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美百萬富翁已逾1650萬人 赤貧人口創2050萬新高

李大明

「中產階級」並非一個精確的概念,在美國,經濟學家習慣上把身處貧困線以上(年收入5萬元左右)的人都歸入這個範疇。至於中產階級的「上限」似無定見,擁有百萬甚至千萬元淨資產者也可劃入其中。

身家百萬元以上的中產階級富豪,是一個充滿活力的群體,他們對美國消費經濟與社會文化的深遠影響不容忽視。據主流媒體估算,這些百萬富翁已占美國家庭戶數的7.6%,人數超過1650萬,共同控制著美國三分之二的財富。即使在經濟衰退的陰影下,這個群體仍在逐年擴大。

中產階級富豪們具有領導消費潮流的魅力,在社會生活中舉足輕重。他們可能是成功的工廠主,可能是承包了十多家「麥當勞」快餐店的能人,也可能是某家廣告商的代理、搬運公司的老闆,或者是握有核磁共振設備的醫師。他們的共同特點首先是「勞動致富」,不惜做「工作狂」;其次是有龐大的關係網,能為社會不斷創造新的就業機會;再者,他們重視家庭倫理,分享著一致的價值觀。

至於年收入5萬元至10萬元的普通中產階級,其實在經濟發展中是一個飽受擠壓的階層。他們過著看起來很體面的生活,但事事都需量入為出,不敢像上述富豪那樣隨心所欲地消費,而照顧窮人的許多社會福利,又與他們無緣。一旦退休,免費的養老院進不去,參加自費的養老計畫又嫌實力不足,會陷入一種尷尬的狀態。

然而有趣的是,中產階級中的富豪一般不滿足於已有的財富,不會輕易停下發財的腳步;倒是手頭並不太闊綽的普通中產階級容易安於現狀,故步自封,不思進取。不過,普通中產階級對子女的教育仍十分重視,希望子女就讀名校,日後出人頭地,實現自己此生難以實現的夢想。

中產階級中的富豪無時不在重塑美國的商業版圖,助長著社會的奢華之風。普通中產階級則恪守本份,努力維持自己小康之家的地位,為不淪落到貧困線以下而掙扎。整個中產階級的存在,穩定著美國的大局,避免了出現發展中國家那種嚴重的兩極分化。可以毫不誇張地說,中產階級正是美國的社會中堅。

 

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