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美國該學會面對衰落

英國《金融時報》專欄作家吉迪恩•拉赫曼

最近我遇到了一位已經退休的英國外交官,他略帶幾分自豪地聲稱是他首創了“衰落管理”這個詞組,用來描述1945年之後英國外交政策的核心任務。 “我遭到了批評,”他表示,“但我認為,這個詞組精準地描述了我們的任務,而且我認為我們相當出色地完成了這個任務。”

現代美國還沒有一位外交官——更不要提政界人士了——敢說出類似的話。這真是件憾事。如果美國能夠公開承認其全球實力在衰落,那麼就應採取哪些對策展開理智討論就會容易得多。拒絕承認事實不是可取的策略。

美國總統巴拉克•奧巴馬(Barack Obama)曾說過,他的目標是確保美國全球第一的地位。即便如此,對手們還嚴厲批評他有“衰落主義”心態。保守派專欄作家查爾斯•克勞塞默(Charles Krauthammer)指責總統先生欣然接受美國的衰弱:“衰落不是一種狀態,”他表示,“衰落是一種選擇。”頑強抵制“衰落主義”的並非只有極右人士。哈佛大學教授、美國外交政策分析領域的老前輩約瑟夫•奈(Joseph Nye)將談論美國的衰落視為知識界一時的風尚——可以和早些年認為日本正超過美國的“妄想症”相提並論。紐約時報(New York Times)專欄作家托馬斯•弗里德曼(Thomas Friedman)最近剛剛出版了一本新書,書名的副標題是“美國的問題出在哪裡——以及我們如何東山再起”。

主流討論不能容忍的一些觀點是,認為美國可能無法“東山再起”,以及美國實力的衰落既不是一時的風尚,也不是選擇,而是一個事實。

誠然,與1945年後大英帝國實力的削弱相比,美國的相對衰落很可能遠不會來得那麼突然。美國仍是全球最大的經濟體,無疑也是全球最重要的軍事和外交強國。但中國成為全球第一大經濟體的時刻已經近在眼前——很可能2020年就是中國超車的時候。當然,中國自身也的確存在嚴重的政治和經濟問題。但中國的人口大約是美國的4倍,這意味著——即便中國增長率顯著下降——終有一天,中國將成為全球“第一”。

即便失去經濟主導地位,美國在軍事、外交、文化和技術方面的影響力能確保其全球最重要政治強國的地位不變——不過這只是暫時的。儘管經濟和政治實力不是一回事,但兩者無疑聯繫緊密。隨著中國和其它強國在經濟上崛起,它們勢必會限制美國在世界上獨行其是的能力。

正因如此,美國需要理性討論“相對衰落”意味著什麼,也正因如此,英國的經歷——雖與美國迥然不同——或許仍可以提供一些寶貴的教訓。

英國在1945年之後發現,國力衰落與提高普通民眾的生活水平,以及維繫國家安全完全是可以並存的。衰落不一定意味著和平與繁榮的終結。但衰落確實意味著做出選擇和建立同盟。在預算赤字高企和中國實力上升的時代,美國必須更深入地思考哪些是自己的要務。上週,希拉里•克林頓(Hillary Clinton)堅稱,美國在亞洲仍是一支舉足輕重的力量——儘管美國必然為此支付了高額軍費。這沒什麼不好,但對於國內開支來說這意味著什麼呢?沒有幾位政客準備進行相關討論。相反,他們又開始拿那些稱頌美國之“偉大”的自我感覺良好的口號安慰自己,尤其在共和黨人當中。

拒絕考慮美國衰落討論的人,實際上可能會加快美國衰落的進程。以現實的態度承認美國在世界上的地位正受到威脅,應該能夠促進美國在從教育改革到預算赤字等各個領域採取果斷行動。華盛頓無休止的政治作態,反映出一定程度的自滿情緒——相信美國世界第一的位置是那麼牢不可破,因而敢於放縱自己,例如今年夏天政府頻臨違約的那場鬧劇。

如果美國相對衰落的問題不能得到恰當的討論,美國的公共輿論對於迎接一個新時代就可能準備不足。其結果是,對於美國在國內外遭受的挫敗,公眾的反應不大可能是冷靜和果斷的,而更可能是憤怒和荒謬的——這將助長歷史學家理查德•霍夫施塔特(Richard Hofstadter)所稱的“美國政治中的偏執風格”。

因為事實是,衰落管理與心理學的關係,和與政治學和經濟學的關係同樣密切。在1945年,二戰勝利的餘輝使英國管理衰落任務變得容易了許多。英國的調整也得益於這樣一個事實:新的全球霸主是美國,而美英兩國通過語言、血統和共同的政治主張聯繫在一起。美國把權力讓給中國就會艱難得多——儘管這次交接和英國經歷的交接相比將遠沒有那麼徹底。

如今的英國人差不多已學會了享受失敗。他們大量購買講述失敗的書籍,書名類似《失敗英雄傳》(The Book of Heroic Failures)。一種非常普遍的現像是,當一隻英國足球隊失利時,支持者們會高唱,“我們是垃圾,我們知道自己是垃圾”。我看這種習慣不太可能在美國流行起來。在管理衰落的時候,自我貶低只是可選項。

譯者/邢嵬

 
 

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