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美國.洛杉磯

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寬敞與孤獨

融融

  我在ANTOINETTE (安彤耐特)LANE 住了十年。LANE,在英文中是小巷,小道的意思,安彤耐特弄是一條死道(DEAD ROAD),很象上海的弄堂。

  因為自己出身在上海一條弄堂的小閣樓里,難免將這弄堂與那弄堂進行對比。上海的弄堂是一個居民單元,由一排排象美國“TOWN HOUSE”那樣的樓房組成。一棟樓有三到四個門牌號碼。每個門牌里,臥室和露台在樓上,客廳和廚房在樓下,樓前還有一個空間,圍在磚瓦水泥牆里面,供種花養魚等休閑之用。這種房子,如果一個門牌只住一戶人家的話,蠻舒適的。

  安彤耐特弄由一棟棟獨立的洋房組成,房間的總數超過人口。

  上海有“七十二家房客”的文化風情,每棟樓都塞滿了人。房疊房(稱為“閣樓”),床疊床(打地鋪),一間睡房幾代同堂,“集中營”式地擠在一起。樓上樓下合用一個廚房,一個廁所,一個水龍頭,居然相安無事,持續了一年又一年,一代又一代。

  上海人精明,圓滑,有銳利的目光,敏感的嗅覺,既善于合作,又有強烈的自我保護意識,都和擁擠的生存空間有關係。一方面,天天活在別人的眼皮底下,缺少自由和個性。另一方面,遠親不如近鄰,病老生死,喜怒哀樂,也是整棟樓分享,象大家庭一樣。

  美國的房子,寬敞得家家可以開個招待所。以每個睡房安兩張床計算,我們家里有四個睡房,八張床起碼能睡十人以上。廚房和餐廳連在一起,擺個四五桌,還綽綽有余呢!但是,住在里面的只有三口人!我喜歡寬敞,喜歡客廳里的玻璃大門,喜歡明亮的洗澡間,喜歡設備齊全的廚房,喜歡在晚上睡覺前,把里里外外十幾扇門都檢查一遍。但是,寬敞得有點失落,有點無法定位。我不知道前後左右都住些什麼人?做飯時,聞不到隔壁刺鼻的辣椒和香醇的醬油;外出時,無人招個手,更向誰去高聲報個去處?至于互通買便宜貨的信息或者推薦一個有本事的醫生,至于看個球賽和電影時,營造一點捧場起哄的氛圍,以及傾聽鄰居吹牛,傳送小道消息等等,都一去不復返也……。

  我多次提起,能不能搬去一個連著左右鄰舍,有大家庭氣氛的地方住?

  美國先生抓抓頭皮朝我看,不吭聲。

  我發脾氣的時候,大聲嚷嚷﹕這不是生活在監獄里嗎?

  我懷念和人交流,懷念被人注意,懷念關心別人,懷念……。霎那間,上海的“七十二家房客”,好象變得如天堂一般美好。

  先生不緊不慢地說,那,就不是這樣的房子了。

  開始我不懂。後來才知道,那是房式一律,地宅狹小,牆連牆的低價房屋。美國也有“上只角”和“壞地段”之分。看上去,好象居住空間和孤獨成正比,房子越大,生活越是乏味。

  真是這樣嗎?

  十年來,我一直在思考的這個問題。

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