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“虎媽是孟母嗎?”

孫滌

去年秋天,耶魯大學法學教授蔡美兒出版了她的《虎媽的戰歌》,談的不過是如何教養她和猶太夫婿的兩個千金的經歷,孰料竟引起了全美國的熱烈討論。波及的範圍除了大華裔圈,還震動了南韓、南亞、甚至歐洲的發達國家。譬如,今年初在達沃斯高峰論壇,蔡教授被邀請為主講人,到處訪談,知名度大幅躥升。

紐約時報當時有篇評論指出,美國有可能失去它世界老大的地位,在全面的競賽中美國經受著前所未有的挑戰,並且在三個環節都處於下風。 1、美國輸在了眼下:在經濟低迷、失業高企,諸多藥方​​失效一籌莫展之際,中國小有波動後經濟繼續增長,貿易出超加速擴大。 2、美國正在跑輸過程:中國的經濟規模在迅速逼近美國,可望十年內取代而躍居全球首位。同時中國無論是中小學生在國際評比中,還是在完成的工程學位(學士、碩士)數量,都穩定超出美國,甚至在美國一流學府頒發的科技博士學位裡,中國研究生所佔比例也很驚人。 3、美國很有可能輸在將來。未來的天下,是“鷹揚”還是“虎威”?這可是大問題。 《虎媽的戰歌》的書名,因此足以刺激美國人乃至西方文明的神經。

如果說教育後代的現狀值得西人擔憂的話,華人可沒有理由少擔憂。正像美國的一位資深中國分析家指出的,在對先行了若干步的西方文明的赶超中,與國際研究者一致為中國的成就喝彩的現象相反,國內學人私下里對中國現狀的反應卻是“洋人是不是存心在“捧殺”我們?”其態度是,在國際比較的公開場合為爭面子表現出的信心滿滿,和內部深入剖析彼此長短時透露的底氣不足,恰成對照。他的見解,明達而又深入,得到了不少觀察的印證。

對子女的教養,迄今為止,恐怕仍處於一種“藝術”階段,所謂the state-of-the-art parenting。即是在美國,試圖分析這門至關重要的“技藝”,把子女教養作“科學化”的提升,也是在第二次世界大戰前不久的事,有規模的實踐則是在二戰之後了。人們常常稱,教育是立國立身之本,不少時候也的確是如此真誠相信的。子女教育的結果,家庭、社會、國家都命運系之,出入是如此之大,人們自然渴望能對它多一點控制,多一點預測,對怎樣投入會有怎樣的產出之間的關係多一點了解。

“任何人,無論在現世如何成功和顯耀,如果其後代搞得亂七八糟的話,那麼他(她)的一生又有什麼意義呢?”杰奎琳.肯尼迪.奧內西斯的著名感嘆想必引起無數父母的共鳴。

同時我們也一再聽到其他的感嘆,如“壞的孩子教不好,好的孩子不用教。”(台灣著名作家張大春語)又如,“根據我個人的觀察,對世界上絕大多數人來說,人生一無意義,二無價值。壞人,同一切有毒的動植物一樣,是並不知道自己是壞人的,是毒物的。我還發現,壞人是不會改好的。”(九十老人季羨林教授的閱歷語)

怎麼回事?我有機會討教陳准民教授這些問題時,他的經驗是,教導學生和養育子女是一樣的,要因才施教,要適才適所,要因勢利導。陳准民目前是駐洛杉磯總領館的教育參贊,此前曾擔任中國對外經貿大學校長達十一年。我很贊同他的卓見。這些睿智的認識,先賢很早前就已表述過,內容經過數千年的錘煉,仍在與時俱進,不斷豐富之中。於是就有了這個系列,取名“虎媽是孟母嗎?” 淺談別人的感悟和自己的體驗,把它當做一塊小小的敲門磚,扣動讀者心扉。

不是嗎,無論在哪裡謀生計,求發展,要是到頭來子女搞得亂七八糟,就像杰奎琳悲哀的那樣,一切努力還不是白搭?有感於國內的“富二代”、“官二代”的荒唐行跡頻頻,弄得民情鼎沸,本系列就從那類錯謬談起。

 
 

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