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美國海軍的角色

“新美國安全中心”高級研究員 羅伯特•卡普蘭 為英國《金融時報》撰稿

金融世界正受到股市震盪和債券收益率問題的困擾。但從長遠來看,真正舉足輕重的卻是美國軍艦的數量。幾十年來,亞洲一直處於全球經濟的中心,是因為該地區的安全被視為理所當然——而這全賴美國海軍和空軍在西太平洋地區占據著支配地位。因為90%的洲際商品貿易是走海路的,所以,在保護這些商品流通線路上做得比其他任何一個實體都多的美國海軍,實際上肩負著保護我們所知的全球化的責任。

但這種局面未必能持續下去。在里根主義盛行的上世紀80年代,美國海軍號稱擁有近600艘戰艦。90年代柏林牆倒塌後,這一數字銳減到350艘左右。目前,美國海軍擁有284艘戰艦。短期內,由於引進瀕海戰鬥艦,這個數字可能上升到313艘。但隨著時日推移,它可能減少到250艘左右,這是由於成本超支、國內債務有待解決以及本世紀20年代老化戰艦的退役。另一方面,去年出爐的四年一期的兩黨國防評估報告建議,美國應建設一支擁有346艘戰艦的海軍,以履行其全球責任。

美國海軍是擁有346艘戰艦、還是擁有250艘戰艦,這其中存在著天壤之別——那是一種世界秩序與另一種世界秩序的差別。

陸軍對意外緊急事件做出反應,但投射實力的是海軍和空軍。實力是相對而言的。假如其他國家沒有在擴充海軍和空軍的力量,這些數字就不會有那麽重要。事實上,西太平洋地區正在上演一場軍備競賽。這不是低科技的地面部隊擴張,而是爭相購買潛艇、水面艦艇、噴氣式戰鬥機、導彈和提升網絡戰能力的高科技競賽。該地區很少像現在這麽迫切需要美國軍隊來維持力量平衡,從而為經濟往來維持一個和平的環境。

中國正將潛艇數量從62艘增加到77艘,拋開質量不說,在數量上將超過美國潛艇,更何況中國還要購買數百架第四代和第五代噴氣式戰鬥機。與此同時,印度、越南、馬來西亞、新加坡和印尼都在購買潛艇,因為隨著導彈技術的更新換代,水面戰艦變得更加容易遭受攻擊。只有2300萬人口的澳大利亞,預計在未來20年內將花費2790億美元巨資,用於購買新潛艇、驅逐艦和戰鬥機。韓國和日本正在實施軍事現代化計劃。根據為各國政府和造船商提供資訊的研究機構AMI International統計,從現在起到2030年,預計亞洲國家總共將購買111艘潛艇。

多極軍事格局比單極格局更不穩定,因為相互作用的點更多,發生誤判的幾率相應也就更大。然而,除非美國海軍和空軍能夠繼續在印度-太平洋地區保持強大的存在,否則未來軍事力量安排將走向多極化。

在一個美國海空軍喪失支配地位的世界里,諸如中國、俄羅斯、印度、日本等大國相互之間將變得更加尖鋒相對,因為它們的不安全感都將遠甚於現在。就連中國和俄羅斯也受惠於安全的海上航線,而這在一定程度上是拜美國所賜。

假如美國在印度-太平洋地區失去強大的軍事存在,恐怕中國就會將越南、馬來西亞、新加坡等南海國家“芬蘭化”。事實上,考慮到其經濟實力和地理位置鄰近,相比地理位置遙遠和民主的美國,中國對其南部鄰國們可能沒那麽友善。

由於華盛頓的超級國會委員會未能就減赤達成妥協,迫於債務危機,美國可能對海軍和空軍的支出預算作歷史性的削減,軍艦數量將會減少,“F-35聯合打擊戰鬥機計劃”也將被縮減。商界應希望這種局面不要出現。

本文作者是“新美國安全中心”(CNAS)的高級研究員,著有《季風:印度洋與美國強權的未來》(Monsoon: The Indian Ocean and the Future of American Power)一書譯者/何黎

 

 

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