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《經營決策的要旨在於選人》——明智的市場決策系列之一

孫滌

大約八年前,我在上證報開設的第二個專欄工商名人堂(後來集結成小書《CEO智慧》出版於2003年)裡曾說,臨做一件事,青年人別過於追逐它的利潤;成年人別過於計較它的成本;企業經理更要精於盤算不做它的風險;而政府官員則更需勤於思索不做它的好處。 隨著市場規範的演進,人們選擇的豐富,和筆者見識的擴展,我們來重拾如何抉擇的話題,或許對大家追求各自幸福和組織效益會有所幫助。

至於探討的路徑,還是依舊,以個案來說。理由如我在《CEO智慧》前言中所解釋的:除非同類事情內在邏輯清晰,變量少而關聯可以確定,就不適合採用科學方式,通過實驗驗證其因果關係,再普遍化為法則規律 之類的,然後據以舉一反三地套用。個人追求自身幸福的努力,或企業競逐經營成功的活動,正需要在事件邊界模糊,後果信息不明,因果聯繫錯綜、取捨利弊混沌的情狀下,做出選擇和決斷。於是,要汲取前人和鄰人的成敗經驗,合適的方法大致就落到了歷史詮釋和故事描述之間。使用個案,引申出其中的教益,因而適得其所。

引用個案來啟發答案的另一個理由,是人的確受到榜樣的強烈驅動。人類在克服艱險困阻的努力中,儘管再三再四地受挫,但一旦有一個同類應戰成功了,我們的信心便會大長。這個成功的孤案會瓦解我們內心的束縛,應戰成功的機會就不絕如湧。萊特兄弟飛離了地面不到一分鐘,旬月之間全球的飛機就不斷湧現;林白上校飛越大西洋不到一年,女士都接踵突破了更遠的航程;英國人在尼泊爾土著的幫助下登上珠穆朗瑪峰之後,王石就相信登頂對他也是遲早的事了…… 總之,人們在求變創新時,是不會受制於以前的統計規律的,他們憑恃的是非理性的信念:只要有一個人獲得了成功,就被引為楷模,構成自己起而應戰的動因。

這裡先來介紹美國著名管理學家吉姆柯林斯對決策的看法。柯林斯的兩本名著,《基業長青》和《從優秀到卓越》,都有了中譯本,而且常被中國讀者引用,影響廣泛。

柯林斯核對了他多年來對企業高管的訪談記錄後發現,貫穿傑出人士決策活動始終的關注點,不在於決定做什麼,而是決定由誰來做,大都是人事上的決策。

柯林斯總結道,這是因為,世界從根本上說是不確定的,所以決策總是圍繞未來會怎樣,你在未來的位置和角色如何,來做出的。應對不確定未來的關鍵之選擇,就是你要和合適的人在一起,成為你工作和生活的伙伴。

記得王石在冒險登頂珠穆朗瑪峰後,回憶了他在困守中苦待隊友從基地送氧氣瓶上來所親歷的艱難,設想他要對自己的伙伴沒有堅固的信念,如論如何堅持不下來的;而要是他在組成團隊時所選非人,他也必死無疑了。選對你的同伴,可以說是風險事業成功的第一要義。

柯林斯以美國的​​富國銀行為例,來談企業應對風險環境的決策。裡根總統勝選上台之前,業界就已明白銀行業取消管制的衝擊即將到來,但沒有人確切知道結果會是怎樣。何時開始解禁?採取何種方式?對銀行業將產生什麼影響?當時富國銀行的CEO庫裡(Dick Cooley)坦率地承認,自己其實並不知道將怎麼做,才能夠在取消管制中勝出,不確定的因素太多了。明白自己無法形成明確的思路,也做不出一套有效的方案,但庫裡清楚,銀行應該建立起一支精幹的管理團隊,能對取消管制後的種種狀況迅速應對,至少在競爭同行之前就能反應。庫裡的決定實際上是一組人事的決定,也就是找到能夠應付將來不確定局面的團隊的那些人,來積極響應未來的挑戰,不論將來會發生什麼。其後幾十年來的結果,富國銀行力壓群倫脫穎而出,靠的就是那個團隊。巴菲特對富國銀行取得的成果大為稱讚,還成了它的第一大股東。

庫裡的這個決定,貌似簡單,卻很不容易做到。從富國銀行的案例在決策意義上,起碼有兩條教益值得注意。

第一是坦誠。面對不確定的局面,領導要坦然承認我不知道,別自欺欺人假裝知道,自以為有招,或是令同事和下屬以為自己有招。而要在一定範圍內說實話:我現在還不知道,我知道的是公司必須要做對。通常在一個企業組織,一把手讓別人參與進來,為的是要大家認同自己已經做出的決策。使人產生一種印象,既然你在CEO的位置上,自然比其他人知道更多,更高明更有決斷。 CEO更應該做的,其實是讓自己能夠聽到更有見地的想法。

第二是全力找到真正管用的人。除了坦誠,CEO還必須體認,別讓自己的權位和個性阻礙最有建設性信息的獲得。首先是團隊成員本身的素質,要那種不畏權位、能獨立思考的人,而不能是應聲附和之徒,在所議的事理之外有其他的計較。其次領導也要創造良性的互動氛圍和獎懲機制,善於用富有啟發性的問題來引起對話和交鋒,特別要獎勵能給自己的想法挑出毛病的成員,以此減少由於勢位和個性導致偏離現實的可能性。畢竟,團體作業的目的並非簡單的共識——表面的文章未免太容易做了,而是多元參與充分碰撞之後,凝練而成的行動方案。

因此,從他的團隊及追隨者的素質,往往就能判別一個CEO是不是真正出類拔萃的決策者。若要待到決策真的實施見到結果,不但得等很久,恐怕也已經難以挽回了。

 

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