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微波爐女士

融融

我去一家廚房用品比較齊全的商店買東西,遇到了一個很有趣的美國老太太。當時,我們都站在陳列微波爐用品的架子前面。她在前,我在後。

“嗨!”她大叫,嚇了我一跳。我正進退兩難,不知道應該前去關心她,還是離她遠一點。她卻先回過頭來,笑嘻嘻地向我打招呼。我從她臉上讀出了興奮和新奇的神情。這時,只見她伸直了手臂朝遠處的一個老先生招手,“過來,過來,你看,那不是煎BACON(咸肉條,美國人的早飯之一)用的盤嗎?記得在凱瑟琳家里,他們也用這個盤,你記得嗎?”

“記得,”老先生一邊走過來,一邊點點頭,聲音沒有老太太那麼激動,“你喜歡就買一個。”

“當然,當然。”老太太說,“我找了好多地方,一直沒找到。”

老太太說完,朝我看了看,說道﹕“這個家伙真管用啦!你知道煎BACON的麻煩,是不是?我們的鄰居就是用了它,不用鍋,不用油,把BACON往微波爐里一送,幾分鐘,就好啦!”

我一邊說著“YES,YES”,一邊想象著老太太討厭煎BACON的那付樣子,心里充滿了同情。

“你也喜歡吃BACON?”老太太見我贊同她的意見,愈加熱心,手里拿著那個被透明紙包著的塑料盤,翻來復去在我的面前做示範,如同一個熱心的推銷員。

我說﹕“我們也用微波爐煎BACON,不需要盤的,墊幾張壑y紙在下面就行了,煎完了,把紙一扔,不用洗油膩,很方便的。”

“噢!”老太太恍然大悟,“你也懂微波爐?”

我說;“你還能用微波爐煎SAUSAGE(香腸),冰凍的BRATWURST(粗一點的德國香腸),四分鐘一條,LINKS(手指粗細的香腸)一分鐘一條。”

老太太瞪大了眼睛,一付吃驚的樣子,然後喃喃地說道﹕“你是我的微波爐女士,我要把你帶回家!”

我大笑﹕“那麼我們家里人都要餓死啦!”

老太太也笑,問道﹕“你從哪里學來的呢?”

我說﹕“你買微波爐的時候,箱子里有一本如何使用微波爐的書。”

她說﹕“你指微波爐GUIDE?唉,那東西太復雜,我不知道把它扔到哪里去了。”

我說﹕“去買一本微波爐菜譜,照著做,不難的。”

老太太覺得那是一個好主意,拉著我的手,連聲道謝。

在回家的路上,我想到她叫我微波爐女士,不由地忍俊不禁,覺得應該把這個故事寫出來。因為真正的微波爐女士不是我,而是我的美國朋友JOANIE。

說實話,當我把微波爐買回來的時候,心情是和老太太一樣的。我沒有耐心去看書上的解釋,那不是一般的解釋,而是連篇累牘的表格和指示,什麼食品,什麼重量,需要開第幾檔,轉幾分鐘。讓我看得頭痛。我只看了一些注意事項,知道什麼東西不能進微波爐,就夠了。

我的想法是,在爐灶上做飯做菜,已經做得得心應手,何必為難自己?是的,在爐灶上操作,我們還享受自信,體驗成功。換了一種方法,我們覺得很陌生,很沒有把握,很不放心。不到萬不得已,即便我們知道它好處多多,還是不想靠近它。這就是今天,幾乎家家戶戶都有微波爐,但是沒有幾家用它來烹飪的原因。難怪那個老太太找到了煎BACON的盤子,會那麼大驚小怪地叫起來,難怪她叫我微波爐女士,要把我帶回她的家。

我發現JOANIE的微波爐“特技”是在她的家里。她把肉丸,漢堡牛肉餅,海鮮,蔬菜和攀(PIE)等都交給微波爐去做。做完一個,微波爐便“嘟嘟”地叫她。真有趣!JOANIE請客,總是不慌不忙,從從容容的,她還有時間和客人聊天,陪客人喝酒。她是專門去烹飪學校學過微波爐技術的。JOANIE給我的啟示是,使用微波爐和使用爐灶一樣,時間長了,也可以熟能生巧,也可以積累經驗,也可信心百倍,感受多了,甚至還能夠有所創造,有所發明。

我雖然沒有JOANIE那麼專業,但是,作為她的好朋友,耳濡目染,學得了不少。現在,我用慣了微波爐,反而覺得在爐灶上做菜真是太傻,太麻煩了。舉個例子﹕炒雞蛋。平時我們必須佔用三個容器。A,打蛋的碗,B,炒蛋的鍋,C,盛蛋的盤。如果用微波爐,一個容器,一路到底。HOW(怎麼做呢)?從冰箱里取出雞蛋,打入能在微波爐里加熱的碗,加點油和鹽(平時炒蛋用的量),打均勻,用保鮮稚蓋住,然後送進微波爐內,按POWER,選擇7(加熱時常常用最高檔POWER10),一個雞蛋一分鐘,就成了。如果做荷寶蛋的話,碗上覆蓋一張保鮮紙。時間相同,吃完了,只需要洗一個碗,何樂而不為呢?

