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舊金山建設智能城市——小手機里天地大

楊鳴

想提高你的城市智能品位?請下載一個智能應用程式。在舊金山,你可以使用你的智能手機招呼出租車,查詢公共汽車和支付停車費用。甚至還有一個智能程式為最熱心的樹木愛好者提供服務:使用三番(SF)樹程式,接近城市中的任何樹木,在三番樹手機程式中你可以找到它的樹種和名稱。同樣,在舊金山灣區,在當今這些日子裡,幾乎所有的事物你都可以在手機中查到它們的信息。

這並不奇怪,因為這裡是矽谷,矽谷有北城總站在領導著國家消費技術類的潮流,改善公民與自己都市地區的智能互動。三月起,舊金山的居民已經能夠使用移動應用程序,或網站,或通過傳統的(且昂貴)的電話呼叫中心,讓市政廳知道城市街道上大約那裡有坑要補,那裡有遺棄的垃圾,以及那裡的牆壁有塗鴉問題。也許更重要的是,城市鼓勵各手機應用開發商涉入其公共資料寶庫。結果:超過50個私企生產的移動應用程式已經開發出來,可以通過iPhoneAndroid手機或其他電子器件下載,讓你可以跟踪舊金山一切實時及歷史信息,從查詢餐廳衛生規定條款到查詢最熱門的自行車路線。

舊金山希望通過公開使用城市所長期收集和積累的數據,以及所收集的城市居民的投訴,來增加公民對改善城市生活的共同參與。舊金山市的領導人並不是唯一的鑽研這些數據的倡導者。紐約市,其市長佈隆.伯格畢竟也是一個信息企業家,他一直在分析舊金山2003年推出的, 311呼叫台的大量數據。還有,美國七大城市-- 洛杉磯,西雅圖,芝加哥,波士頓,紐約和華盛頓,加上舊金山-- 在奧巴馬總統20093月在白宮任命的,國家第一位首席信息官維維克.昆德拉的帶領下,已經聯手在智能城市服務方面集思廣益。他們首先要搞出來的是供這些城市使用的智能手機應用程序,允許公眾進入城市數據庫直接調用數據,而這些寶貴的城市信息直到最近還一直在市政廳資料庫裡封存。城市移動應用程序的廣泛使用,同時也創造出新的數據集,可以讓市政官員更好地了解市民如何使用自己的城市,並且發現是什麼給他們帶來麻煩。

以上各城市在發展移動應用程式方面所做的努力,其目的之一是要通過加大城市生活容積率來吸引和維持一個理想的勞動力市場結構。再者,其設計也為了當城市財務吃緊時,能夠更加有效地分配資源。例如,舊金山的預算財政赤字,已超過4億美元,並且這已經是作出了許多先行的財政削減後的數字。 我們必須從根本上重新思考究竟要提供什麼樣的服務,如何提供,以及如何衡量其功效,舊金山的首席信息官克里斯.魏因說。 我們所談的一切都是這個大實驗中的一部分。

這個實驗包括要分析舊金山的移動智能的增長有多少可以有機地發生。雖然其他城市的做法是聘請開發商,舊金山促進移動智能實驗的方法主要是開放近200個數據集,舊金山有成千上萬的潛在可用的數據集,把他們提供給智能手機的程序員們。到目前為止,這種大眾外包已經比專業外包成為更成功,更便宜的做法。 2010年十一月份,全市已經將提供公開數據的措施編入法規,旨在確保該運動不會因市長離職而停止,因為市長紐森,作為開放性數據的背後推手,將要在2011年初離職提升為副州長。

新的城市應用程序到處可見。犯罪多發區域標示圖指出潛在的城市危險地點; 生態查詢程式幫助你找出如何處理你的舊電器,汽車電池和其他笨重的回收品; 自行車手機查詢功能幫您制定你的自行車騎行路線,並把你的數據發送到舊金山交通管理局,使城市規劃師能更好地了解騎單車者的需要。

史蒂芬.彼得森是一個29歲的軟件怪傑,他放棄了駕駛他的汽車,利用業餘時間開發了一個iPhone 應用程序稱之為公交系Routesy),來獲取他所需要的信息。這個應用程序整合了城市的所有公交系統的實時數據,讓乘客知道哪一個公交工具就近可用,因此他們將不必在雨中的街角等待。 我的激情是要接過來那些人人感到很煩的事情,通過我的努力使他們變得不煩人,彼得森說。他現在希望把公交系擴大到波士頓,華盛頓, 可能還包括紐約。

