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比爾.蓋茲與電腦挑戰人類傳統世界的時代

湯本

 

  德國哲學家叔本華曾斷言﹕“天才不需要學校。” 比爾.蓋茲應該是本世紀最能印證此語為真理的人。

 

  自從1976年微軟(Microsfot)創辦以來,《時代週刊》曾經114次報導、評論比爾.蓋茲以及他的微軟,先后四次以比爾.蓋茲為封面故事。最近一次,則是第一次以他的個人故事、私生活為主。擁有900億美元資產的比爾.蓋茲已是世界上最富有的人和最著名商業人士。比爾.蓋茲本身便是一個世界,是一個神話(Gates Myths)。

 

  比爾.蓋茲的父親是律師,母親曾是社會活動家,曾擔任大學的董事。比爾.蓋茲的優裕文雅的家庭環境,對比爾.蓋茲的性格形成起了很大作用,他的母親在他的生命打下了深刻的烙印,他敬愛母親,乃至在擇取婚姻伴侶時,也選擇了一位具有類似他母親素質的女孩子,也是一個舉止文雅的社會活動管理專家。這種現代上中產階級家庭背景,既有好的發展條件又有強烈的奮斗精神,不能不說是產生比爾.蓋茲這樣奇才的基本條件。

 

  比爾.蓋茲的妻子是瑪琳達.法蘭絲(Melinda France)。也許蓋茲太太深深懂得“人怕出名豬怕壯的道理”,也許她是為了保持她的神秘和個人隱私,對于這一次采訪,婉然謝絕。

 

  很小的時候,比爾.蓋茲便顯示了超出日常兒童的驚人素質,母親有一次看他在發呆,問他,你在幹什么﹖他說﹕“我在思考。你懂嗎﹖媽媽,我在思考...”

 

  正象《時代週刊》主編 Norman Pearlstin 所評論的﹕“比爾.蓋茲具有一種令人敬畏的東西,這種令人敬畏的東西穿越時空,沉重得令人恐慌。這種交織著難以言喻的存在,是由他的超絕的智慧、原驅力、競爭力和個人的強度、密度所構成。”

 

  “他是古怪的、超俗脫眾的,他充滿神魅...”他的商業伙伴--Ballmer 說。比爾.蓋茲具有天馬行空的智慧和童稚單純的語言。他常說﹕“Superfun (超級快感)”,“Supercool (超級妙)”比爾.蓋茲追求超級快感,語言的單純簡潔卻毫不影響他思想的深邃和成熟。他的桌上有兩個電腦,一個連著整個 Internet 的四個顯示畫面的電腦,一架是處理上千電子郵件的和備忘錄的電腦,他的頭腦就是數碼性的,冷靜的、準確無誤的發出上百個人腦電訊指令。

 

  天才最憎恨的是平庸,即便設計居家,也令人驚异。正在興建中的比爾.蓋茲新居依山傍湖,是一座耗資四千萬美元的華宅,全電腦智能型的,也象比爾.蓋茲一樣,充滿奇思异想,充滿樂趣。美國媒介報導提到的比爾.蓋茲租下毛澤東的專列漫游中國的故事,也顯示他的追求奇异的個性。

 

  座落在西雅圖近郊的微軟公司由35個建築構成,很象一所理工學院的校區,靜悄悄地,連電話聲也很少(人人都用電子信件)。比爾.蓋茲領導公司的工作方法有三個特點﹕一是直接決策,每天親自發出上百個電子信件﹔二是經常會見有創意的高層主管人員﹔三是百分之七十的個人日程時間表由自己來排定。

 

  即使是游戲休閑,比爾.蓋茲也喜歡富有挑戰性的,具有能解決問題性質的游戲。比爾.蓋茲熱衷于玩橋牌,他玩起橋牌來可以連續九個小時。智 力緊張,使他充分感到精神生命的力量,對于他來說,是一種超級快感。

 

  比爾.蓋茲的第一個女朋友是安.溫布萊德(Ann Winblad),也是一位擁有實業的電腦專家,他們相識在電腦科技會議上,與女朋友在不同城市但是同一時間看同一部電影,然后用手提電話討論交換對這一部電影的觀感和看法。他和第一位女友度假時,經常帶著科學前沿的最新著作。由于安比爾.蓋茲大五歲,他們后來友好地分離了。比爾.蓋茲決定與瑪琳達結婚前,還最后征求了安的意見才定下來。比爾.蓋茲已經連續十二年,在每年春天的一個長周末,與安共同度假,而這一度假日程,是由比爾.蓋茲與自己的太太瑪琳達一起安排的。這是匪夷所思的 ,但卻符合比爾.蓋茲對精神共鳴和諧的追求。

