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虎媽的成功揭示中美教育的圍城之困

一嫻

從今年一月開始,在美國採取嚴厲家教的美籍華人、耶魯大學法學教授蔡美兒所引發的爭論就沒有停歇。 虎媽在美國獲得了不少肯定。 《時代周刊》不僅將蔡美兒評為年度全球最有影響的人物100強之一,並且還一針見血地指出:虎媽觸到了美國痛處。更重要的成果是,蔡美兒的大女兒不久前已同時收到哈佛和耶魯的錄取通知。

而據美國《世界日報》報導,曾被評選為中國十大優秀教育工作者的前北京四中校長邱濟隆,近日在美國洛杉磯的一場演講會中指出,虎媽的戰歌娘家中國引起的反響是負面的,人才培養不能一刀切,師長影響學生的一生,抹煞學生個性的事絕不能做。

這似乎正是一個十分有趣的圍城現象:城裡的人想出去,城外的人卻想進來。

長期以來,美國式教育一向備受不少中國專家推崇。特別是兒童教育階段,美國家長放手讓孩子自己成長的教育方式,過去被許多人認為更人性化。與之相比,以應試為重要表現之一的中國式教育則常受指責。然而現在,這樣的觀念卻被虎媽蔡美兒顛覆了,並且這種顛覆得到了哈佛和耶魯的認可

其實,這樣的認可不僅是對蔡美兒,每年都會有不少應試能力出類拔萃的中國學生被美國大學網羅走。

中國自古有重視家教,且主張教育從嚴的傳統。古語有云:養不教,父之過;教不嚴,師之惰。其實這樣做不無道理,就是成年人,如果沒有堅定的目標和自我克制能力,要做到自覺自願的學習,也不是一件容易的事情,何況兒童?家庭教育從來都是學校教育的基礎,人生最好的老師和學校,首先就是負責任的父母和良好氛圍的家庭。

美國文化崇尚個人主義,的確有很多家長對孩子採取放任的教育態度,唯恐給孩子太大壓力使其沒有幸福的童年但據筆者所知,這樣的方式並不代表所有的美國家庭。特別是美國的主流社會中的精英家庭,對孩子的教育都很嚴格。要就讀常春藤學校,首先就需要拔尖的成績,需要大量的時間精力和刻苦精神。這些都不可能是放羊的結果。那些家長放羊的後果之一,就是美國普通大學很高的肄業率,以及這些學生在殘酷的就業環境中,缺少競爭能力。

蔡美兒的教育經驗之所以會在美國產生極大反響,深層原因就是美國人發現,在全球化的今天,他們縱容放任出來的下一代,沒有在無情殘酷的市場競爭中做好準備。這也是奧巴馬在國情咨文中讚揚中國式教育,並一再提出美國教育改革緊迫性的原因所在。儘管不是所有的人認同蔡美兒的嚴厲教育方式,也有很多人不贊成美國媽媽的放任態度。但如果放羊放出的幸福的童年將導致孩子成年後在社會上缺少競爭力,相信做父母的都會重新考慮該做如何選擇。

中國式教育已受到美國註意,中國傳統文化也引起了許多美國人的重視。 虎媽蔡美兒所引起的爭論,在推動中美兩國的教育改革和中美父母之間關於教育方式的探討方面,起了很好的作用。凡事過猶不及,最理想的教育方式或許應該是中美結合,取長補短,培養出既有獨立人格又有強烈競爭意識、刻苦努力奮發向上的人才,才是天下父母的心願。

 

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