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讀經濟學的目的

呂鴻賓

熊秉元教授在聯合副刊發表了一篇十分有趣的「經濟學的橋樑」,使我想起了許多往事。民國五十八年九月我進入台北商專企管科就讀,上得最無聊的課程就是「經濟學原理」,理由是我聽不懂老師在說什麼,也找不出什麼問題向老師請教,我根本搞不清楚讀經濟學的作用和目的是什麼?這個課程祇上了一個學年便結束,經濟學的課本也就此束之高閣。隨後碰到第一次「石油危機」,我才開始注意經濟問題,逐漸瞭解什麼是「經濟學」。

隔了四年後我又去插班考東吳經濟系夜間部,在這間隔四年中我很認真的閱讀了已經創刊的經濟日報,獲得許多實務上的知識,插班考試的題目對我而言已經變得太簡單了。記得當時的考試題目問到「經濟學的目的是什麼?」我作答時完全不理會書本上的理論,改用當時的實際狀況述說「唸過經濟學的人,才知道為什麼石油危機對全球經濟造成重創?」我猜閱卷的老師大概也很欣賞我的「另類觀察」,居然給了九十五分的高分,這是我自己頗為得意的「遠見」和「傑作」。

我對經濟學最深刻的體會卻是「機會成本」四個字,據瞭解,創辦「天下」、「遠見」等知名刊物的高希均教授,也常在他的文章和演講中提醒大家注意「機會成本」。「機會成本」是從英文「Opportunity Cost」轉換成的中文說法,每一本經濟學的書都會介紹它,但沒有一本書的說法讓人家看得懂,很容易瞭解。許多經濟學的名詞解釋都犯了這個毛病,他們就好像早期製作地圖的人一樣,製作出來的地圖祇有他們自己看得懂。經濟學給人們的印象是如此,要改變這個印象便得找對方法。

我花了幾年功夫試圖找出和「機會成本」相對應的中文,終於發現我們根本不應該將「Opportunity」按字義的表象說成「機會成本」,我們的中文老早就說過「機會成本」的意義,但我們不說成「機會成本」,我們說的是「代價」,這是多麼傳神的說法啊!誰不懂呢?

「邊際效益」也是經濟學的重要概念,如今這個概念不僅用在經濟學上的解釋,也常常使用在新聞時事,投資行為,球類比賽戰術運用上的討論。但如何解釋才能讓人一聽就懂,其實中國人的俗話「炒冷販」比「邊際效益」傳神多了。不過現在媒體報導的「邊際效益」卻大多曲解了這個名詞的真正意思。所以媒體報導常會說:「這樣做會產生很大的邊際效益」諸如此類的話,按經濟學的理論,「邊際效益」祇會遞減,哪會遞增?真是胡說八道!

即使我們知道許多人,包括媒體工作者,常常誤用經濟學上的術語和概念,卻也一籌莫展,無可奈何,這個事實恐怕才是熊教授擔心的重點吧!

 

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