 

  比爾.蓋茲的微軟公司充滿奇异人才,微軟公司聘用人員,以充滿創造性智慧的人士為主,而不是學歷多受過訓練,經驗豐富的人,這樣的人往往在創意洋溢的微軟公司媗亃o缺乏生氣而默守陳規。從生物學角度幽默一點講,他們應是比爾.蓋茲無性繁殖系列,(Bill clones)。從數學角度講,可以說,應是比爾.蓋茲同類項。在征選人才的面見考試中,常常會有類似這樣的奇怪問題,例如﹕如何計算出你為了在曼哈頓的電話本上找到一個特定人名所需的平均翻頁的次數﹖你用何種方法來計算出此答案﹖

 

  比爾.蓋茲準備再工作十年,然后象他的諾言所承諾的,將所賺的錢捐給社會。當然,他將留給每個孩子一千萬美金,他目前有一個一歲多一點的女兒,他的善于管理、篤信天主教的妻子瑪琳達將會再生孩子。比爾.蓋茲已經捐出了數已幾千萬計的美元給哈佛大學、斯坦福大學,他還捐出了兩億美元給他父親來管理的基金會。

 

  這個天才對政治關心而不熱衷,在美國96年大選保持中立。他對現任總統的不卑不亢,柯林頓總統邀請他到打高爾夫,柯林頓總統借題談到自己喪母的悲痛,而對比爾.蓋茲的喪母表示同情,以此介入,柯林頓總統的動機很明確,拉近自己與比爾.蓋茲的私人感情和關系,比爾.蓋茲對總統的套近乎,并未予以熱情回應。

 

  比爾.蓋茲并不熱衷于庸俗的榮譽和知名度。他說﹕“聞名于世,常常是一種極有腐敗性的東西。”

 

  在微軟公司的產品研究會議上,對于他所不贊同的意見,他并不武斷地否認,而是謙和地說﹕“請在此點上教育我一番。”若聽下來,他仍表不贊同時,并不說反對意見,而是客氣的對發言人說﹕“請把資料給我”。就此作罷。

 

  比爾.蓋茲所領導的個人電腦的革命,他所創造微軟的媒介和電子通訊網絡,已使他成為數碼時代的“帝王”,電腦通訊時代的“帝王”。正象科技預測所沿﹕“他正在造就我們的未來”。

 

  比爾.蓋茲的創造,改變了人類的創造方式、工作方式、生活方式、思維方式和通訊方式。電子網絡正在解構人類傳統世界、種族之間的不同觀念以及國家與國家的阻隔。人類萬千世界被收入電子視窗,電子視窗中又呈現一個嶄新的世界。據比爾.蓋茲介紹,微軟的97視窗正在創造之中。電腦網絡化的世界,人格化的電腦,電腦化的人格,創造電腦網絡的人腦,給傳統的自由理念賦予更新的意義。這一切,豈是極端的政治意識能與之匹敵的﹖﹗

 

  當代電腦和數碼時代同時創造的“電腦文化價值”,電腦文化價值中最為重要的成份是思想創造和交流的自由。自由,以通過電腦和電腦的網絡無限拓展,在增加新的延伸和空間,電腦對人類傳統社會的挑戰,應該是令人樂觀的。

 

  比爾.蓋茲所創造的一個電腦網絡的宇宙,將使人類受益無窮。比爾.蓋茲本人就是一個奇跡,驚异之餘,令人思考諸多問題﹕人類的想象力和創造力到底能達到什么樣的極限的呢﹖人類的想象力和創造力到底有沒有極限呢﹖人類的想象力和創造力如果繼續發展,未來世界將是如何呢﹖回答也應該是令人樂觀的。

 

  比爾.蓋茲不信教,他認為自己與宇宙(Universe)相處很好,他認為對人 類頭腦的痴迷探索和驚訝的發現喜悅也幾近宗教信仰。信仰創造,信仰大宇宙,信仰探索大宇宙的創造性的人腦活動,人類還有比這種信仰更富有創造的原動力嗎﹖人類還有比這種信仰更為出世,更為神奇的理想嗎﹖

 

  比爾.蓋茲的濃縮了人類創造的神美。他的杰出,他的非凡,令人不敢相信他是俗世人間的一員,當采訪他的記者問他,是否有一個神祉在支配他,他一下子變得肅穆起來,他喃喃地說,“現在還沒有什么可以證明此的。”

 

  是否真有一個神祉在支配他﹖人們衹有在敬畏中思考這個問題。

 

      一九九六年作,一九九九年略作修改

 

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