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費佛夏姆啤酒花節

呂鴻賓

費佛夏姆鎮(Town of Faversham)隸屬於英國肯特郡(KENT)史瓦爾縣(Borough of Swale),以生產製造啤酒用的主原料啤酒花(Hops)著稱於英國。「費佛夏姆啤酒花節」(Faversham Hop Festival)自1991年起舉辦,今年是第12屆。主辦單位是費佛夏姆鎮公所(Faversham Town Council),史瓦爾縣政府(Swale Borough Council)和肯特郡政府(Kent County Council)。

據歷史記載,啤酒花出現在英格蘭的肯特郡,大約是十五世紀中葉,但啤酒花要一直到1552年,才由「愛德華六世」(King Edward VI 1537-1553)下詔批准,讓啤酒花正式使用於啤酒的釀造過程中,從此成為釀造啤酒的主要原料之一。1774年英國國會通過一項法案,要求啤酒花的銷售必須以袋子包裝,並且印上啤酒花農的姓名,生產的日期和啤酒花種植的地方。1870年時,英國啤酒花的種植區域已經達到29,000公頃,啤酒花種植於53個郡,包括8個在威爾斯,5個在蘇格蘭。1997年,機器採收啤酒花的技術已經使用在英國大部份的啤酒花田之中。統計數字也顯示出,英國現有150家種植啤酒花的花農,種植面積達到1,974公頃,主要的啤酒花產地集中在英國南部和東南地區。

我從倫敦維多利亞車站(London Victoria Station)搭乘CONNEX班車前往費佛夏姆,車程大約一個鐘頭,抵達費佛夏姆車站才清晨八點鐘,整個鎮上好像才剛睡醒。啤酒花節的規模很小,總共不過才用了二條主要街道而已。我來這裡的目的有三個:1、參加啤酒花節,看英國的啤酒花;2、欣賞英國傳統摩里斯舞(Morris folk dance)的表演;3、參觀英國歷史最悠久的尼瑪牧羊人啤酒廠(Shepherd Neame Brewery)。尼瑪牧羊人啤酒廠自1698年開業,一直都由家族的成員掌舵,早已成為費佛夏姆鎮的地標,備受當地人敬重。配合啤酒花節的活動,他們也開放廠房供遊客參觀,還提供自製的啤酒免費招待。這裡的二條主要街道開放成為活動展示會場,許多小吃和手工藝品就直接擺在街道兩旁販售。小吃的味道很好,生意興隆,尤其是販賣香腸和麵包的生意最好,工作人員忙得沒時間說話。幾乎每家店都用新鮮的啤酒花做裝飾,這個景象在台灣是絕對看不到的。

最讓我高興的則是摩里斯舞蹈的表演,六組人馬連續不斷的演出,跳舞用的舞曲是現場演奏的,使場景更為真實動人。我曾在學生時代跳過這些舞,看到人家的表演便回想起熱鬧的學生舞會,卻驚覺那已經是二十多年前的往事了。

 

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