讓全市的公民通過手機互動,其成本會更低。比如手機銀行的業務費用遠遠低於銀行分行業務,這是因為銀行分行業務要求員工操作。手機互動更有助於人們感到他們與自己的社區和城市的連繫更密切。 一旦你的手機撥入311台,你就幾乎像進了臉書Facebook)社交網站你真的會十分投入,舊金山市營的睦鄰互助網絡的程序開發經理丹尼爾.目遂如是說。例如,在海灣景區的獵人角地帶,當地居民已經為該市堅持不懈地檢舉那些非法傾倒垃圾的行為。

批評者擔心,推動移動應用程序之舉可能使負擔不起的智能手機的居民落伍滯後。支持者則認為這些小電器的價格下降得很快,用不了太久,每個人都會有一個手機。與此同時,舊金​​山正在填平最貧困人口所面臨的移動數字技術鴻溝-- 例如,通過提供救濟房的免費寬帶網項目。 它代表了政府如何提供城市服務的不同的思維方式, 管理數據交換中心項目的舊金山技術創新總監傑.納特說:我們的模型不是要創建和提供IT服務。我們要把自己向公眾開放,帶領社區共同創造。這是代表一個政府服務模式轉變的根本性問題。

接下來會發生什麼呢?也許那將是一個放大了的反饋循環:不但結合了城市與居民的數據資料,而且又產生分析它們的辦法;不但讓城市生活更輕鬆,而且又會增加城市收入。想想看,舊金山目前正在安裝一個智能停車系統。像彼得森-停車神通公司的軟件開發工程師阿仁.散得森那樣,許多開發人員都正在密切關注著,他們感興趣的是建立一個新的智能應用程序,用於通知司機停車點附近的空置車位,並利用手機向停車錶付費。同時,對城市而言,根據停車場的使用類型,最終可以利用這些數據,提高或降低在特定時間,特定地點停車的車位使用費率。

在舊金山等城市發生的大眾外包趨勢,在其他地方也同樣有發生,這是一個很好的模式,因為政府原本無力支付這一切發展費用, 從事城市與企業數字與社交媒體戰略工程的夢幻集團Imagine Group)的董事長,彼得。海爾斯伯格說:如果你把信息提供給民眾,你就可以創建一個更好的生活質量。

小小手機開放了信息社會的廣闊天地。無論是在雲計算方面,還是在物聯網方面,隨著各行各業的數據集如雨後春筍般地冒出,智能手機的應用和服務會越來越廣。智能手機可以提高教學,輔助科研,甚至保護你的生命。就在不久前,學生攜帶電腦,揣著相機,拿著GPS設備來上學似乎很荒謬,事實上,就是今天,如果真是背著這些玩意去上課的確是很荒謬。但是,很多學生現在做到這一點,原因在於智能手機將所有這些功能集於一身。智能手機或平板電腦可以容納和集合越來越多的微機功能,教會用戶使用的方法也越來越聰明,智能手機將成為你生活,工作, 和學習中無處不在的智能伴侶。

由於手機無時不在跟隨你,它會成為你的隱私。美國聯邦檢察官最近調查50多個智能應用程序對個人資料的收集。當用戶不知情的情況下個人信息通過手機被採集可不是什麼新鮮事,但這些司空見慣的技術細節還不會上升到需要聯邦大陪審團來調查的水平。新澤西州的聯邦檢察官通過探測器來確定某些智能手機應用程序是否一直在收集可以實時跟踪和定位用戶的個人信息。到目前為止,只有潘多拉公司和另一個獨立開發商站出來,說他們已經收到了傳票,但潘多拉說,它相信他們被調查不是作為具體目標,因為整個手機行業都可能存在這種問題。華爾街日報指出,這項調查現在還只是初期階段,可能不會導致任何實際的法律指控,但這決不是說應用程序製造商可以放任收集個人資料。一個內部知情人士告訴華爾街日報,無論蘋果或是谷歌都曾被聯邦傳呼過,要求提供有關手機應用程序和有關程序製造商的信息。

 

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一九九九年七月二十二日正式上網
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