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美國.洛杉磯

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美債國會攻防戰險象環生

陳之嶽

白宮與國會兩院兩黨終於達成債限協議,解除美國政府陷入債務違約危機,全球金融市場也避開一次嚴重衝擊。這場危機險些令美國成為一個沒有信用的國家,受害最深的是擁有一點一六兆美債的中國。

引發全球關注的美國政府舉債上限(簡稱債限)危機,經過數週的艱苦談判與政治角力,以及在美東時間八月二日午夜十二時前必須達成協議的重大壓力下,美國總統奧巴馬於七月三十一日(星期日)美東時間晚上八時四十分召開臨時記者會,宣布白宮已就債限問題與國會參、眾兩院民主與共和兩黨達成協議。剛在週一上午開盤的亞洲股市,聞悉奧巴馬的宣布後,立即大幅上揚,銀行界與金融界亦鬆了一口氣。

美國法律規定政府借債上限為十四點三兆美元,這個上限將於八月二日到期。如在此期限前未能提高舉借上限,則美國政府不僅將陷入債務違約危機,所有聯邦開支(包括軍人薪津、養老金和醫療補助等)亦將停付,全球金融市場將會受到嚴重衝擊。美國勢將成了一個沒有信用的國家,舉世各國受害最深的將是擁有一點一六兆美債的中國。

奧巴馬宣布,白宮與國會兩院兩黨已獲致初步協議,將採取兩段步驟提高十四點三兆美元舉債上限,並同時刪減政府開銷,以期政府能夠避免陷入史無前例的倒債危機。奧巴馬說,提高幅度將為二點四兆美元,亦即新的舉債上限是十六點七兆美元,而在未來十年內將刪削一兆美元政府開銷。

奧巴馬所宣布的雖僅是初步「架構」(framework),但白宮已獲參、眾兩院兩黨領袖的口頭承諾支持,八月一日國會開會時,如無重大意外,應會予以通過。

加州自由派的眾院民主黨(少數黨)領袖南西.裴洛西曾在第一時間表示並不喜歡這項協議,理由是刪減太多而毫無「開源」(增稅)計劃。奧巴馬強調他也不欣賞這項協議,但他希望日後召開特別會議時提出增加政府收入的辦法,其中包括年收入超過二十萬美元者增加所得稅。

其實,美國聯邦開銷過鉅,過去國會提高舉債上限的次數已達數十次之多,但從未像此次鬧得舉國震駭、全球不安的地步。主要原因是共和黨在去年十一月國會改選時取得眾議院多數黨地位,掌控眾院議程。國會負責看管政府荷包的是眾院,特別是該院歲出入(ways and means)委員會和預算委員會擁有無上權力。

茶黨大砍政府開銷

引起債限戰爭的導火線是共和黨中的八十多位茶黨(被人戲稱為「茶黨塔利班」)黨員力主大砍政府開銷,尤其是社會安全福利(即養老金)、六十五歲以上的老人醫療補助和窮人醫療補助,但極右翼的茶黨及絕大部分的共和黨議員又堅決拒絕增稅。共和黨與茶黨存心利用今年的舉債上限問題逼奧巴馬攤牌,逼他「隨著共和黨與茶黨吹奏的樂曲而起舞」。亦即要他大刪社會福利開支,以動搖民主黨的政策根基和選民基礎。

為了在八月二日前提高舉債上限,參院兩黨和眾院兩黨之間以及白宮和兩院兩黨之間舉行過多次磋商,但均在重要關頭破局,未能達成共識。眾院共和黨籍(俄亥俄州)議長約翰.博納(John Boehner)上週與奧巴馬幾乎獲致協議,但博納在茶黨議員的強大壓力下,突然退出談判,而使奧巴馬極為不悅,但在「形勢比人強」的情況下,只能忍氣吞聲,放下身段要求眾院共和黨恢復磋商、繼續談判。

眾院於七月二十九日以二百一十八票贊成、二百一十票反對的比數通過共和黨所提出的債限法案(二百一十六票為通過底線),但民主黨控制的參院當天迅速以五十九票對四十一票的比數封殺眾院的提案。

參院民主黨(內華達州)領袖里德(Harry Reid)於三十一日提出其債限議案,但在進行程序性表決時,以五十票對四十九票比數而未能過關。眾院共和黨在參院尚未票決時,即先行以二百四十六票對一百三十七票象徵性封殺里德提案。

但里德和參院共和黨(少數黨)領袖(肯塔基州)麥凱恩(Mitch McConnell,前勞工部長趙小蘭之夫)在週末與白宮進行密集談判,終於達成初步協議,其重點是﹕(一)提高十四點三兆美元債限,首次幅度為二點四兆美元;(二)十年內刪減一兆美元開支,一兆美元等於一萬億美元;(三)在國會成立特別委員會以續商減債、稅務改革和刪削社福問題。奧巴馬政府在明年十一月大選前至少可以避免再次爆發債限危機。

共和黨與茶黨的強硬態度迫使奧巴馬不得不大作讓步,猛刪社福開支而又未能增稅,而使民主黨內的自由派大為不滿。他們認為奧巴馬讓步太多,一味討好共和黨與茶黨,而罔顧民主黨照顧社會弱勢團體的立場。他們指出,共和黨的真正「選民」不是一般人民,而是銀行家、華爾街和特殊利益集團。

華府政治觀察家認為,奧巴馬不太喜歡介入談判,而他本人亦不是一個上乘的談判者。據了解,此次債限談判,白宮的主要談判代表是副總統拜登。

克林頓於二零零一年一月二十日下台時,聯邦政府仍有數百億美元盈餘,但在小布殊時代發動侵略阿富汗和伊拉克兩場戰爭,又進行大幅減稅(高收入者獲特別優待),華爾街和房貸市場又疏於管理,終於導致二零零八年經濟大衰退,其強度僅次於二、三十年代的經濟大蕭條。

但在國內經濟面臨嚴峻關頭之際,保守派仍堅持節流而不開源的立場。減少政府開支的用意,也就是限制奧巴馬刺激經濟、開拓就業機會的政策。包括眾院議長博納和參院共和黨領袖麥凱恩在內的共和黨與茶黨領袖已不止一次公開表示,只讓奧巴馬做一任總統,絕不讓他連任。他們以「玩政治」的手法,處理經濟和債限問題,而使美國國力急速下降,在國際上幾已臻信用掃地的田地。

美國人民所繳納的所得稅和所付的汽車油價比其他西方工業大國低很多,但共和黨政客不顧大局,以討好選民為要,堅決拒絕增稅。更可笑的是越有錢的人納的稅越少,而使中產階級生活益加困頓,聯邦政府只得靠借債度日,終於發生債限危機。

企圖綁架全球經濟

難怪,中國官方媒體近日連連痛批美國兩黨以債務違約「綁架」全球經濟。世界銀行總裁佐力克亦大批美國國會的所謂債限談判根本是在「玩火」,是在「向災難招手」。亞洲週刊

 

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