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英國的B & B

呂鴻賓

台灣的民宿產業剛剛起步,需要向國外學習的事情很多,英國著名的B & B制度無疑是台灣學習的極佳典範,除了團體旅遊以外,祇要是個別的英國自助旅行者,一定都有投宿B & B的經驗。

我第一次到英國自助旅行是在1992的9月下旬,和老婆一起來的。我們在荷蘭度過五天的假期後,搭乘「荷航自由行」的班機來到倫敦,開始後半段的行程。

從希斯洛機場搭乘地鐵抵達維多利亞車站,已經是下午三點鐘,我手上帶了一本FROMMER’S ENGLAND ON $50 A DAY 1990的導遊書,和一張舊的倫敦地圖,便闖進英國,靠的是平日的努力。不管你準備得多麼周全,當你面對真正的倫敦時,仍然免不了一陣慌亂,不論旅遊書上描繪的多麼詳細深入,要全部轉換成你自己的經驗,你仍然需要時間調適,才能融會貫通,維也納如此,倫敦如此,任何人到了陌生地的頭一件事,就是搞清楚它的東西南北。跟上海比起來倫敦其實很小,但對台北人而言倫敦可大得嚇人,光是背誦她的34個行政區(Borough;District;City)的名稱和相關位置,就會整死人。大多數的倫敦地圖把區域的名稱標示出來,卻沒有劃出間隔的粗線條,所以你根本不知道這個區和那個區以哪一條街為界線?這樣的情形對於必須依賴地圖計劃旅遊路線的外國人而言極為不便,導致你經常判斷錯誤,不是走錯方向,便是多走了很多不必要的冤枉路。

許多時候你甚至根本不瞭解那個地址到底什麼意思?該如何解讀?還好我一直從事業務工作,必須經常出門尋找顧客,拜訪顧客,早已練就一身找地址的好功夫,很快便釐清如謎般的倫敦。

Victoria Station位於倫敦的西南,旅遊資料說B & B集中於Belgrave Road路上,從地圖上也知道Victoria Station和Belgrave Road的相對位置,問題是當你從機場一路坐車到Victoria Station,你走出車門時双腳站立的那條街叫什麼街名?它跟Belgrave Road之間的相對位置如何?距離多遠?則是任何一本旅遊書都不可能告訴你的,於是我又花了十分鐘才完全弄清楚,如何從下車的地點走到B & B 所在的Belgrave Road。

Belgrave Road上的確有不少B & B,但你得一家一家的問,一家一家的看,才能找到比較符合你所要的旅館,於是又耗掉一個鐘頭。好不容易找到一家,三天都待在這一家,免得再耗費寶貴的時間。

離開倫敦的下一站是愛丁堡,當我們發現火車會經過約克(York)時,便臨時決定在約克下車逛一圈,再繼續北上愛丁堡,卻因此延誤了晚餐時間和找旅館的時間,因此愛丁堡的晚餐祇好以車站販賣的漢堡裹腹,這是我最不樂意的事,因為車站販賣的食品通常都很糟,難吃得要命。然後剛好看到一家B & B的廣告,打電話進去訂房幸好還有空房,但從車站走到B & B也要花費半個鐘頭,而且心情非常緊張深怕走錯路。

愛丁堡的下一站是格拉斯哥(Glasgow),我們住的是青年旅館,距離車站很遠,我們一路摸黑過去,還因為走錯路被迫必須經過一處墓地,弄得神經兮兮,花費一個鐘頭才找到旅館,幸虧隔日發現早餐還蠻可口而稍覺安慰。旅館對面壯麗的格拉斯哥大學(University of Glasgow)和收藏豐富的Kelvingrove Museum,以及附近著名的Burrell Museum,都讓我們非常愉快,深感不虛此行。

格拉斯哥的下一站是披頭四的故鄉利物浦(Liverpool),我們特地來探望一位曾經在台北擔任英語老師的Jackson,然後繼續前往著名的海濱城市黑池(Blackpool)。黑池以舉辦國際舞蹈大賽聞名全球,許多台灣舞蹈界人士不遠千里來此拜師學藝,回到台灣後便以「留英名師」掛牌招生,彷彿不這樣做便招不到學生似的。我們很順利的找到一家頗為親切的B & B,但老板娘不知道Taiwan,卻知道Thailand。我們一大早離開B & B時,老板娘還堅持做早餐給我們吃,令人高興又感動。然後我們回到倫敦,結束第一次的英國自助旅行。

十年以後我才再度因為探訪啤酒館的理由來到英國,這十年的變化很大,最主要的表現就是網際網路。我在完全沒有任何協助下,順利完成一趟完整的英國啤酒館探訪之旅,再度充分体驗英國完善,快速,思慮周密的交通系統,以及到處都有的啤酒館和非常便利的B & B,祇能用「嘆為觀止」來讚美。有了十年前的經驗,第二次的英國自助旅行我幾乎沒有碰到任何困難,除了還不太習慣英國公車的路線以外,在英國旅行對我而言幾乎可以用「橫衝直撞,來去自如」,毫無遮欄來形容,跟我自己非常用心做行前規劃當然有關,但是假若英國本身沒有這麼成熟的系統來支撐運作,我自己再如何細心也不可能如此順利。

對於英國這個國家,我充滿了敬意,同時也期望台灣和中國能快點跟上人家的腳步,展現出泱泱大國的風範。

 

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