比如,烤土豆,連容器都不需要。一個拳頭大的土豆,洗乾淨,擦干,抹點油,用叉子刺幾個洞,進微波爐,最高檔(POWER10),五分鐘一個。這個方法還適用與烤番薯和南瓜,重量相同,時間也相同。

微波爐的能量往往是周圍強,中心弱。掌握這個特點,煮蝦時,就應該把蝦尾巴留在中心,身體展向四周。煮花椰菜時,菜花朝里,菜梗朝外。有的菜,比如刀豆,煮到一半時,需要里外攪拌一下。煮菜時要加一寸水,並上蓋,一般來說,一碗菜的時間是三分鐘。如果不夠,再加一到兩分鐘。

大部份家庭用的微波爐有上下兩層,由金屬架(RACK)一分為二。同樣的時間,上面的熱量比下面的高。所以,需要慢煮的食品往往放在下面,快速加熱的,放上面。以前,我一直對微波爐解凍不放心,就是因為不知道即使用POWER3(DEFROST),也不能將食品放在金屬架上,而要放在底部。利用微波爐的這個特點,我們可以同時烹飪幾個菜。舉個例子,四人量的一頓早飯,炒六只雞蛋(SCRAMBLEEGGES),六條咸肉條(BACON)和四個小面包(SWEETROLL)。首先,讓三種食品各就各位,裝在不同的容器內。然後,1,咸肉條上金屬架,雞蛋放在底部(蓋住),POWER10(最高檔),八分鐘。2,開門,攪拌一下雞蛋,把甜面包放在雞蛋的右面,再上POWER10,二分鐘。如果咸肉條不夠脆的話,取出雞蛋和面包,再加兩分鐘。雞蛋如果沒有完全成形,任其在室溫里等三分鐘,即自然成形。四個人的早飯,比上爐頭簡單多了。

鑒于大陸人因為沒有使用烤箱的經驗,需要到超市去購買薰烤食品。下面是用微波爐烤雞烤鴨的方法﹕帶皮的整雞或者整鴨,腌好以後,加入溶化的白脫,放入玻璃或者陶瓷盤中,胸脯朝下。送進微波爐底部,最高檔(POWER10),三磅重的雞,轉二十分鐘。開門,把雞翻個身,加入白脫,換到金屬架上,同樣POWER10,十五到二十分鐘。或者在十五分鐘時,切一小刀口在雞腿和身體的連接處,如仍有淡紅色,繼續轉三到五分鐘,同時用保鮮紙把翅膀和小腿包起來。上桌前,讓雞在常溫下等五分鐘。在這同時,倒出玻璃盤中的雞油和汁水,加面粉,開水,鹽和胡椒,調成薄汁,約四杯的量,進微波爐,兩分鐘,再攪拌一下,轉一分鐘雞切塊後淋上雞汁。我們也可以在給雞換架的同時,把切成小塊的洋蔥,芹菜,大白菜,刀豆等蔬菜拌入盤底的雞油和雞汁里,等雞烤熟時,蔬菜也熟了。然後再把湯汁倒出來加面粉,調成四杯量的雞汁。

最後,介紹一個巧克力蛋糕的做法﹕

1杯半面粉,1杯黃糖,一個雞蛋,四分之一杯可可粉一小匙蘇打粉,半小匙鹽,半杯水。所有原料混在一起,用攪拌機拌勻(手拌的話,需要一百下)。

這時,再加半杯水,三分之一杯油,一小匙醋,半小匙香草精(可以用一半量的速溶咖啡代替)。

拌勻後裝入抹了油的玻璃盤,放在微波爐的金屬架上,,六到八分鐘(在三到四分鐘的時候,轉動一下容器)。冷卻即成。

微波爐不能百分之一百地代替爐灶和烤箱,但是充份利于它省時省事省能量的特點,來改善我們生活的品質,難道不是現代人所向往的嗎?

融融信箱:rongrongzh@aol.com

 

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