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《母牛的智慧》明智的市場決策系列之四

孫滌

在經營實踐的觀察和管理行為的研析上,彼得.德魯克最受人尊重。他被推為管理學大師中的大師,理由有多方面,他的名著《卓有成效的主管》和《管理:任務、責任、實踐》(均有中譯本)就是佐證之一。德魯克對管理真諦的理解固然來自他的洞察力,但一些關鍵的感悟卻是由自己親身的經歷觸發的。

德魯克回憶,自己一生得到的最重要的建議是在他初入行時。那年他才20歲,在法蘭克福一家大報擔任外交事務與商業版的編輯,他的第一份工作。當德魯克提交他擬寫的頭兩篇社論稿子,德國總編只看了一眼就把文章給扔了回來,斥為簡直一無是處。三個禮拜後,總編把德魯克叫進辦公室:如果你今後三星期裡還不能徹底改進的話,就請另謀高就吧。德魯克就此事件得到的教訓是,人家僱用你是為了要你幹活。要么做好,要么走人,就這麼簡單。 (當時培訓、指導之類的,還很稀罕。)

對於經理人,德魯克的一個關鍵建議是,用好你的時間。他考察過千百個各界的主管,有些十分外向,有的異常內斂;有的特立獨行,有的中規中矩;有的酒量驚人,有的滴酒不沾;有的和藹熱忱,有的冷若冰霜;有胖有瘦,有醜有俊,總之,個性、偏好、模樣……千差萬別。德魯克發覺,卓有成效的管理者有一個共性相當明顯,就是善用時間。在一定程度上,管理者的時間屬於組織,而不是屬於他個人的。管理者之所以能脫穎而出,在於他能用自己控制的一點時間來處理重要的事——最重要的事最先做。

德魯克繼續揭示,事半功倍的秘訣,在於關注機遇的發掘要重於問題的解決。其中十分困難的,是怎樣關注重要然而不緊迫的事情。因為不緊迫,貌似不重要,得不到足夠的關注,從而延誤了戰略機遇,常常是任何個人和組織的受到挫敗的根由。

時間的分配,特別是關注力的分配,是明智決策的一個大題目。關注力,不妨比作時間的密度,或稱單位時間的功效,是人類在決策和選擇過程中最為緊俏的資源。至於關注力的分配及其成效,不僅關係到組織的效益,而且簡直關乎個人的界定,你之所以為你——你之有別於他人,可以從你分配自己關注的事和人的組合得到判別。有機會時我們再來展開討論。

A.馬爾凱女士,施樂公司董事長(前CEO),得到的她受用無窮的建議,幾乎像是趣聞軼事。她在達拉斯組織的一次客戶早餐會上,有位名叫布萊克的客人,是一家物流管理公司的總裁。白手起家的布萊克,有極強的能力應對環境變化,而且快人快語。他走上前去向馬爾凱建議說:當事情變得太複雜,令你手足無措的時候,要按順序考慮三件事:先把母牛從溝裡給拖出來;然後,搞清楚母牛是怎麼掉進溝裡的;最後,得想方設法不讓母牛再掉進溝裡。顯然,布萊克出身德州牛仔。

當時的施樂公司可是岌岌可危,怎樣才能死裡逃生,叫馬爾凱非常頭痛。從母牛的寓言馬爾凱似乎得到了頓悟,她立即著手照此展開工作,並向團隊傳播這個簡單可行的理念:第一件事,是力求生存下去;其次,要弄清楚發生了什麼,汲取教訓;然後,制定規則,及早發現問題的苗頭,不再重蹈覆轍。

母牛的寓言現在已經成了施樂公司領導團隊的口頭禪。馬爾凱說她敢打賭,布萊克先生絕對不會想到,他講的故事對一家大公司的扭虧為盈竟會有如此偉大的幫助。

B.雷富禮是寶潔公司的CEO,他1977年加入公司。第六年上卻打定主意要離開寶潔,因為他忍受不了寶潔當時令人窒息的官僚作風。他當時的上司,主管肥皂業務的多諾萬給了他終身受用的忠告,你這是在逃避。你如果沒有勇氣留下來改變現實,那麼換了下一份工作你還是會逃避的。雷富禮聽了這話很受震動,最終留了下來。他回顧道,打那以後,當感覺到事情不對勁時他就會說出來。只要自己大膽說出來,並下決心去改變,就可以有所作為。

安迪.格魯夫從英特爾公司董事長和CEO退下來已經好幾年了,但他的影響卻進一步得到推崇,這十分不簡單。尤其是兩年來的經濟崩塌,許多舞台上的名角形象遭損,甚至蒙羞。比如,GE的韋爾奇在任期間的政策做法,近來就遭到不少質疑。 (有關格魯夫的見解和經歷,值得我們專門撰文評述。)

格魯夫認為,他所得到過的最佳建議來自他最喜愛的老師紐約市立大學的施米特教授,某些事被認為是'盡人皆知',其實往往意味著誰都還沒真正把它搞明白過,施米特老師的這句話,影響著格魯夫一生。格魯夫1956年從匈牙利事變中逃脫出來後的發展,無論是職業生涯還是個人幸福,一再驗證了這句話。

格魯夫十多年前被確診患上了前列腺癌,那可是四十歲以上男性的第一殺手。醫界普遍相信,對前列腺癌最有效的治療方法的動手術;格魯夫的醫療小組也敦促他做手術。格魯夫再次啟動了施米特建議。他思忖,前列腺癌的手術療法似乎已是'盡人皆知的常識',是否真的搞明白了呢?於是決定親自來做番研究。在格魯夫比較了各種治療方法的結果數據,深入分析之後,卻得出了不同的結論。他避免挨一刀,逃過了一劫。

不少事情看似盡人皆知,其實誰都沒真正搞明白過。不依賴'盡人皆知的常識',追溯事物的最基本原則,把對事物的認知建立在對基本事實的掌握及其分析的基礎上,施米特建議所啟迪的獨立思考和決策的能力始終陪伴著格魯夫。

 

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