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美國.洛杉磯

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駁美國衰亡論

約瑟夫·奈

美國正經歷艱難時期。其2008年後的複蘇已經放緩,一些觀察家甚至擔心歐洲的金融問題將讓美國和世界經濟陷入第二次衰退。

此外,美國的政治依然在預算事務上僵持不下。因為2012年總統大選將近,妥協也變得越發困難——共和黨人都寄望經濟問題能幫助他們把奧巴馬趕下台。在這種情況下,很多人都預測美國將走向衰退,尤其是相對於中國。

中國將超越美國?

這不僅僅是專家學者的觀點。最近由皮尤研究中心(Pew Research Centre)在22個國家進行的調查顯示,其中15個國家的大多數民眾相信,中國會取代或已經取代美國成為“世界超級強國”。在英國,認為中國已經超越美國的人,從2009年的34%上升到目前的47%。同樣的趨勢也出現在德國、西班牙和法國。事實上,調查發現相對於拉美、日本,土耳其和東歐,與美國關係最長久也最親密的盟友對美國的態度更為悲觀。即便是美國人自身,也對中國是否將取代美國成為全球霸主出現了5050的分歧。

這些觀感是對2008年金融危機後的緩慢增長和財政問題的反映,但在歷史上卻不是頭一遭。美國在歷史上不乏錯誤估計自身實力的時候。比如說19501960年代,在蘇聯發射世界第一顆人造衛星“伴侶號”(Sputnik)後,許多人認為它將把美國比下去;在1980年代挑戰美國地位的成了日本;如今又變成了中國。然而,隨著美國的負債額在未來十年內幾乎將相等於其國民收入,其不能有效運作的政治體系似乎也無法應對國家面對的根本挑戰,“衰退論者”最終是否會被證明是正確的呢?

這在很大程度上取決於中國未來政治變革所帶來的不確定因素——它們往往被低估了。經濟發展會讓中國在權力資源上更接近美國,但這並不一定意味著中國會超越美國成為最強大的國家。

得益於其龐大的人口及令人矚目的經濟增長率,中國的GDP幾乎肯定會在十年內超越美國。但如果用人均收入計算的話,中國再多幾十年也趕不上美國。

此外,即便中國沒有遭遇到任何重大內部政治挫折,當前的許多預測都僅是簡單地建立在GDP增長的基礎上。它們忽視了美國在軍事和軟實力上的優勢及中國在地緣政治上的弱點。日本、印度及其他試圖平衡中國實力的國家都歡迎美國繼續留在區域。情況就好像北美的墨西哥或加拿大試圖與中國結盟來製衡美國那樣。

美國綜合實力會衰退嗎?

在絕對意義上的衰退來說,美國的確面臨許多真實的問題,但美國經濟依然具備高度生產力。美國在總研發支出、大學排名、諾貝爾獎得獎者人數和企業精神指數上依然排名世界第一。根據世界經濟論壇(World Economic Forum)上月發布的年度經濟競爭力報告,美國的經濟競爭力在全球排名第五,(位居瑞士、瑞典,芬蘭和新加坡這些小經濟體之後)而中國祇排名第26位。

此外,美國在生物科技及納米技術這些尖端科技領域依然維持領先地位。在這方面可看不出任何的絕對經濟衰退的跡象。

一些觀察家擔心美國社會將逐漸僵化,正如一個世紀前處於權力頂峰的英國那樣。但與英國那種工業家後代在倫敦追逐貴族封號及榮譽不同的,是美國文化更具企業家精神而其權力也更為分散。儘管對移民問題的焦慮在美國歷史上層出不窮,美國還是從移民中得到巨大的利益。在2005年的統計顯示,此前10年美國創立的新企業中有25%有外國移民參與。新加坡前總理李光耀曾告訴我,中國可以從13億人口挖掘人才,但美國卻可以從全球70億人口吸引人才,並且把這些人在一種多元文化下重新整合起來,這種方式所能強化的創造力,是漢族民族主義無法做到的。

許多評論員對美國低效的政治體系表示擔憂。沒錯,美國的開國元勳建立了一個分權的製衡體制,犧牲效率來保障自由。美國目前正經歷一個黨派極端對立的時期。但這種政治對抗在美國歷史上並不是什麼新鮮事:在它建國的年代也不是一帆風順的。美國政府和政治經常經歷這類情況,當前的局勢看來非常惡劣,但以前的情況有些比目前更糟。

美國面對一系列嚴重問題:包括公共債務、低水平中學教育及政治僵局。但請記住這些問題只是整體局面的一部分——而且它們原則上都能在長期內得到解決。

把這些問題與那些原則上無法解決的問題區分開來是重要的。當然,美國是否能實施可行的解決方案也是個未知數。有幾個委員會已經提交了利用增稅和削減開支來改變美國債務不斷上升趨勢的可行方案,但可行性不能保證這些方案一定會被採用。李光耀認為中國“將給美國帶來強有力的競爭”,但在總體實力上將無法在本世紀上半葉超越美國的看法,大概是正確的。

如果是這樣的話,那些令人沮喪的關於美國絕對衰落的預測,將被證明是與過去幾十年類似的預測一樣具誤導性。同時,在相對意義上,即便“世界其他地方的崛起”意味著美國將沒有以前那麼具有支配力量,也並不意味著中國一定會取代美國成為全球霸主。

聯合早報

 

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