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「水下月啤酒館」的傳奇

呂鴻賓

「威勒斯本啤酒館公司」的發展史

1979年,年方24歲的法律系學生提姆馬丁(Tim Martin)開了一家啤酒館,取名「威勒斯本」(Wetherspoon),那是他一個老師的名字。儘管他工作得非常努力,啤酒館的生意做得並不好。隔年他獲得貸款和展店的許可,將倫敦北方Crouch End的一家汽車展示間,改裝成啤酒館。1981年他的第二家啤酒館開幕了,但花了好幾個月處理漏水的問題。1982年,另一家位於倫敦北方霍洛威(Holloway)的新啤酒館,卻一開幕就大獲成功。1983年他一口氣買下四家經營不善的啤酒館和他的命運打賭,結果這一年提姆馬丁居然賺了188,000英鎊,大獲成功,震驚業界。19831986年之間,他開了更多啤酒館,還為了與大型啤酒廠的利益衝突,而成立了「威勒斯本行動集團」(Wetherspoon Action Group,簡稱WAG)。

1986這一年,Tim Martin已經開了12家啤酒館,並且吸引了第一個投資機構,他們用六十萬英鎊向Tim Martin購買了15﹪的股份,這15﹪的股份換算成2000年八月份的行情,價值一億英鎊。1988年,知名的「蘇格蘭-紐卡索啤酒廠」(Scottish & Newcastle Brewery)花了一億五千萬英鎊向Tim Martin購買20﹪的股份。19881990年間,Tim Martin致力於拓展倫敦南方的事業。但直到此時Tim Martin的啤酒館都位於郊區。1991年,倫敦市區的利物浦街車站(Liverpool Street Station London)已經閒置了四十年,Tim Martin買下來改裝成啤酒館,裝飾主調走法王路易十四的風格,十二年來這家命名為「漢彌頓廳」(The Hamilton HallLiverpool)的啤酒館,已經成為英國最受歡迎的啤酒館之一。

1992年,Tim Martin擁有的啤酒館已經達到44家,在倫敦股票市場上搶手得不得了。著名的泰晤士報甚至嘲諷Tim Martin,說這家公司是「酸啤酒」(sour brew),投資大眾應該學「蘇格蘭-紐卡索啤酒廠」的做法,一夜之間把他們手中的股票全賣掉。20008月,投資威勒斯本啤酒館的投資人,每股獲利超過4英鎊。

1993年,經過審慎的市場研究後,Tim Martin決定在每間啤酒館內開闢「非吸煙區」,率先同業一步,這一招在啤酒館業界又刮起一陣跟風。

1994年是威勒斯本啤酒館的重要里程碑,他們的第100家命名為「水下月」的啤酒館,在瓦特福特(Watford)隆重開幕。1995年,位於曼徹斯特市中心的「水下月」啤酒館開幕,立即被金尼斯世界記錄(The Guinness Book of Records)確認為全英國最大型的啤酒館。1996年,威勒斯本的第一家蘇格蘭啤酒館,在格拉斯哥開幕,命名為The Counting House。長久以來蘇格蘭的市場一直被忽視,這裡的酒館既不重視音樂,也不重視啤酒,威勒斯本一來立即改善了情況。

1997年,威勒斯本公司宣佈,要在2001年時開第500家啤酒館,提供10,000個新的工作機會。1998年,威勒斯本集團的第一家經濟型旅館在Shrewsbury開幕,緊接著是伯明罕和蘇格蘭的Glenrothes,他們的動作讓希爾頓旅館集團大為緊張。1999年,該公司率先公佈全國性的價格表,此舉又讓同業緊張得跳腳。

2000年,威勒斯本公司被權威的啤酒工業雜誌「啤酒館人」(The Publican)評選為「年度最優秀的啤酒館公司」(Pub Company of the Year)。這年該公司在北愛爾蘭開了第一家啤酒館。

2001年,第五百家啤酒館The Picture PalaceMiddlesex郡的Ponders End,一家舊的戲院原址上開幕,使威勒斯本公司達到新的里程碑。這一年,威勒斯本公司獲得許多大獎的肯定。

2002年,威勒斯本公司宣佈再開100家啤酒館,創造3,000個工作機會。這次的計劃包括了啤酒館和經濟型旅館。該公司計劃耗資150萬英鎊,將SurreyEpsom市的一棟1692年的古建築物改裝成啤酒館,命名為The Assembly Rooms2002年底,威勒斯本公司的第六百家啤酒館在Islington開幕。

「水下月」是什麼?

我第一次看到「水下月」(The Moon under Water)是從APA Publications出版的深度旅遊系列(Insight Guides)中的「英國」(Great Britain)來的,作者Alan Hamilton在第311頁寫了一篇「酒館與客棧」的專輯。他說「英格蘭最高級的酒館叫『水下月』(The Moon under Water)。然而,『水下月』並不存在,也不曾出現過。這是喬治。歐威爾(George Orwell)虛構的一個地方,是他在五十餘年前和所有英國人一樣樂而不疲的遊戲-夢想一個完美的酒館。」我後來查出喬治歐威爾是在1948年的「倫敦標準晚報」(London Evening Standard)上撰寫了一篇隨筆,由於他是名作家,這篇隨筆文章很快便流傳至全球媒體上發表,引起一陣風騷。但隨著時間流逝,這件事也被淡忘了。

還好,偉大的夢想終究不會永遠寂寞。法律系出身的提姆馬丁以「月亮」為他開設的啤酒館的主題,陸續推出以「JJ Moons」,「The Moon and Six Pence」,「The Moon and Stars」,「The Moon on the Square」,「The Full Moon」為名的啤酒館,使「月亮」這個名稱成為威勒斯本啤酒館公司的同義詞。1994年,他終於把「水下月」正式搬上他的事業舞台。

 

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