大賽,我會左右為難好幾天的,可她偏偏擁有一座二百多年的啤酒廠布拉科斯比(Brewery Brakspear),那就真的由不得我了。

我從渦切斯特(Worchester)搭乘火車直達里丁(Reading),原本要在這裡待一個晚上,隔日再去漢利,卻在市區繞了二個鐘頭還找不到旅館,祇好直接回到倫敦派丁頓車站,在阿斯科特旅館(Ascot Hotel)住下。派丁頓往里丁或牛津的車班非常密集,但祇有幾班車在Twyford停留,我在這一站換乘小火車來到漢利。

漢利是個非常小的城市,祇要二個鐘頭便能逛完一圈,但泰晤士河和Brakspear

啤酒廠卻造就出許多不可能。除了四處可見的啤酒館和旅館以外,至少有家餐廳是旅客一定不能錯過的,就是以牡蠣鮮蠔大餐為號召的Loch Fyne餐廳,讓我完全消除了旅遊的孤獨和疲憊。

1779年創業,和波頓的巴斯啤酒廠同樣受人尊敬的Brakspear,卻選擇了和巴斯同樣的結局,在歷經二百多年的努力經營後,光榮的退出啤酒業,由Refresh UK

公司承接下來。面對這個事實我雖然感傷,卻完全無能為力,祇能無奈的向她致敬,然後告別。古老的漢利橋和滔滔不絕的泰晤士河,見證了一個愛好啤酒文化的台灣人曾經來過這裡。

 

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