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德國情懷

呂鴻賓

2000年九月中旬,從德國啤酒館探訪之旅回來後,除了在經濟日報副刊撰寫此行的報導外,我還期望多找一些和德國文化相關的學校,文化經濟機構團體或社團,一起為推廣啤酒文化努力奮鬥。過去三年,我不斷在發掘這樣的管道和機會,卻一直功敗垂成,毫無進展,不論是各大學德文系所,德國文化中心,德國經濟辦事處等單位,都從來沒有收到正面的回應。我實在難以置信,因為不論是雜誌上,報紙上,網路上,德國啤酒的報導並不少見,為什麼當我誠心誠意要找他們談的時候,所有的人都不見了?

那一年,台灣究竟會不會開放民間釀造啤酒仍然是個未知數,但高雄已經出現了一家啤酒餐廳,供應的是他們自釀的啤酒。餐廳的名字叫「美啤斯」,我還是從中和一家保齡球館聽來的,他們打算將保齡球館空出一部份場地,改裝成啤酒餐廳。這個消息讓我非常驚訝,於是我去找保齡球館的老板,才知道他們就是引進澳門蛋塔的「元兇」。老板將「美啤斯」提供的資料給我看,讓我當場嚇了一大跳,因為「美啤斯」的啤酒居然都是「上面發酵」(Top Fermentation)型式的Ale啤酒,而不是「下面發酵」(Bottom Fermentation)型式的Lager啤酒。「哇,他們來頭不小,否則他們怎麼敢在台灣賣Ale型的啤酒?」我心理頭這麼懷疑著,但我沒說出來。那老板祇是傻呼呼的做著他的春秋大夢,甚至不知道台灣還沒有開放民間釀酒,他高興個什麼勁呢!

於是我發了e-mail請教美啤斯的職員,他們收到e-mail後非常驚訝,因為他們的張老板自從在經濟副刊上,看到我的報導後一直要找我,卻一直沒有管道而聯絡不上。於是一個禮拜後,我就在高雄美啤斯餐廳和張國津先生見面。他問我一個問題:「你知道我們為什麼要生產Ale型的啤酒嗎?」我說:「生產啤酒的主要原料祇有四種,麥芽、啤酒花、酵母和水,祇有一個因素讓你必須決定要生產AleLager,那就是水質。我猜高雄的水質較硬,適合製造Ale,而不適合製造Lager。」張先生當場大樂,叫員工都過來說:「我的祕密終於被看穿了!」

事實上他並不知道,在跟他見面以前我已經下過多少苦功夫了。

回到台北後我加入「中德文經協會」,想為德國啤酒文化的推廣進一份心,但我很快的發現曾經很有身價的「中德文經協會」,竟然已經淪落到幾乎「群龍無首」的窘境,不但沒有什麼新會員,也已經許多年不辦任何活動,我又遭到一次打擊。

但是我因為這層關係很快認識「鄉間小路」的主編,取得她的認同,於2002年一月起連載我的「德國啤酒館探訪之旅」的報導。這個專輯報導持續了九期,竟然沒有收到任何一通詢問的電話或信件,而2002年起台灣開放民間釀酒的事在經濟惡化的景況下,即使政府舉辦了第一屆的台灣酒展,也毫無推波助瀾的作用。

反觀中國大陸這十多年來啤酒產業的進展,已經到了令人無法相信的熱絡景象,最讓台灣人吃味的是德國工商業在大陸的發展可說如漁得水,相較台灣冷颼颼的寒酸相,完全不可同日而語。

台灣人,你們到底要什麼呢?你們自己知道得很明確嗎?

 

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