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拿什麼拯救你,美國?

鮑盛鋼

提高美國債務上限能夠拯救美國嗎?顯然不能。表面上美國的問題是債務和失業率居高不下,實際上是美國製造業的衰退,所以要拯救美國,關鍵是美國要重回製造業時代。在廉價勞動力時代,美國應該如何才能重回製造業時代,美國經​​濟如何才能轉向可持續的增長模?耐人尋味。

提高美國債務上限能夠拯救美國嗎?顯然不能。表面上美國的問題是債務和失業率居高不下,實際上是美國製造業的衰退,因為美國製造業的衰退導致失業率的劇增,導致貿易逆差和貿易赤字的不斷增加,最後導緻美國債務危機。所以美國的問題是製造業的衰退,而要拯救美國,關鍵是美國要重回製造業時代。

製造業是一個國家製造財富的機器,它可以創造就業,推動出口,帶來外彙和財富,而製造業的驅動力是創新和技術,沒有創新和核心技術,就沒有具有競爭力的製造業。美國依然是當今世界最主要的創新大國,那麼製造業為什麼會衰退呢?事實上,美國製造業的衰退原因不在於美國缺乏創新和技術,而是在於美國的高工資和製造成本。

利潤是所有經濟活動的最終目的,而最大的利潤=最先進的技術+最廉價的勞動力。在經濟全球化時代,各國貨幣工資收​​入上的差異已成為重要的比較優勢,哪裡單位勞動力成本低,企業家就會到哪裡投資。現代大規模生產過程能夠以相等的效率在世界各地實現,那麼資本投資將永遠尋求勞動力成本最低的國家,因為那樣才能達到利潤的最大化。正因為高工資,以及美國國內市場的飽和,利潤空間的稀薄,導緻美國公司將加工和製造遷移到低工資的發展中國家,最初是日本,然後是亞洲四小龍,現在主要在中國。美國跨國公司在這些國家進行生產加工,然後再將產品通過廉價的現代化運輸工具返銷到國內和世界其它地方,這樣就可以降低成本,提高利潤。

製造業的轉移首先導緻美國大片工廠的倒閉和萎縮,許多美國公司在本土只保存總部和研發中心;其次,導致失業率的劇增,中產階級生活每況愈下;其三,進口大於出口,美國越來越趨於成為純粹的消費大國,只消費,不生產,只進口,不出口,因為美國自己生產的東西越來越少,除了農產品和別國無法加工生產的高科技產品,美國的消費越來越依賴於進口;其四,貿易赤字急劇上升,美國2010年貿易赤字總額達到4兆9789億美元,其中對中國貿易赤字擴大到207億美元,中國事實上成了美國的工廠,為美國打工。最後,美國成為世界上最大的債務國,而中國成為美國最大的債權國。

創新無法推動美國產業升級

那麼,美國低端製造業的轉移是否可以騰出地方,推動美國產業升級,從而使美國製造業進入一個更高的發展階段呢?長期以來,許多經濟學家認為,美國低端產業的轉移和外包對美國經濟有利,他們相信新的和更高技術水平的工作將神奇般地在美國出現,但是事實上這一幕並未發生,相反隨著低端產業的轉移和外包,跟隨其後的是中高端產業的轉移和外包,許多美國跨國公司在美國祇是保留總部的研發中心,而將生產和加工全部轉移到中國及其它低工資發展中國家。

首先,相對成本而言,公司寧願用廉價的外國勞動力而不願設法提高國內的生產效率,在無國界的經濟全球化時代,轉移外包比尋求生產過程中的技術進步以降低國內單位生產成本要便宜得多,因此企業管理者已經沒有多少動力去投資研究改進技術以提高國內勞動生產力。

其次,即使有創新,事實上美國從來就不缺乏創新和技術,但是美國創新和美國技術並不能推動美國產業的升級和工作的神奇出現,相反它只是進一步推動低工資國家的生產和就業率,因為大多美國公司依然會選擇將製造和加工放在中國和其它發展中國家,比如蘋果公司擁有不斷創新的技術,但是蘋果手機和電腦的製造大多在中國和亞洲國家完成,然後運往美國和世界各地銷售,因為這樣的話,蘋果公司可以達到成本的最小化和利潤的最大化(最大的利潤=最先進的技術+最廉價的勞動力-運輸成本)。

一個國家的財富源於兩方面,一是資源,這是先天的,是上帝的恩賜;二是製造業,這是後天的,是靠勤奮勞動得來的。製造業是財富的源泉,其核心是創新和技術,因為這樣產品才能具有競爭力,所以創新和技術是製造業和經濟增長的推動力。但是在創新和製造可以分開的經濟全球化時代,一國的創新並不一定導致一國製造的發展,進而拉動本國的就業,增加出口以及財富的累積,因為在無國界的經濟全球化的今天,一個公司或者個人完全可以拿著核心技術,到處尋找最廉價的生產加工基地,然後再將產品返銷到價格最有利可圖的國家和地方,他們完全可以不受任何國家控制,唯一能控制他們的只有利潤。

無疑,經濟全球化正在改變人類傳統的經濟活動模式和經濟運行規則,同時也在改變以往的經濟學理論,美國依然是世界上最大的創新大國,美國不乏創新和核心技術,但是美國的創新和美國的技術並沒有推動美國經濟的增長,帶動美國的就業率和出口,那麼在廉價勞動力時代,美國應該如何才能重回製造業時代,美國經​​濟如何才能轉向可持續的增長模式,即出口推動型增長和製造業增長?耐人尋味。

 

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