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人才與天才的區別

英國《金融時報》專欄作家 約翰•凱

19世紀的哲學家亞瑟•叔本華(Arthur Schopenhauer)說過,人才“實現的目標其他人無法實現;天才實現的目標其他人連看都看不到”。艾伯特•愛因斯坦(Albert Einstein)就是叔本華對天才定義的例證,他的名字將在隨後的一個世紀里成為天才的代名詞。其他聰明的物理學家找到了復雜問題的非凡解決方法,這些問題讓不那麽有才能的人們感到困惑。而愛因斯坦則解決了其他人完全不知道還存在的問題。

商業天才存在嗎?本月這成為一個有爭議的問題,因為在現代社會,最近去世的蘋果(Apple)首席執行官史蒂夫•喬布斯(Steve Jobs)可能是最有資格獲得這一稱號的人。歷史給我們提供眾多卓越人物,例如托馬斯•愛迪生(Thomas Edison),他利用電的發現,製造了一系列人們以前想象不到的商品。沃爾特•迪斯尼(Walt Disney)不僅創造出了令人難忘的角色,還看到了兒童娛樂中的商機,使其變成一種企業活動。亨利•福特(Henry Ford)定義了現代汽車工業,並證明瞭大規模生產的潛力。如果沒有這些人,商界——以及日常生活——可能就會與我們現在所熟知的模樣完全不同。

叔本華或許會承認這些成就中有天才的因素存在。但例如在各自國家被視為電視發明者的若乾個人的成就在他看來就不存在什麽天才的成分。客廳里的這件擺設是上世紀20年代應用科學發展的必然結果,這就是為何這個問題是被不同人同時解決的。他們實現了一個艱難的目標,但這個目標在很大程度上是在視線範圍內的。

艾爾弗雷德•斯隆(Alfred Sloan)或許是20世紀最有才能的管理者,不是他創建了通用汽車(GM),可是他讓經營這家公司成為可能,這是他的前任沒有做到的。與比爾•蓋茨(Bill Gates)一樣(蓋茨向IBM提供了個人電腦所需的性能),他解決了一個其他人未能解決的問題,而這個問題並非其他人沒有想到的。

商業天才,或者說發現他人所未見、並將這種洞見轉化為商機的能力,與管理能力不同,管理能力是組織大量人力完成復雜任務的能力。在現實中,這兩種特質很少出現在同一個人身上。愛迪生是一個不可救藥的管理者;而事實證明,性情暴躁且專橫的福特雖然年輕時才華橫溢,但到了晚年卻變成了一個無能的首席執行官。到他逝世時,福特幾乎把這家與自己同名的企業搞的一團糟。

喬布斯和蘋果最偉大的成就是將圖形用戶界面引入市場,圖標、鼠標和軟件讓這成為可能。喬布斯沒有發明個人電腦,與電視一樣,這是多人同時努力的結果。他確實發明瞭這種界面,靈感來源於Xerox Parc公司。結果這一發明沒有在商業上取得成功。保持封閉專利權體制的戰略,導致蘋果最初幾代電腦僅成為狂熱分子們消費的利基產品——盡管這一戰略後來將在iPodiPad身上取得了成功。而模仿者Windows系統卻占領了大眾市場。

但創造一臺電腦、讓用戶不需要懂電腦也能使用的理念,確實屬於天才的範疇。或許,人才更適合賺錢,而天才更適合改變世界。斯隆和蓋茨後來都變成了富翁:但我們記住愛因斯坦、牛頓(Newton)、莎士比亞(Shakespeare)或莫扎特(Mozart)不是因為他們創造的財富,盡管蘋果最終的確讓它的股東變富,但就像經常發生的那樣,這只是順帶效應。

我們仍在使用電燈、駕駛汽車,看《米老鼠》(Mickey Mouse);但它們的創造者留下的的企業怎麽樣了呢?盡管愛迪生管理無方,但他所創建的通用電氣(GE)會成為接下來一個世紀里最成功的企業。福特將擺脫它那年老昏聵、反復無常的老闆,再次成為一家偉大的企業。而一旦沃爾特的繼任者不再互相詢問如果換作創始人會怎麽做,他們便成功重塑了該公司在大眾娛樂領域的領導地位。這些創始人的靈感依托於他們所培育的企業永存於世。公眾對喬布斯逝世的強烈反應說明,蘋果或許也是如此。

譯者/梁艷裳

 

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