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經濟衰退 美仇富心態加深 - 「占領華爾街」蔓延全美

廖漢原

從佔領華爾街運動到歐巴馬政府打算向富人加稅,篤信資本主義的美國

社會近來出現一股「仇富」浪潮,華盛頓郵報作家艾倫瑞克說,美國富人已感受到逐漸升高的仇富趨勢。

艾倫瑞克(Barbara Ehrenreich)在專欄中指出,美國失業率超過9%,許多家庭憂心下一餐沒有著落的同時,社會中「超富」階級依然故我,當然會引發社會不滿,進而要求政府改革社會公平機制。

近期美國娛樂界也感受到這股趨勢,分別推出以仇富為主題的電視劇。哥倫比亞廣播公司的「破產的女孩」(2 Broke Girls)講述2個家道中落,入不敷出,擔任餐廳服務生的年輕女性,在紐約討生活的故事。美國廣播公司的「復仇」(Revenge),則是女主角設局謀殺社會名流,為父親討回公道的劇本。

復仇的女主角史托威(Madeleine Stowe)說,現在美國歷史正經歷特別時刻,一般觀眾想看有錢人生活遭拆解的電視劇。

雖然美國多數家庭遭受經濟衰退打擊,但艾倫瑞克指出,有錢人花錢依然張揚不知節制。

共和黨總統參選人羅姆尼(Mitt Romney)近期買下加州11062平方呎的豪宅;英國富家女埃克斯頓(Petra Ecclestone)為家人到訪,購買位於洛杉磯,擁有123間房間的巨屋,埃克斯頓全家不超過5個人,巨宅可以容下50個美國家庭。

富人抱怨遭媒體和大眾「妖魔化」,有錢不是罪。艾倫瑞克建議,不妨參考股神巴菲特(Warren Buffett)同意加稅的良心話;不過巴菲特的建議遭到許多高階中產階層反對,認為不是有錢人都像巴菲特般富有,加稅將影響生活與企業投資。

「占領華爾街」(Occupy Wall Street)組織逾兩周來的抗議行動,在紐約市警方強力取締,陸續逮捕數百人後,聲勢反而更加高漲,並開始在全美其他城市蔓延;包括洛杉磯、芝加哥、波士頓和丹佛等大城市,均出現響應「占領華爾街」的示威活動。

「占領華爾街」抗議活動者聲稱,他們的訴求是反對失業率、貪婪、腐敗和社會不平等,甚至包括對全球氣候變遷的擔憂。雖然抗議主軸並不明確,但聲勢卻一天比一天浩大,不僅沒有任何平息跡象,並逐漸獲得其他城市的聲援。

在洛杉磯,有人成立「占領洛杉磯」網站,聲稱「革命正在開始」。抗議人士2日並聚集在市議會前,並在多輛兩側印有「和平」字樣的巴士上,手足舞蹈。

在芝加哥,「占領芝加哥」組織已進入第十天抗議;一小群抗議人士2日在金融區高舉「就業而非削減預算」的標語。

在丹佛,也有一些抗議人士手持「占領街道」(Occupy the Street)的標語,在市區遊行。另外,在西雅圖,許多抗議人士亦在網站上把這項全國性的努力,形容為「由各族裔、不同性別和政治訴求的民眾所組成的沒人領導的反抗運動」。

「占領華爾街」抗議活動是從917日,由幾名大學生在紐約證交所附近的Zuccotti公園發起,之後加入人數不斷增加,抗議人士包括紐約市居民,以及來自全美各地民眾。

該組織在924日首度遭到警方大規模取締,逾80名抗議人士在遊行後於聯合廣場公園(Union Square Park)附近被逮捕;之後該組織101日在布碌崙橋發動的非法遊行,亦有逾700人因阻礙交通而遭逮捕。

始於200712月、迄今仍餘波盪漾的經濟衰退,造成美國「貧窮爆炸」,不僅貧者愈貧,眾多完全料想不到的中產階級,也突然陷入貧窮。

今日美國報29日用活生生的例子,勾繪經濟大衰退(Great Recession)以來的當今貧窮面貌:居住維吉尼亞州富裕之城里斯堡市(Leesburg)的年薪5萬元測量員(一名已離婚男子),去年2月起失業一年半,現在幾乎保不住自己的房子,付不出三個孩子的撫養費,靠地方政府的食物銀行解決三餐,自尊心受到沉重打擊。

今日,15%的美國人被視為窮人(相當於六分之一),這是1993年以來最高的貧窮率。尤其令人驚心的是,窮人中包括具有大學學歷者、原先是白領階級的上班族、原先生活寬裕的市郊居民、擁有房屋者。

經濟衰退導致原先生活寬裕的中產階級,突然遭到裁員、縮減工時,有的健康發生問題,有的遭逢其他危機。他們被迫提早動用401k)儲蓄帳戶的存款,靠糧食券或政府福利度日,有的甚至依賴家人和朋友的財務接濟。

人口普查局(Census Bureau)的數據顯示,美國的窮人已破紀錄達到4600萬人,而且貧窮家庭激增18%,從2006年的730萬戶增至2010年的860萬戶。去年的「貧窮線」定義是指四口之家年收入在22314元以下。

另一值得注意現象是,少數族裔受貧窮打擊較大,與其人口不成比例。2006年至2010年,白人窮人在其人口所占的比率從9.3%增至10.6%;亞裔從10.7%增至12.5%;非洲裔從25.3%增至27.1%;西語裔從21.5%增至24.8%

威斯康辛大學貧窮研究所所長史密汀(Timothy Smeeding)說:「一言蔽之,這都是失業造成。現在就是沒有足夠的工作。」

 

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